discover and develop your strengths

coreclaritybannerI have a new passion. No doubt about it. I love coaching people through discovery of their talents and strengths. Absolutely love it.

Successful people
understand
their talents and strengths
and build their lives upon them.

My husband and I attended a CoreClarity training last spring. That week prepared us to explain Gallup StrengthsFinder results for individuals and groups. This summer, we had numerous opportunities to coach family members, individuals, and couples.

Every time we talked through top talents with people, I watched eyes open wide in recognition, hearts soften with greater understanding, burdens of frustration and self-condemnation wash away, and hope reappear in the soul. 

It was amazing actually.

It is an encouraging experience to grow in self-awareness and self-acceptance, but it is even more powerful to grow in understanding and appreciating the important people in our lives. 

Successful marriages (or teams)
dont just accommodate differences in each other,
they capitalize on them.

If you have never done the StrengthsFinder assessment, I highly recommend it. There are specific assessments you can choose for adults, college and highschool students and even middle school students. After you receive your top five results, find someone trained in CoreClarity to review your results with you. You can do this for yourself, as a couple, for your family, or in a seminar format for your whole team.

You will learn :

  • why it is more important to develop your strengths, rather than focus on improving your weaknesses
  • how to develop your talents into strengths
  • to correct the myths that everyone thinks the same way we do or that everyone has the same talents we do plus what we see in them that we do not have
  • how your top talents affect each other and how your combination creates the unique you
  • how different talents intensify, combine, or collide with other talents
  • how talents understanding helps build and repair relationships, improves problem solving and teamwork
  • how to use your talents to enhance your career

You might also want to attend a facilitator training so you can coach others!

Do you already know your top talents? How have you applied that knowledge to your life and relationships?

Please leave me a comment if you have any questions about CoreClarity or StrengthsFinder. I’ll be glad to help in any way that I can!

preguntas para un destino

Roundabout Signage¿Has tenido alguna vez una conversación con alguien que sólo dio vueltas en círculos y terminó sin solución, pasos a seguir, o plan de acción? Eso está bien para algunas discusiones informales o ideológicas, pero una relación de coacheo ayuda al cliente a progresar hacia una meta.

Un proceso de coacheo efectivo comienza cuando el cliente (o cónyuge/hijo/compañero de trabajo/amigo) escoge una meta personal o profesional, y luego discute las opciones y barreras con la ayuda de preguntas abiertas y de sondeo de su coach. Una vez que el cliente escoge su mejor opción, es hora de dirigir la conversación hacia los pasos de acción.

Hace poco aprendí acerca de tres preguntas que el coach puede hacer para ayudar al cliente a avanzar: Directa, Reveladora y de Propiedad.

Preguntas DIRECTAS

Las buenas preguntas directas enfocan y retan, pero no amenazan ni juzgan. Son neutrales e indagan sin usar la culpa. Evitan usar la palabra “por qué”. Preguntan por acciones o decisiones y apuntan hacia un resultado positivo.

“¿Qué harás?” “¿Quieres enfocarte en XXX o en XXXX?”
“¿Qué has investigado?”
“¿Qué podrías necesitar hacer para garantizar una buena decisión?

Preguntas REVELADORAS

Las preguntas reveladoras ayudan a las personas a “salir del molde” cuando se sienten estancadas e incapaces de avanzar. Ayudan al cliente a descubrir las limitaciones (limitaciones físicas, finanzas, temor, prioridades, falta de información, etc) que ellos ven como obstáculos que no se pueden cambiar y a buscar alternativas creativas.

“¿Qué pasaría si pensaras fuera de la estructura normal?”
“¿Quién más puede ayudarte?”
“¿Qué podrías hacer diferente para tener más recursos disponibles?”
“¿Que si tuvieras cuatro horas extra en tu día?”
“Si esa persona difícil no estuviese allí, ¿qué harías?”

Otra opción es ayudarles a imaginar una nueva situación sin barreras... “Que si tuvieras todo el tiempo que necesitas, ¿qué harías?” “Si no pudieras fracasar, ¿qué intentarías?” “¿cómo sería tu trabajo ideal?”

Preguntas de PROPIEDAD 

Las preguntas de propiedad ayudan a las personas a evitar culpar a otros y tomar responsabilidad por la acción. Ayudan a eliminar justificación, excusas y pasividad, y en lugar de ello, apuntan hacia oportunidades de crecimiento.

“¿Qué podrías haber hecho que contribuyera al conflicto”?
“¿Cómo puedes hacer mejor las cosas?” “¿Qué podrías hacer diferente?”
“¿Qué paso quieres dar?” “¿Cómo quieres hacerlo?”

Un último tip de ayuda o dos… Cuando tus clientes hablen acerca de los pasos de acción, ayúdales a ser tan específicos como puedan e incluye líneas de tiempo.

Por lo general, en una situación de coacheo, el coach simplemente está ayudando al cliente a recordar o usar su propia información y conocimiento existentes. Si, como coach, sientes que la situación requiere de tu aportación, ¡pide permiso antes de hablar!

“¿Podría desafiarte en eso?”
“¿Estarías dispuesto a escuchar una perspectiva diferente?”

¡Estas preguntas pueden ayudarnos a salir del dar vueltas sin sentido y llevarnos a nuestro destino!

¿Cuál de estas preguntas podría ser de más ayuda para ti?

______

Puedes encontrar la mayoría de estas preguntas y más en Coaching en Liderazgo por Tony Stoltzfus. ¡Recomiendo mucho el libro!

facilitar el cambio

IMGP0641 webCambio: actitudes del corazón, estilos de formación,
la cultura organizacional… y el mundo!

Acabo de regresar de una semana en Kenia, donde disfruté enormemente de un tiempo de transformación con 50 de nuestro personal africano – para ayudarles a aprender nuevos paradigmas y materiales de capacitación para usar con sus nuevos coordinadores. Hombres y mujeres, abuelos y jóvenes solteros llegaron de todas partes del continente: Ghana, Swazilandia, Etiopía, Níger, Zambia, Uganda, Zimbabwe, Camerún, y muchos más… Ellos hablaban inglés y francés, además de muchas lenguas étnicas nacionales. Tenían más de 20 años de experiencia en la capacitación o ninguno. Ellos trabajan con los estudiantes, los profesionistas, las familias, los deportistas y las comunidades rurales.

Cómo ayudar a un grupo tan diverso desear, comprender y prepararse para el cambio? El cambio es difícil. El cambio es poderoso.

Comenzamos con la visión. Visión para ellos. Visión para su trabajo. Visión para la organización. Visión para el mundo. Hablamos acerca del valor, el privilegio y la responsabilidad que experimentamos cuando invertimos en la vida de los demás.

Estudiaron el carácter de aquellos que están dispuestos a cambiar – humildes, enseñables, aprendices de por vida, innovadores, miembros de equipo – y evaluaron su propio carácter…

Nuestro Equipo de Diseño demostraba el poder del trabajo en equipo, el aprendizaje de adultos, los métodos de enseñanza creativos, el proceso y los grupos de coaching, el liderazgo compartido, la libertad de fallar y el crecimiento en comunidad.

También hablamos sobre los retos y las barreras al cambio – sus propias luchas internas personales y las luchas organizativas: las tradiciones, la alineación de los demás, los recursos.

Nosotros modelamos y luego ellos practicaron con nuevas herramientas… enseñando nuevas lecciones, coaching uno al otro, lidiando grupos interactivos, dando y recibiendo la retroalimentación.

Todos comimos bien y dormimos poco; bebimos un montón de té; compartimos historias personales y oramos unos por otros. Nos hicimos amigos.

Juntos decidieron sobre los puntos de acción y los próximos pasos.

Nuestro staff tienen un largo camino por delante. El cambio no sucede rápido. No sucede con facilidad. Ellos se enfrentarán a la oposición, y se cansarán y frustrarán y desanimarán en el proceso.

Sin embargo, tengo esperanza para ellos. Están profundamente comprometidos con su gente y su propósito. Sirven a un gran Dios. Ellos le ayudarán unos a otros en una comunidad de aprendizaje. El cambio es saludable y necesario para el futuro.

Me siento honrado de haber sido parte de este tiempo. Espero ver lo que sucederá en el futuro.

¿Cómo respondes al cambio? ¿Cómo ayudas a su gente a prepararse para el cambio?

facilitating change

IMGP0641 webChange: heart attitudes, training styles, organizational culture… and the world!

I just returned from a week in Kenya where I greatly enjoyed a transformational time with 50 of our African staff – to help them learn new training paradigms and materials to use with their new staff. Men and women, grandparents and young singles, they came from all over the continent: Ghana, Swaziland, Ethiopia, Niger, Zambia, Uganda, Zimbabwe, Cameroon, and more… They spoke English and French, in addition to many national ethnic tongues. They had up to 20 years of training experience or none. They work with students, business professionals, families, athletes and rural communities.

How to help such a diverse group desire, understand and prepare for change? Change is hard. Change is powerful.

We began with vision. Vision for them. Vision for their work. Vision for the organization. Vision for the world. We talked about the value, privilege and responsibility we experience when we invest in others’ lives.

They studied the character of those who are willing to change – humble, teachable, life-long learners, innovators, team players – and evaluated their own…

Our Design Team demonstrated the power of teamwork, adult learning, creative teaching methods, coaching processes and coaching groups, shared leadership, freedom to fail, and growth in community.

We also discussed the challenges and the barriers to change – their own personal internal struggles and the organizational struggles: traditions, aligning others, resources.

We modeled, and then they practiced with new tools… teaching new lessons, coaching each other, leading interactive groups, giving and receiving feedback.

Everyone ate well and slept little; we drank lots of tea; we shared life stories and prayed for each other. We became friends.

Together they decided on action points and next steps.

Our staff have a long road ahead of them. Change does not happen overnight. It does not happen easily. They will face opposition, and they will get tired and frustrated and discouraged in the process.

But I have hope for them. They are deeply committed to their people and their purpose. They serve a great God. They will help each other in a learning community. Change is healthy and necessary for the future.

I feel honored to have been part of the time. I look forward to what will happen in the future.

How do you respond to change? How do you help your people prepare for change?

questions for a destination

Roundabout SignageHave you ever had a conversation with someone that went around and around in circles and ended without any resolution, next steps, or action plan? That might be OK for some informal or ideological discussions, but a coaching relationship helps the client make progress towards a goal.

An effective coaching process begins with the client (or spouse/child/co-worker/friend) choosing a personal or professional goal, and then discussing options and barriers with the help of open and probing questions from the coach. Once the client chooses their best option, it is time to move the conversation towards action steps.

I recently learned three types of questions that the coach can ask to help the client move forward: Direct, Revealing, and Ownership.

DIRECT Questions:

Good direct questions focus and challenge, but do not threaten or judge. They are neutral and inquire without using guilt. They avoid the word “why”. They ask for action or decision and point toward a positive outcome.

“What will you do?” “Do you want to focus on XXX or on XXXX?”
“What investigation have you done?”
“What might you need to do to ensure a good decision?”

REVEALING Questions:

Revealing questions help people “get out of the box” when they feel stuck and unable to move forward. They help the client discover the limitations (physical limitations, finances, fear, priorities, lack of information, etc) they view as unchangeable obstacles and look for creative alternatives.

“What if you thought outside of the normal structure?”
“Who else could help you?” “What could you do differently to free up new resources?” “What if you had four extra hours in your day?”
“If that difficult person wasn’t there, what would you do?

Another option is to help them imagine a new situation without the barrier… “What if you had all the time you needed, what would you do?” “If you couldn’t fail, what would you try?” “How would your perfect job look?”

OWNERSHIP Questions:

Ownership questions help people avoid blaming others and take responsibility for the action. They help take away justification, excuses, and passivity, and instead lead to growth opportunities.

“What might you have done that contributed to the conflict?”
“How can you make things better?” “What might you do differently?”
“Which step do you want to take?” “How do you want to do that?”

A last helpful tip or two… When your client talks about action steps, help them be as specific as possible and include timelines.

Usually, in a coaching situation, the coach is simply helping the client recall or use their own existing information and knowledge. If, as the coach, you feel the situation requires your input, ask permission before you speak!

“Can I challenge you on that?”
“Would you be open to hearing a different perspective?”

These questions can help us get out off of the roundabout and on to our destination!

Which of these questions might be most helpful to you?

______

Many of these questions and more can be found in Leadership Coaching by Tony Stoltzfus. I highly recommend the book!

preguntas de impacto

questions

¿Haces preguntas de impacto?

Durante las últimas semanas he estado aprendiendo acerca de escuchar activamente; ahora estoy aprendiendo acerca de cómo hacer buenas preguntas. Nuevamente, me sentí confrontada y retada por todo lo que puedo mejorar, especialmente si quiero mostrar respeto y permitirle a la otra persona proponer sus propias respuestas. 

Soy especialmente desafiada a observar esta actitud clave… ¿Tengo el mejor concepto de la persona y de su habilidad para resolver su(s) propio(s) problema(s), o simplemente quiero que haga lo que yo quiero que haga?

Es posible que ya reconozcas algunas de estas preguntas, pero si eres como yo, habrán algunas nuevas en la lista y/o algunas que puedes utilizar con más frecuencia… ¡disfruta el repaso!

PREGUNTAS ABIERTAS / CERRADAS

Una pregunta cerrada es aquella que puede ser contestada solamente con una simple respuesta de “sí” o “no”. No invita a ir más allá en la conversación o compartir con profundidad. Por otro lado, una pregunta abierta no tiene respuesta correcta o incorrecta, y puede ser contestada de muchas maneras diferentes.

SUGERENCIA CLAVE: Casi todas las preguntas cerradas pueden convertirse en una abierta al añadir “cómo, “qué, “cuál o “quién” al inicio. 

Ejemplos: “”¿Realizaste tus pasos a seguir esta semana?” “No.” (Cerrada)

“¿Qué hiciste para realizar tus pasos a seguir esta semana?” ….. (Abierta)

PREGUNTAS ORIENTADAS A LA SOLUCIÓN / MÁS AMPLIAS

Las preguntas orientadas a la solución por lo general son bien intencionadas, pero en realidad son sólo respuestas predeterminadas en forma de pregunta. (¡Ésto fue muy desafiante! Sé que con frecuencia estoy intentando saber cómo resolver la situación mientras escucho. 😦 ) Una pregunta más amplía le permite a la otra persona hacerse cargo de pensar en las soluciones.

Ejemplos: “¿Qué te parece tomar un curso en eso? (Orientada a la Solución)

“¿De qué manera podrías aprender más acerca de eso”? (Más Amplia)

PREGUNTAS DE SONDEO:

Las preguntas de sondeo exploran y reúnen mayor información. Son neutrales y ayudan a que la persona se mantenga hablando.

Sugerencias Claves: Evita las preguntas “¿Por qué hiciste…?” y recuerda que el 80% del “tiempo aire” es para la persona a quien estás coacheando. Sólo el 20% es para el coach.

Ejemplos: “Dime un poquito más acerca de eso.”

    “¿A qué te refieres cuando dices ___________?”

    “¿Cómo te hizo sentir eso?”

Si pruebas algunas de estas preguntas esta semana, ¡hazme saber cómo te fue!

¿Qué otras preguntas agregarías a esta lista? (¡Observas mi amplia y abierta pregunta de sondeo 🙂 )

** Estás son buenas preguntas para motivar el proceso de pensamiento. ¡La próxima semana veremos unas preguntas que se usan para ayudar a las personas a realizar pasos de acción!

asking powerful questions

questions Do you ask powerful questions?

I have been learning about active listening the last few weeks; now I am learning about how to ask well. Once again, I felt convicted and challenged by all that I can improve, especially if I want to demonstrate respect and allow the other person to come up with their own answers.

I am especially challenged by this key attitude check… Do I believe the best in the person and their ability to solve their own problem(s), or do I just want them to do what I want them to do?

You may already recognize some of these questions already, but if you are like me, there are some new ones in the list and/or some that you can use more often…enjoy the review!

OPEN / CLOSED QUESTIONS:

A closed question can only be answered with a simple “yes” or “no” answer. It does not invite further conversation or deeper sharing. An open question, on the other hand, has no right or wrong answer and can be answered in many different ways.

KEY TIP: Almost any closed question can be made open by adding “how,” “what,” “which,” or “who” at the beginning.

Example: “Did you do your action steps this week?” “No.” (Closed)

   “What did you do on your action steps this week?” …… (Open)

SOLUTION-ORIENTED / BIGGER QUESTIONS:

Solution-Oriented questions are often well-intentioned, but they are actually just a predetermined answer in the form of a question. (This one was very convicting! I know I am often figuring out how to fix the situation as I listen. 😦 ) A Bigger question allows the other person to take charge of thinking up the solutions.

Example: “How about if you took a class in that?” (Solution-Oriented)

   “What are some ways you could learn more about that?” (Bigger)

PROBING QUESTIONS:

Probing questions explore and gather more information. They are neutral and help to keep the person talking.

Key Tips: Avoid “Why did you…?” questions and remember that 80% of “air time” is for the person you are coaching. Just 20% is for the coach.

Examples: “Tell me a little more about that.” 

    “What did you mean when you said__________?”

    “How does that make you feel?”

If you try some of these questions this week, let me know how it goes for you!

What are some questions you would add to this list? (Notice my open, bigger, probing question! 🙂 )

**These are great questions for encouraging the thought process. Next week we will look at questions to use for helping people move toward action steps!

eliminando las distracciones

Escuchar de manera genuina requiere de atención intencional, activa e ininterrumpida. Las distracciones son un obstáculo común para escuchar bien, y éstas interfieren con nuestro deseo para comunicar y/o coachear con esmero, interés y conexión.

escuchar respetoHe sido desafiada y confrontada con todo lo que estoy aprendiendo en mi clase de Maestría en Consejería y Coacheo. Pasamos semanas estudiando las habilidades para escuchar y me doy cuenta de cuánto tengo todavía que aprender y mejorar. Uno de los libros que estamos leyendo es: Coaching en Liderazgo: Las Disciplinas, Habilidades y Corazón de un Coach Cristiano escrito por Tony Stoltzfus. Se lo recomiendo mucho.

escuchar halagoÉsta es una de las auto-evaluaciones del capítulo de las distracciones. Cuando leí estas declaraciones, me di cuenta de las muchas maneras en que puedo mejorar mis habilidades para escuchar. Creo que lo encontraran muy provechoso también. Reflexiona en alguna conversación o cita de coacheo que hayas tenido recientemente. Responde las preguntas, añadiendo o quitando puntos cuando sea apropiado.

¡Déjame saber cómo te fue!

Ambiente de Distracción

-1 Tu correo electrónico o programa de mensajes instantáneos estaba abierto frente a ti.

-1 Tu lista de pendientes estaba colocada frente a ti de manera que podías leerla.

-5 Enviaste un correo, un mensaje, o trabajaste en otro proyecto mientras estabas hablando/coacheando.

-1 Estabas sentado en tu escritorio principal de trabajo.

-1 Podías oír una cantidad notable de ruido de fondo (otras personas hablando, un teléfono sonando, TV, etc).

-2 Tu puerta estaba abierta, el lugar donde estabas coacheando no tiene puerta o estabas en un lugar público.

-2 Terminaste otra reunión, proyecto o plazo unos 10 minutos antes de tu cita.

-2 Te apresuraste o trabajaste en otra tarea justo al momento en que la cita/conversación comenzó.

-2 Hay una gran cantidad de estrés o conflicto en tu vida o te sientes emocionalmente con necesidad.

-1 Tenías hambre, sed, estabas cansado o estabas de otra manera en un estado de incomodidad física.

___ Total

Ambiente de Apoyo

+1 Organizaste tus notas/recursos para esta persona/cliente y eran fácilmente accesibles.

+3 Tomaste por lo menos 10 minutos antes de la cita para enfocarte y revisar tus notas/materiales.

+2 Has hecho un compromiso personal serio de estar completamente presente mientras coacheas/hablas.

+3 Tu escritorio, monitor y/o mesa estaban limpios, o tuviste un lugar aparte para hablar/coacher alejado de tu trabajo diario.

+1 Tuviste audífonos para el teléfono. (Si la conversación tuvo lugar por teléfono).

+1 Tuviste un entorno cómodo para la conversación/coacheo (temperatura correcta, buena silla, etc.).

+1 Oraste por esta persona/cliente durante la semana.

+3 No tuviste ninguna llamada, alguien entrometiéndose o interrupciones mientras hablaste/coacheaste.

+2 Agendaste tu cita a una hora del día cuando estás alerta y bien descansado.

+1 Tu conexión fue clara y completamente confiable. No estás usando un celular o chat de voz.

___ Total

Distracción + Apoyo = ________ Total Final

(**Si tu resultado final es negativo, quizá desees cambiar tu ambiente. Si estás coacheando de manera profesional, la barra debe de estar aún más hacia arriba; si tu resultado es menor a +7, quizá quieras hacer algunos cambios para mejorar tu ambiente para escuchar.)

¿Las distracciones afectan tu habilidad para escuchar bien? ¿Qué cambios podrías hacer?

___________

Stoltzfus, Tony (2005). Coaching en Liderazgo: Las Disciplinas, Habilidades y Corazon de un Coach Cristiano. (Kindle Locations 2662-2685).

doing away with distractions

Authentic listening requires intentional, active, uninterrupted attention. Distractions are a common hindrance to listening well, and they interfere with our desire to communicate and/or coach with care, curiosity, and connection. 

respect listening

I have been very challenged and convicted by all I am learning in my M.A. Counseling and Coaching class. We spent weeks studying listening skills, and I realize how much I still have to learn and improve.

One of the books we are reading is: Leadership Coaching: The Disciplines, Skills and Heart of a Christian Coach by Tony Stoltzfus. I highly recommend it.

listening flattery

This is one of the listening self-evaluations from the chapter on distractions. When I read through these statements, I saw many ways I could improve my listening. I think you might find it helpful also. Reflect on a recent past conversation or coaching appointment you had. Answer the questions, adding or subtracting points as appropriate.

Let me know how you did!

Distracting Environment

-1   Your e-mail or IM program was open in front of you.

-1   Your to-do list was sitting out in front of you where you could read it.

-5   You did e-mail, IM or work on other projects while you were talking/coaching.

-1   You were sitting at your main work desk.

-1   You could hear a noticeable amount of background noise (others talking, a phone ringing, TV, etc).

 -2   Your door was open, the place you were coaching in has no door, or you were in a public place.

-2   You finished another meeting, project or deadline within 10 minutes before the appointment.

-2   You rushed in or worked on other tasks right up to the moment the appointment/conversation started.

-2   There is a fair amount of stress and conflict in your life, or you are emotionally needy.

-1   You were hungry, thirsty, tired or otherwise in a state of physical discomfort.

___   Total

Supportive Environment

+1   You organized your notes/resources for this person/client and kept them easily accessible.

+3   You took at least 10 minutes before this appointment to get centered and review your notes/materials.

+2   You’ve made a serious personal commitment to be all there while you were coaching/talking.

+3   Your desk, screen, and or table/desk were clear, or you had a separate place to talk/coach away from daily work.

+1   You had a phone headset. (If the conversation took place by phone.)

+1   You had a comfortable environment to talk/coach in (correct temperature, good chair, etc.).

+1   You prayed for this person/client this week.

+3   You didn’t have any calls, walk-ins or interruptions while you talked/coached.

+2   You scheduled your appointment at a time of day when you are alert and well rested.

+1   Your connection was clear and totally reliable. You aren’t using a cell phone or voice chat.

___    Total

Distraction + Supportive = ________ Final Total

(**If your final score is negative, may want to change your environment. If you are coaching professionally, the bar should be higher: if your score is less than +7, you may want to make some changes to improve your listening environment.)

Do distractions affect your ability to listen well? What could you change?

___________

Stoltzfus, Tony (2005). Leadership Coaching: The Disciplines, Skills and Heart of a Christian Coach (Kindle Locations 2662-2685).

a coaching process you can use

I get my love of sports from my Mom. Actually my Dad also encouraged my individual sports (tennis, skiing, running), but Mom is the one who loves all team sports and watches the games faithfully. I even like sports movies, especially those where the underdog team or player rallies to a miraculous win at the end.

Coach - courtesy of morgueFile free photosIn all of those movies and in real life, the person who inspires, comes alongside, and brings out the player’s best for the unexpected, against-all-odds, fist-pumping success is the coach. A great coach knows the player’s strengths and weaknesses, and they believe that the player can grow and improve. The coach cannot do the hard work for the player, but they can help the player move forward towards their dream.

Even outside of sports, coaching is important. Parenting older children, mentoring friends, and professional job situations all offer opportunities to coach.In our organization we use a coaching process that is transformational for coaching situations. Instead of trying to fix the problem or give advice, this simple process guides a conversation from the present “Where are you now?” to the future “Where do you want to be?”

The first step is to focus the conversation. Ask the person being coached, “What can I help you with today?” or “What would be most helpful for you to discuss today?” or “What is the focus of our appointment?” It may take a while for them to distill their needs or thoughts into a simple answer, but this is important since there is no way to work intentionally on an unclear goal.

Second, explore options. Brainstorm without a commitment to any particular idea at this time. The coach asks, “How do you think you could…?” “What are ways you might…?” “Where could you find…?” “Who could help you with…?”

Third, plan next steps. After brainstorming many options, it is time for the person to choose the best option that surfaced. It is important to ensure that the chosen option is SMART: specific • measureable • achievable • relevant • timely (due date). Help your coachee plan carefully and completely by asking them, “And then…? And then…?”

A crucial, but often neglected, fourth step is to address the obstacles. Good coaches deal with reality. Assuming a simple, clear, unchallenged path to the goal is naive. A really big obstacle might return the conversation to the second step to explore other options; the discussion does not have to be linear.

Last, take time to allow the coachee to review and close. The coach should not do the review. Make sure the person being coached can summarize what they have decided to do and who will hold them accountable for their plan.

A first conversations using this process may feel stiff or unnatural – probably because we usually do a lot more talking and a lot less question-asking – but it will feel more comfortable with practice. You will like the results. As you coach, praying, observing, and listening well are key.

… And don’t forget to celebrate and encourage the “wins”! A good coach knows how to do the vocal-cord-stressing, all-body gyrating, don’t-cares-who-sees-me victory dance along with their players!

Who could you take through this coaching process? How can you improve your coaching skills?

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missional women button

(It is a privilege for me to write as a contributor for Missional WomenThis post was originally published there.)