Where is your white space?

Photo by Sarah Dorweiler on Unsplash

Henry Cloud is one of my favorite teachers and authors. I began reading his books many years ago, and I now grab every new one he publishes as soon as it comes out. I have written a few summaries of his books on this blog (see links below). Now that I think about it, I may write some more this year!

Recently, I read a short post by Henry Cloud on the Global Leadership Summit (GLS) blog (which is a great blog, by the way!). Henry was talking about the importance of having WHITE SPACE (or rest) in our life.

too much stuff + too long = overwhelmed and tired brain

Henry was endorsing the valuable research and work done by a woman named Juliet Funt. Juliet spoke at the GLS, and you can find some excellent short video clips of her ideas on YouTube. Her company, WhiteSpaceAtWork.com, helps organizations reduce their busyness, schedules and digital habits so that people can be more engaged and creative at home and at work.

Research has shown that the highest performers in life
have a pattern of not being “on all the time.”

Henry Cloud

Juliet shares some great tips for protecting the WHITE SPACE in our schedules:

  • Take some thoughtful time and inventory your motives for saying yes.
  • Try to separate the emotional (the enjoyment of being asked) from the practical (will this opportunity truly move your goals forward?).
  • Attempt to mentally envision and realistically consider all of the inevitable to-dos and busyness of the time around the date of the request.
  • Make “No” your default answer. Let “less” be your guiding principle. You will  never regret having too much time.

Which of these tips could you apply in the next few days to find some WHITE SPACE in your week?

Henry Cloud book summaries: Integrity  •  Necessary Endings

Isolated Leadership: Dangers and Solutions

To my Maturitas Cafe readers… I couldn’t pass up the opportunity to share this post with you. It combines two of my all-time favorites – Henry Cloud and Dan Rockwell – experts and amazing encouragers in the areas of life and leadership. If you don’t already, you will want to check out Dan’s blog, “Leadership Freak” and follow him on Twitter. Leave a comment on his blog today for the great package offer!
You will also want to listen in on Henry’s free live call today (details in the post) or read some of his great books. I have reviewed some of them (Integrity and Necessary Endings) already in my posts. These guys are the real deal!
What can you do to prevent isolated leadership in your life?

Leadership Freak

Dr Cloud on failing
Isolated leaders inevitably run down, grow ineffective, and become irrelevant. Closed systems die slow deaths.

Don’t wait for the energy fairy. She ain’t coming.

What happens when you place a frog in water that’s slowly being heated? They don’t jump out, they die.

The increasing heat of leadership subtly cooks isolated leaders.

Isolation feels safe but it kills.

You’re isolated and running down if you feel:

  1. Disconnected.
  2. Distrustful.
  3. Unsupported.
  4. Misunderstood.
  5. Constantly guarded.

Warning: Leaders frequently lean toward isolation.

In his new book, “Boundaries for Leaders,” Dr. Henry Cloud says:

“Set boundaries on your tendency to be a ‘closed system,’ and open yourself to outside inputs that bring you energy and guidance.”

Solitude isn’t a leadership strategy.

Open yourself to influence, input, and support from outside your organization. Closed systems inevitably die. Dr. Cloud says the benefits of outside input includes:

  1. Insight into new models of leading.

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¿qué pasa con los resultados?

Algunas personas dicen que los resultados son “fríos” o que devalúan a la gente o que es muy difícil medirlos, pero yo pienso diferente. Especialmente en el ministerio, nuestros resultados son personas y los resultados significan vidas cambiadas… para toda la eternidad. En la casa, definitivamente trabajo para obtener resultados positivos en mi matrimonio y con mis hijos. Puede ser difícil medir esos resultados, pero para mí es importante salir bien en los resultados.

Henry Cloud, en su libro, Integridad, reconoce que hay algunos resultados que no podemos controlar, pero declara que en la mayoría de los casos, el carácter afecta nuestra capacidad de dar fruto. Él dice que mucha gente sabe el  “qué” y el “cómo” del trabajo, pero de todas formas no produce buenos resultados. Él dice que el ingrediente que falta es el “quién” son ellos.

Lo que hago… está íntimamente conectado conquién yo soy.

En el capítulo 9 de Integridad, Cloud menciona cinco elementos del carácter para alcanzar resultados:

1. Entender quién soy y qué hago bien – A la gente efectiva y exitosa le va bien porque saben lo que les gusta y lo que no les gusta, en lo que son buenos y en lo qué son débiles… y establecen límites saludables basados en sus valores. No persiguen una imagen idealizada de sí mismos, ni practican la falsa humildad, ni ceden ante la presión de otros… sino prefieren trabajar bien en equipo con otros que puede complementar sus áreas débiles.

¿Estoy pretendiendo ser alguien que no soy? ¿Estoy tratando de hacer algo que no fui creado para hacer por complacer a alguien más? ¿Trabajo solo?

2. prepararse y enfocarse antes de actuar  Cloud describe esto como “en sus marcas, listos… fuera”. Estar en la marca involucra disciplina, un pensamiento de evaluación y el retrasar la gratificación. Significa evitar las decisiones precipitadas, no “improvisar” y negar las acciones impulsivas. Estar listo es vivir en la realidad y dentro de los límites… sin estar con las ideas y los sueños “regados por todas partes”. Y fuera significa de verdad cumplir con las responsabilidaes.

¿Tengo un plan… para mi matrimonio, mi familia, mi trabajo? ¿Sé a dónde quiero ir? ¿Estoy haciendo el trabajo de preparación necesario para alcanzar mis metas?

3. Estar dispuesto a tomar las decisiones difíciles  Ya escribí acerca de esto en mi blog de “nunca más buena onda” pero hay algunas citas de este capítulo que me gustaría recordar.

“aún más que ser cruel y desinteresado, virtualmente nada erosiona más el respeto en una persona que su inhabilidad de tomar la iniciativa de tomar las decisiones difíciles.”

“El paciente, la compañía y la familia estarán mejor al final…”

¿Tengo el valor y la habilidad de tomar decisiones difíciles que a algunas personas no les van a gustar, pero que son para mejorar?

4. Encontrar la manera  para alcanzar resultados, frecuentemente la gente tiene que perserverar por tiempos difíciles, hacer cambios, aceptar los fracasos, superar los obstáculos. Cloud dice que: “la perseverancia requiere valor, resistencia, reservas emocionales, juicio y creatividad…”

¿Me doy por vencido fácilmente o tengo lo necesario para seguir adelante?  

5. Aprender a perder bien  la mayoría de los grandes inventos e ideas tuvieron numerosos proyectos “bueno, eso no funcionó”  antes de ser un éxito. Las claves para perder bien son enfrentar la realidad del fracaso, aceptar la responsabilidad y aprender de la experiencia. A veces perder solamente significa renunciar a algo bueno por algo mejor.

¿Me tomo el tiempo para lamentar y evaluar la pérdida? ¿Culpo a otros o considero mi contribución al error? ¿Temo dejar ir algo que no es lo mejor?

Dar fruto depende de enfocarse en quién soy yo y qué hago. No quiero sacrificar los sueños, las metas o los propósitos de la misión por mi inmadurez personal. Quiero crecer en mi carácter. ¿Qué piensas tú de los resultados?

what about results?

Some people claim that results are “cold” or devalue people or are too hard to measure, but I think differently. Especially in ministry, our results are people and results mean changed lives… often for all eternity. At home, I definitely work toward positive results in my marriage and my children. It can be difficult to measure those results, but it matters to me to do well.

Henry Cloud, in his book Integrityrecognizes that there are some results that we cannot control, but claims that in most cases, character affects fruitfulness. He says that many people know the “what”or “how” of the work, but still do not produce good results. He claims that the missing ingredient is in “who” they are.

What I do… is intimately connected… to who I am.

In the 9th chapter of Integrity, Cloud mentions five important character elements for achieving results:

1. understand who I am and what I do well  Successful, effective people do better because they know what they like and don’t like, what they are good at and where they are weak… and they set up healthy boundaries based on their values. They don’t chase an idealized picture of themselves, practice a false humility, or fold to pressure from others… but rather they work well in teams with others who can complement their weak areas.

Am I pretending that I am someone I’m not? Am I trying to do what I am not created for in order to please someone else? Do I work alone?

2. prepare and focus before I act – Cloud describes this as “ready, aim… and then fire”.  Being ready involves discipline, evaluative thought, and delayed gratification. It means avoiding rash decisions, “winging it” and impulsive actions. To aim is to live within reality and limits… not be “all over the place” with ideas and dreams. And fire means actually getting things done.

Do I have a plan… for my marriage, my family, my job? Do I know where I want to go? Am I doing the prep work to get me to my goals?

3. willing to make the hard calls  I already wrote about this is my “no more mr. nice guy” post, but there are a few challenging quotes from this chapter that I want to remember.

      “Past being mean and uncaring, virtually nothing erodes respect in a person                       more than his or her inability to make the hard call.”

“The patient, the company, and the family will be better in the end…” 

Do I have the courage and the ability to make the difficult decisions that some people won’t like, but are for the best?

4. find a way – To achieve results, people often have to persevere through hard times, make changes, accept failures, overcome obstacles. Cloud states that, “perseverance takes courage, stamina, emotional reserves, judgment, creativity…”

Do I quit easily or do I have what it takes to keep going? 

5. learn to lose well – Most breakthrough inventions and ideas have numerous “well, that didn’t work” projects behind them. The keys to losing well are facing the reality of failure, accepting responsibility, and learning from the experience. Sometimes losing is just giving up something good for something better.

Do I take time to grieve and evaluate the loss? Do I blame others or do I consider my contribution to the error? Am I afraid to let go of something that is not the best?

Fruitfulness depends on focusing on who I am and what I do. I don’t want to sacrifice dreams, goals, or mission purposes because of my personal immaturity. I want to grow in character. What do you think about results?

la verdad sí importa

letrero de pueblito "Truth or Consequences"
(Verdad o Consequencias), NM
© Alamy-Jonathan Larsen

Henry Cloud en su libro, Integridad, dice que mucha gente miente… de hecho la mayoría de nosotros lo hace, de una manera o de otra…

Por ejemplo la mentirita “blanca” que respondemos a la pregunta de ¿cómo estás? ¿Respondo “bien” cuando no estoy de verdad bien? O si alguien me pregunta ¿cómo lo hice? ¿Les doy una respuesta honesta, o respondo con un genérico “muy bien”? ¿Y cuándo alguien me pide “adornar” una carta de recomendación o un reporte estadístico o una designación financiera? ¿Los “ayudo”  o digo la verdad?

Cloud afirma, “La gente de buen carácter es la gente en quien se puede confiar que diga la verdad.”

  • La verdad acerca de mí mismo – He escuchado muchas veces que debo considerar a la realidad como mi amiga. No es bueno esconderse, evitar o negar la realidad… especialmente acerca de uno mismo. Un poderoso elemento del liderazgo es el autoconocimiento, entender mis fortalezas y debilidades. Si no trato con mis debilidades, otros tendrán que hacerlo. No quiero ser una tonta que no engañe a nadie excepto a ella misma… Aunque no es fácil para mí, estoy aprendiendo que necesito buscar la verdad – pedirle a otros (esposo, compañeros de trabajo, jefe, amigos) una evaluación y retroalimentación acerca de mi liderazgo, aplicar lo que ellos me digan y buscar ayuda en las áreas en las que soy débil.

      ¿Buscaré la verdad?

  • La verdad acerca de otros – He escrito antes acerca de mi deseo de complacer a otros y ser “buena onda”. Es difícil decirle la verdad a otros cuando puede ser que los lastime, pero hay una diferencia entre un cirujano que causa dolor para salvar una vida y un asesino que causa dolor para matar. El dolor en sí mismo no es malo – la intención es lo que cuenta. Estoy aprendiendo que a veces tengo que decirle a alguien la dolorosa verdad para ayudarle a madurar, a cambiar o a tomar una decisión sabia.  Si hablo con tacto, cariño, empatía y respeto, la píldora de la verdad es más fácil de tragar. El dolor temporal es por su propio bien; si retengo la verdad por mi miedo a ser rechazada o por temor a una reacción negativa, he puesto mi comodidad por encima de su bienestar.  

      ¿Me importa lo suficiente como para decir la verdad?

  • La verdad acerca de mi mundo – En nuestro ministerio, acostumbramos a hacer una evaluación honesta de nuestro progreso en cada tres meses. Revisábamos los números de las estadísticas y nos dábamos cuenta de la brutal verdad que nos revelaban. Celebrábamos lo que estábamos haciendo bien y orábamos para ajustar nuestro plan y nuestras actividades cuando no estábamos alcanzando la meta. Cloud llama a esto asimilación y acomodación.

El mundo está cambiando a pasos agigantados. Si no estoy dispuesta a abandonar “la manera en la que siempre se ha hecho”, o si despisto a los socios con una historia muy adornada que disimula los números reales, y que tal si intencionalmente les digo a mis compañeros de equipo la verdad parcial acerca de mis acciones, ni yo, ni la organización, podremos crecer para satisfacer las demandas de nuestra realidad.        No crecimiento = muerto.

      ¿Estoy dispuesta a responder a la verdad?


¿Te cuesta trabajo decir la verdad?

¿Qué te ayuda a recordar que la verdad sí importa?

truth matters

road sign for the town of Truth or Consequences, NM
© Alamy-Jonathan Larsen

Henry Cloud, in his book, Integrity, writes that many people lie… actually most of us do, in some form or another.

How about the little “white” lie answer to, “How are you doing?” Do I say “fine” when I’m not really fine? Or if someone asks me, “So… how did I do?”, do I give them honest feedback or do I respond with a generic, “Great”? What about when someone wants me to “fudge” on a recommendation letter, or a stats report, or a financial designation? Do I “help them out, or do I tell the truth?

Cloud states, “People of good character are people who can be trusted to tell the truth.”

  • Truth about myself – I’ve heard many times to consider reality as my friend. It doesn’t help to hide, avoid or deny reality – especially about myself. One powerful element of leadership is self-awareness, understanding my strengths and weaknesses. If I don’t contend with my weak areas, others will. I don’t want to be the fool who’s not really fooling anyone except myself. Although it is not easy for me, I am learning to seek out truth – ask others (husband, co-workers, boss, friends) for an evaluation, request feedback about my leadership, apply what they tell me, and seek help where I am weak.

      Will I pursue the truth?

  • Truth about others – I’ve written before about my desire to please others and be the “nice guy“. It is hard to tell people the truth when it may hurt them, but there is a big difference between a surgeon who causes pain while saving a life and a murderer who causes pain when taking a life. The pain itself is not bad – intent is what matters. I am learning that I sometimes have to tell someone a painful truth in order to help them mature, change, or make a wise decision. If I use tact, care, empathy, and respect when I speak, the truth pill is easier to swallow. The temporary pain is for their good; if I withhold the truth because of my fear of rejection or negative reaction, I have put my comfort ahead of their well-being.

      Do I care enough to tell the truth?

  • Truth about my world – In our ministry, we used to do an honest evaluation of our progress every school quarter. We would look at the stats numbers and consider the brutal-truth information they provided. We would celebrate where we were doing well, and we would prayerfully adjust our plans and activities wherever we were missing the mark. Cloud calls this assimilation and accommodation.

The world is changing at breakneck speed. If I am not willing to let go of the “way we’ve always done it”, or if I mislead investors with a sugar-coated story that conceals the real numbers, or if I intentionally tell my teammates only a partial truth about my actions, I – and the organization – will never be able to grow to meet the demands of our reality. No growth = death.

      Am I willing to respond to the truth?


Do you struggle with telling the truth?

What helps you remember that the truth matters?

¿estás feliz de verme?

Mi perrita, Mandy, me ama. Ella menea todo su cuerpo tan pronto me ve, baila con ritmo, y si la dejara, daría un gozoso salto vertical de un metro para plantarme un beso en la boca. A veces se me olvida darle de comer a su hora, a veces su plato de agua se seca, a veces no le pongo atención en todo el día… no importa; no lo merezco, pero siempre está feliz de verme.

La gente no es así.

Henry Cloud, Patrick Lencioni y otros afirman que uno de los elementos más importantes en las relaciones es la confianza… y tengo que merecerla, construirla, ganarla. He aprendido mucho acerca de la confianza del libro de Henry Cloud, Integridad.

  • La primera manera en la que me gano la confianza es al conectarme auténticamente con otros. La gente siente que me conecto con ellos si escucho para entender – si realmente los escucho, con empatía y validación por sus preocupaciones. La conexión sucede cuando la gente con quienes trabajo sienten que realmente los valoro, que me interesan y que invierto en ellos. No siempre haré lo que me sugieren, pero saben que voy a escucharlos, consideraré sus ideas y nunca ignoraré la manera en la que les afecto con mis acciones.
  • La confianza también se construye al cuidar los intereses de los demás. Cloud llama a esto “favor extendido”. En otras palabras “cuidarles las espaldas”, y que estoy de su lado. Eso no significa que no tengo metas o estándares de desempeño, pero significa que haré todo lo que pueda para ayudarles, entrenarles, animarles o proveerles de recursos para que otros puedan triunfar.  Si he construido la confianza, pueden estar seguros de que siempre hablaré bien de ellos y que siempre voy a defenderlos. Nunca se tienen que preocupar de que “van a estar en mi lista negra” o que voy a traicionarlos.
  • También se construye confianza al balancear el poder y la vulnerabilidad. Otros pueden confiar en mí cuando ven que hago que las cosas sucedan y que cumplo mis obligaciones. Me gano la confianza cuando soy competente y responsable, cuando hago lo que dije que haría. Por otro lado, también necesito admitir mis errores y mis faltas a veces. Cuando soy auténtica acerca de mis propios retos otros adquieren coraje para luchar con los suyos propios. Cuando soy honesta acerca de mis debilidades, otros se pueden identificar; frecuentemente están dispuestos a ayudarme y construimos confianza en el proceso.

Ya que la confianza es la base de las relaciones, necesito estar evaluando constantemente cómo me va en mis relaciones en el trabajo y en la casa. ¿Me estoy conectando? ¿Saben que me interesan? ¿Saben que estoy aquí “para” ellos? ¿Pueden depedender de mí para hacer que las cosas sucedan? ¿He sido real con ellos?

¿Están felices de verme?

¿Cómo construyes confianza? ¿Cómo los demás se han ganado tu confianza?

 (**Si te gustó este post, puede ser que te guste “cómo es mi rastro” – más del libro Integrity [Integridad] de Henry Cloud.)

are you happy to see me?

My dog Mandy loves me. She wags her whole body as soon as she sees me. She dances a little jig, and if I would let her, she would joyfully do a five foot vertical leap to kiss me smack on the lips. Sometimes I forget to feed her on time, sometimes her water dish goes dry, sometimes I don’t give her any attention all day… It doesn’t matter; I don’t deserve it, but she is always happy to see me. 

People aren’t like that.

Henry Cloud, Patrick Lencioni and others state that one of the most important elements in relationships is trust… and I have to deserve it; I have to build it; I have to earn it. I have learned a lot about trust from Henry Cloud’s book, Integrity.

  • The first way that I earn trust is by connecting authentically with others. People feel like I connect with them if I listen for understanding – really hear them, with empathy and validation for their concerns. Connection happens when the people I work with feel that I truly value them, that I care, that I invest in them. I will not always do what they suggest, but they know I will hear them out, consider their ideas, and never discount how I affect them with my actions.
  • Trust is also built by looking out for other’s interests. Cloud calls this “extending favor”. In other words, I am “watching their back”, and I am on their side. That doesn’t mean that I don’t have goals or performance standards, but it means that I will do all I can to help, train, encourage or provide resources so that others are successful. If I have built trust, they can be confident that I will always speak well of them, and I will always speak up for them. They never have to worry that they might “get on my bad side” or that I might turn on them.
  • I also build trust by balancing power and vulnerability. Others can trust me when they see that I make things happen and get things down. I earn trust when I am competent and responsible, and when I follow through with what I said I would do. On the flip side, I also need to acknowledge my mistakes and faults at times. When I am authentic about my own challenges, others gain courage to face their own. When I am honest about my weaknesses and needs, others can identity; they are often willing to help, and we build more trust in the process.

Since trust is the basis of relationships, I need be constantly evaluating how I am doing in my relationships at work and at home. Am I connecting? Do they know I care? Do they know that I am “for” them?  Can they depend on me to get things done? Have I been real with them?

Are they happy to see me?

How do you build trust? How have others earned your trust?

(** If you enjoyed this post, you might also like “how’s my wake?” – more from Henry Cloud’s book, Integrity.)

un tiempo para cada estación…

Todos experimentamos cambios. Crecemos; envejecemos. Tenemos hijos; nuestros hijos dejan el hogar. Conocemos nuevas personas; perdemos a nuestros seres queridos. Mejoramos de categoría; reducimos de status.

Algunos cambios nosotros los escogemos, otros son forzados. Algunos cambios son anticipados con emoción; algunos son temidos grandemente. Igual que las estaciones cambian continuamente cada año, también hay cambios “estacionales” inevitables en nuestra vida.

Con cada nueva estación, algo termina para que algo nuevo comience. Yo misma estoy atravesando por cambios ahora – una transición en mi trabajo. De hecho es un cambio planeado, y mayormente estoy esperando que llegue. Empecé a leer el libro de Henry Cloud, Necessary Endings (Finales necesarios), para prepararme para este cambio, pero ahora creo que me hubiera servido haberlo leído hace mucho tiempo.

Henry Cloud escribe que los finales necesarios en nuestras vidas son como podar una planta – un requisito para vivir y florecer. La poda puede cortar las partes muertas que sólo ocupan espacio, las partes enfermas o dañadas que están robándole energía a la planta, e incluso las partes saludables que la planta simplemente no puede sostener. Sé que la poda es positiva y necesaria para las plantas…este libro me está ayudando a ver que los finales necesarios tienen el mismo beneficio para mí.

Estoy aprendiendo que “está bien”, y hasta es mejor, ayudar a un empleado no-productivo a “moverse” a un nuevo trabajo; es útil re-distribuir los recursos hacia áreas vibrantes y crecientes del ministerio; es saludable para mí dejar ciertas responsabilidades de mi trabajo y dárselas a otros, para así poder enfocarme y florecer en nuevos esfuerzos.

Necessary Endings me ha convencido de la normalidad, la conveniencia y el propósito del cambio.

¿Y tú? ¿Cómo te hace sentir el cambio? ¿Te cuesta hacer los finales necesarios en tu vida?

how is my “wake”?

I have been reading Henry Cloud’s book, Integrity, and evaluating the integrity of my leadership.  Here is a quick preview of the first two chapters of the book…

Cloud starts off summarizing some important requisites for success in this world:

  1. Have a set of Competencies – I need to be good at something…or various somethings… I will need to learn and have abilities to offer to my family, my job, my world.
  2. Be an Alliance Builder – Leaders who are successful understand the importance of creating and building relationships and partnerships…making a bigger impact through mutually beneficial alliances.

As important as these two points are, Cloud writes that the most important element to successful leadership is Integrity – which he defines as the ability to meet the demands of reality.

He also defines integrity as “having the character to not screw up” – saying:

who a person is will ultimately determine if their brains, talents, competencies, energy, effort, deal-making abilities, and opportunities will succeed.

… so integrity is more than just not lying or not stealing…

Henry Cloud challenged me to evaluate my integrity by looking at the “wake” I leave behind me (like a boat leaves a wake behind as it moves through the water).

The wake has two parts: task and relationship, basically what do I accomplish and how do I deal with people in the process?

These are some of the questions he suggested that I am using for evaluating how I am doing in my integrity:

  • TASK: Are goals being reached?  Is there growth/progress in the organization or in my home? Is our mission being accomplished?  Are tasks getting completed? Are new ways of doing things being introduced and perfected?  Is there a stronger reputation for the work and the ministry? Do we have better systems and processes? Cleaner operations? Are profits being made, finances being raised? Is my house in order, my kids learning new things?

…Or does my task wake look like: un-reached goals, disorganization, chaos, inactivity, loss of focus, resources and money loss?

Performance and results tell us a lot about a person.  Results matter!

  • PEOPLE: Are people more trusting after working with me?  Are they more fulfilled as people? Have they grown as a result of associating with me?  Do they feel that I encouraged them?  Did they learn from me?  Are they inspired to be more and do more?
…Or does my wake leave people: wounded, hurting, manipulated, angry, feeling put down, devalued, unappreciated and inferior?  
And the key question:  Would they do it again?
Being in transition right now is a great time for me to look back at my wake and see how I’ve done… I have to admit, it is a bit scary to honestly consider where my lack of character or integrity may have negatively affected my results and/or my relationships… at work and at home…
On the other hand, it is worth doing since, as Henry Cloud says:
“All of us can always change and be better.”  
I am asking God help me grow in my integrity.  How about you?