IMGP1826The irony of it.

I chose my word for 2015 – empower – just a few weeks ago.

While we are still in the first month of the year, I found myself in a situation where I had no power at all.

My mother was on hospice care, and I had joined my siblings and my aunt in her end-of-life care giving.

It was a sacred time – simultaneously a sweet privilege and a suffocating responsibility to accompany her on her journey.

We wanted to beg her to stay, while at the same time we pled with God to mercifully take her quickly because she was so very ready to finish living.

We laughed with her sense of humor, we debated the best choices for her care, and we wept as we watched her suffer.

Her lucid moments provided us precious memories; her confused thoughts and agitated actions forced us to struggle for understanding and responses of grace.

Both her body and her mind were failing, but her faith, her gratitude, and her fighting spirit continued strong.

We imperfectly attempted to give her peace, encouragement, and comfort. We told her we would miss her, but that we would be ok when she chose to go.

There was nothing else I could do. I could not control the process. I could not choose the final moment.

I could only remain present, serve, pray, and love.

Those days there was One with great power in charge of the time… and it was not me.

(My amazing mom left us to live eternally with her Heavenly Father on January 19, 2015.)

There are times when power is a gift, and we are accountable for our strength and our influence. There are times when our greatest power is in submitting to another.

It may be that one of the most important elements of empowering others is helping them to discern the difference.

What has been your experience with power or empowering others?


celebrar la vida

mom bday¿Alguna vez has querido hacer caso omiso de un cumpleaños? O minimizar la atención sobre ti mismo? Alguna vez has querido entrar en negación acerca de envejecer? Yo sí. Para un buen número de años, hubiera gustado simplemente saltar mi cumpleaños sin ninguna fanfarria en absoluto.

Pienso diferente ahora. Me he dado cuenta de que no mucha gente llega a celebrar tantos cumpleaños como yo. He conocido a muchas personas jóvenes que tenían muy pocos años en esta tierra. He llorado muchas lágrimas y preguntado demasiado a menudo “¿por qué?” cuando una vida se truncó.

Cuando yo era más joven, yo no pensaba mucho en la muerte. Me sentía invencible y la vida era llena de promesas y oportunidades. Hoy en día, estoy mucho más consciente de la fragilidad y la brevedad de la vida. Anhelo más tiempo con mi mamá que tiene cáncer terminal, y me aflijan los lugares vacíos en mi vida donde otros seres queridos una vez vivieron.

flowersAsí que… estoy aprendiendo a celebrar más! Cada año – cada día – es digno de una celebración. No para dar más atención a la persona, sino para expresar la gratitud y la comprensión del valor de la vida. Yo no quiero perder la oportunidad de hacer un recuerdo con mi familia o atesorar el tiempo con un amigo o disfrutar de las pequeñas cosas especiales que trae la vida a mí (como las flores alegres de mi marido querido me trajo ahora – sólo porque…) .

Puede que no tenga esa oportunidad mañana … ¡pero lo tengo hoy!

Mi mamá acaba de celebrar otro cumpleaños. Estoy muy agradecida por ese día especial y por cada día adicional de vida que pueda disfrutar ella. Su vida es un continuo recordatorio para mí que debo vivir cada día al máximo… y celebrar la vida!

¿Cómo te sientes acerca de los cumpleaños? ¿Cómo celebras la vida?

celebrate life

mom bdayHave you ever wanted to ignore a birthday? Or downplay the attention to yourself? Ever wanted to go into denial about getting older? I have. For a good number of years, I would have just skipped over my birthday without any fan fare at all.

I think differently now. I have come to realize that not many people get to celebrate as many birthdays as I have. I have known too many young people who had too few years on this earth. I have cried too many tears and questioned too often “why????” when a life was cut short.

When I was younger, I didn’t think much about death. I felt invincible, and life was full of promise and opportunities. Today, I am much more aware of the fraility and brevity of life. I long for more time with my mom who has terminal cancer, and I grieve the empty places in my life where other loved ones once lived.

flowersSo… I am learning to celebrate more! Each year – each day – is worthy of a celebration. Not to put more focus on the person, but to express gratitude and understanding of the value of life. I do not want to waste the opportunity to make a memory with my family or cherish time with a friend or enjoy the little special treats that life brings to me (like the cheerful flowers my awesome husband brought in now – just because…).

I may not have that opportunity tomorrow… but I have it today!

My mom just celebrated another birthday. I am so very grateful for that special day and for each additional day of life she can enjoy. Her life is a continual reminder to me to live each day to the fullest… and to celebrate life!

How do you feel about birthdays? How do you celebrate life?

¿Cuál es mi deseo del millón de dólares?

money Esta es la pregunta publicada hoy en el blog TED: ¿Cuál es tú deseo del millón de dólares para el Mundo? Ellos están recibiendo nominaciones para su Premio TED 2015, de un millón de dólares en premio al visionario con una gran idea para provocar cambio en el mundo. 

Antes del 31 de marzo puedes nominar a un mentor, héroe, compañero de trabajo, incluso a ti mismo. TED quiere dar un millón de dólares a alguien que tenga un enorme deseo y un registro que sugiera que puede llevarlo a cabo. Será muy interesante saber a quién elegirán.

Yo intenté pensar en un gran deseo hoy, pero para ser honesta, mi corazón y mi cabeza están llenos de emociones tristes y dolorosas. El esposo de mi mamá por los últimos 30 años (no mi padre, pero un hombre muy especial) ha estado en el hospital durante semanas y sólo ha empeorado. Lo llevarán a casa en una ambulancia mañana. Esto es muy difícil para mi mamá quien ya está luchando con cáncer de etapa cuatro. Es difícil para mi familia que vive cerca y les cuidan diariamente.

Mi gran deseo para hoy es para que ya no haya más enfermedad, muerte y sufrimiento. 

Oro fielmente por muchas personas que están enfermas y muriendo… a veces me desanimo y me frustro mucho porque no recibo las respuestas a lo que quiero. Preferiría cargarlo en mi misma para proteger del dolor a los que amo. Quisiera hacer que todo el dolor y la enfermedad y las lágrimas y el temor desaparecieran… pero no puedo hacer eso.

Un millón de dólares no hará mi deseo realidad.

La enfermedad y la muerte no son los únicos sufrimientos. Hay muchísimos más. Algunas injusticias me hacen enojar. Algunas acciones hirientes rompen mi corazón. La tristeza nunca se acabará aquí en la tierra. El único lugar sin dolor es nuestra morada eterna.

Puedo ofrecer esperanza.

Sería fácil para mi conformarme con la resignación y la depresión ya que no puedo curar los males de este mundo. Muchas veces estoy tentada a darme por vencida. Sin embargo, hay mucho que puedo hacer. Como los nominados TED, puedo provocar cambio en el mundo. Puede que sea un muy pequeño cambio… un abrazo, una palabra de aliento, una oración, una ayuda que pueda ofrecer… lo cual podría no hacerme ganar un millón de dólares, pero podría ganarme una sonrisa. Tal vez no pueda quitarles la gran carga, pero podría ayudar a aligerar el peso. 

Mientras esté aquí, puedo dar. Tal vez esa sea la razón por la que aún estoy aquí.

¿Cuál es tu deseo del millón de dólares? ¿Dónde provocarás cambió en el mundo?

(¿Conoces a alguien para nominar para el premio TED?)

What’s my $1 million wish?

This is the question posted on the TED blog today: What’s your $1 Million Wish for the World? They are taking nominations for their 2015 TED Prize, a $1 million award to a visionary with a great big idea for creating change in the world.

Before March 31st you can nominate a mentor, a hero, a co-worker, even yourself. TED wants to give $1 million to someone who has a great wish and the track record that suggests they could accomplish it. It will be very interesting to find out who they pick.

I tried to think about a great wish today, but honestly my heart and head is full now with sad and painful emotions. My mom’s husband of the last 30 years (not my dad, but a very special man) has been in the hospital for weeks and has only deteriorated. They will move him by ambulance back to his home tomorrow. This is very difficult for my mom who is already fighting stage-four cancer. It is very hard for my family who live close by and do the daily care.

My great wish today is for no more sickness, death, and suffering.

I pray faithfully for a lot of people who are sick and dying… some days I get very discouraged and frustrated because I don’t get the answers I want. I would rather take it on myself to protect the ones I love from pain. I want to make the hurt and illness and tears and fear all go away… but I can’t do that.

$1 million won’t get me my wish.

We live in a broken world. Disease and death are not the only hardships. There are so many more. Some injustices make me mad. Some hurtful actions break my heart. Sadness will never end here on earth. The only place without pain is our eternal home.

I can offer hope.

It would be easy for me to settle for resignation and depression since I can not cure the ills of this world. I am often tempted to give up. However, there is much I can do. Like the TED nominees, I can create change in the world. It may be a very small change… a hug, a word of encouragement, a prayer, an offer to help…  What I do may not win me a $1 million prize, but it may earn me a smile. Maybe I can’t take away the heavy burden, but I can help to lighten the load.

While I am here, I can give. Maybe that”s why I am still here for now.

What is your $1 million wish? Where would you create change in the world?

(Do you know someone to nominate for the TED prize?)

when holidays hurt

broken ornamentMy husband’s family lost both mom and dad in the last year. Christmas will feel empty at times, like something is missing… because they are gone. There will be a longing in our hearts, tears in our eyes, and arms aching to hug someone who is not there.

My friends have not had any contact with their daughter for 10 years. They can not see or communicate with their grandchildren. They don’t know what they did. They also lost a younger son to cancer over five years ago. Family gatherings are not easy for them. Pain is always there.

Special friends are terminally ill. My mom is battling cancer. I am so very grateful she is with us this year – we did not dare to hope that a year ago, but treatments make celebrations difficult: energy is low, appetite is gone, fears of the future lurk in the corners of our mind.

My sister’s son lives far away. He is making life choices that are not the best. She worries about him and struggles with how to respond and relate to him – words chosen carefully, trying to show more love and less disapproval, but it is hard. Even a phone call takes more emotional energy than is available at times.

Lack of money stresses others. How to explain to the pleading eyes of a child that “Santa” will not bring that new toy? How to help a teenager understand that the new trendy phone is not in your budget, and they do not “need” what “all” their friends already have?

Even inner battles over how to celebrate can plague us. How many presents do we buy? How much do we spend on (more!) decorations? How many parties do we attend? How much food do we eat? … when we know others around the world have no clean water, or food, or shelter… How do we reconcile marketing pressures with message focus?

Tears and laughter are both part of our life-long journey. No one is exempt. A very wise man once said…  Be happy with those who are happy, and weep with those who weep.

I have a burden on my heart to pray for those who hurt this year – that they will have someone near to share a shoulder to cry on and hold them in a hug that says that they are loved. Maybe in some cases, that someone will be me.

I also want to delight in the sweet and happy moments of this year and live them to the fullest – not let petty, insignificant things steal my joy or lose my focus… savor every decoration, Christmas carol, and special flavor, and store them as deposits in my soul… because one day I will need to draw from them… or share them with others.

Is there pain in your heart this year?

How do you help others when they are hurting?

cuando celebrar duele

broken ornament

La familia de mi esposo perdió a su mamá y papá en el último año. La Navidad se sentirá vacía por momentos, como si algo faltara… porque ellos se han ido. Habrá un anhelo en nuestros corazones, lágrimas en nuestros ojos y dolor en nuestros brazos por abrazar a alguien que ya no está.

Mis amigos no han tenido ningún tipo de contacto con su hija por 10 años. No pueden ver ni comunicarse con sus nietos. Ellos no tienen idea de lo que hicieron. Hace más de cinco años también perdieron a un hijo menor debido al cáncer. Las reuniones familiares no son sencillas para ellos. El dolor siempre está presente.

Amigos muy queridos padecen enfermedades terminales. Mi mamá está luchando contra el cáncer. Estoy tan agradecida de que está con nosotros este año – no nos atrevíamos a albergar esperanzas hace un año, pero el tratamiento hace que las celebraciones sean difíciles: la energía es poca, el apetito se ha ido, el temor al futuro está al acecho en los rincones de nuestra mente.

El hijo de mi hermana vive muy lejos. Él ha estado tomando decisiones que no son las mejores. Ella se preocupa por él y lucha con cómo responder y relacionarse con él – cuidando el empleo de palabras, mostrando más amor y menos desaprobación, pero no es fácil. Incluso una llamada telefónica requiere a veces más energía de la que está disponible. 

La falta de dinero estresa a otros. ¿Cómo explicar a los suplicantes ojos de un niño que “Santa” no les traerá ese nuevo juguete? ¿cómo le ayudas a un adolescente a entender que el nuevo teléfono de moda no entra en tu presupuesto, y que ella no “necesita” lo que “todos” sus amigos ya tienen?

Incluso las batallas internas de cómo celebrar pueden atormentarnos. ¿Cuántos regalos compramos? ¿cuánto gastamos en (¡más!) decoración? ¿a cuántas fiestas asistiremos?¿cuánta comida comeremos? Cuando sabemos que otros alrededor del mundo no tienen agua potable o comida o refugio… ¿cómo reconciliamos la presión comercial con el propósito del mensaje?

Las lágrimas y las risas son parte de nuestra jornada de toda la vida. Nadie es la excepción. Un hombre muy sabio dijo en una ocasión… Sé feliz con aquellos que son felices y llora con los que lloran.

Tengo una carga en mi corazón para orar por aquellos que se duelen este año – que puedan tener a alguien cerca para compartir un hombro para llorar y darles un abrazo que les comunique que son amados. Tal vez en algunos casos, ese alguien pueda ser yo.

También me quiero deleitar en los momentos dulces y felices de este año y vivirlos al máximo – no permitir que cosas pequeñas e insignificantes se roben mi gozo o me hagan perder el enfoque… disfrutar cada decoración, villancico navideño y sabores especiales, y atesorarlos en el banco de mi alma… porque un día necesitaré extraer de ellos… o compartirlos con otros.

¿Hay dolor en tu corazón este año?

¿Cómo ayudas a otros cuando están sufriendo?

una lista de últimos deseos

mom kayak

Hace poco leí que las palabras “bucket list” (la lista de cosas que uno quiere hacer antes de morirse) se van de moda, como las palabras de moda a veces hacen después del uso excesivo durante un periodo de tiempo.

En lo personal, ya que los médicos le dieron a mi madre el diagnóstico de cáncer terminal, no he estado demasiado preocupado por el estado de moda o el uso excesivo de la palabra. Es mucho más importante para mí que ella está viviendo su lista de últimos deseos.

Las imágenes de este post son de mi mamá. En un kayac. Afuera, en el océano. MUY afuera. Con los sellos y los barcos (¡grandes!) y las olas.

Recuerda, mi mamá tiene casi 80 años y lucha contra el cáncer con tratamientos de quimioterapia cada dos semanas. Ella es frágil y débil. Ella odia volar y tiene que fumar… pero ella voló a San Diego, California para pasar tiempo por el océano que ama con un amigo que le ama a ella… y ella disfrutó de una aventura de siete horas en un kayac… y ¡le encantó!

Estoy muy orgulloso de ella.

Muy a menudo permito que el miedo o el inconveniente o el lo-que-otros-piensan interferir con mi deseo de intentar algo nuevo o perseguir un sueño o enfrentarme a un desafío. Puedo conformarme con estar cómoda en lugar de superar, con el más o menos en vez del máximo,con el statu quo en lugar de la satisfación.

Pero yo quiero una vida que es más que adecuado. Creo que Dios me ha creado para una vida abundante. Quiero vivir a todo dar y con toda mi fuerza con menos vacilación y más corazón, menos preocupación y más pasión, menos limitación y más libertad.

Tim McGraw canta una canción del estilo country que dice: “Espero algún día que tengas la oportunidad de vivir como si estuvieras muriendo”. Mi mamá me está ayudando a aprender a vivir de esa manera.

¿Y tú? ¿Tienes una lista de últimos deseos? ¿Qué te impide vivir la vida al máximo hoy?

a bucket list

mom kayakI read recently that the words “bucket list” are going out of style, as trendy words sometimes do after overuse during a period of time.

Personally, since doctors gave my mom the terminal cancer diagnosis, I have not been too concerned about the trendiness or overuse of the word. It is much more important to me that she is living her bucket list.

The pictures in this post are of my mom. In a kayak. Out in the ocean. Way out. With seals and (big!) boats and waves.

Remember, my mom is almost 80 years old and fighting cancer with bi-weekly chemo treatments. She is fragile and weak. She hates to fly and has to smoke… BUT she traveled to San Diego to spend time at the ocean she loves with a friend who loves her… AND she took a seven hour adventure in a kayak… and she loved it!

I am so proud of her.

Too often I let fear or inconvenience or what-others-will-think get in my way of trying something new or pursuing a dream or taking on a challenge. I can settle for comfortable instead of fulfilling, good enough instead of invigorating, status quo instead of satisfying.

But I want a life that is more than just adequate. I believe God created me for an abundant life. I want to live all-out and full-force with less hesitation and more heart, fewer petty concerns and more passion, less worry and more freedom.

Tim McGraw sings a country song that says, “I hope someday you have the chance to live like you were dying”. My mom is helping me learn to live that way.

How about you? Do you have a bucket list? What holds you back from living life to the fullest today?

muy agradecida por…

sunrise Nicholas Tarling freedigitalphotos.netMe desperté muy temprano esta mañana. Yo estaba (más de) un poco de mal humor ya que realmente no quería estar alerta a esa hora, pero casi de inmediato algunas personas especiales llegaron a mi mente y decidí aprovechar de la tranquilidad para orar por ellos.

Los minutos sumaron a medida que más y más personas llenaron mis pensamientos aturdidos, y mi mal humor empezó a convertir en gratitud. Hay muchas personas maravillosas en mi vida. Son amables y valientes, divertidas y generosas. Comencé a hacer una lista; me siento orgullosa de muchos de ellos…

Mi mamá – Aunque sé que ella tenía miedo del diagnóstico de cáncer y que casi quiso morir a causa del dolor, ella eligió valerosamente someterse a la cirugía y a los tratamientos de la quimioterapia. Ella está pasando sus días buenos con amigos y familiares, a menudo ayudando a los demás. Muchas veces no es fácil, pero ella es fuerte y un ejemplo para mí.

Mi marido – Ha viajado para cuidar a su padre esta semana; sé que es difícil para él allí. Es desalentador para él ver a su padre deprimido y débil y triste, una sombra del hombre que solía ser… A pesar de los retos, mi marido está sacrificialmente sirviendo a su papá – al limpiar, cocinar y ser un compañero. Lo extraño mucho cuando no está aquí, pero me alegro de que él esté allí con su padre.

Mi familia – En mi familia y la familia de mi esposo, hay otros que hacen la mayor parte del cuidado de nuestros padres ancianos. Aunque nosotros ayudamos de vez en cuando, ellos son los que están presentes o pendientes casi todos los días. Estoy impresionada por sus corazones dispuestos y su atención a los innumerables detalles. Sé que es frustrante y agotador a veces. Ellos son mis héroes.

Mis hijos – Estoy muy orgullosa de mis hijos. Cada uno es único y dotado de muchas maneras. También son imperfectos y tienen todo tipo de desafíos y problemas normales, pero me encantan los adultos se están llegando a ser. En especial me gusta que me amen también.

Mis amigos – Tanto los del pasado y mis nuevos amigos de este año han añadido mucho gozo a mi vida. Me siento inspirada por su fe y su deseo de crecer y su determinación de seguir adelante. Algunos de ellos han tenido que superar heridas y pruebas muy difíciles, pero los veo comprometidos con sanarse y refrescarse y con encontrar la fuerza para ayudar a los demás. He recibido abundantemente de sus vidas generosas y estoy agradecida por cada uno de ellos.

Nunca pude volver a dormir… mi lista seguía y seguía, y al final me di cuenta que era una vida muy bendecida que me estaba despertando a conocer. Una buena manera de empezar el día.

¿Quién está en tu lista de agradecimiento? ¿Quién hace que te sientas orgulloso/a?