todo el paquete

open box

He tenido algunos problemas físicos últimamente y como resultado… algunas luchas emocionales y como resultado… algunos retos en las relaciones.

Parece que estoy entrando en una nueva etapa de la vida… y no me gusta mucho.

Siempre he tenido mucha energía y alto rendimiento. Tengo una buena cantidad de la auto-confianza y la inteligencia y la capacidad de fijar mi mente en algo y hacer que suceda. O al menos eso me gusta pensar.

En mi más profundo ser interior, sé que realmente no tengo control de gran parte de nada en mi vida. Pero me gusta actuar como fuese así. Hasta que… las cosas comienzan a suceder en mi vida que – obviamente – no puedo controlar. Hoy en día es relacionado con la salud, pero otras veces puede ser relacionado con las personas, o el trabajo, o el dinero, o cualquier otro tema.

Y, no me gusta.

Cuando no puedo controlar algo o alguien como yo quiero, expone el “verdadero” yo… a mí misma y a los demás. Expone mi impaciencia, mi espíritu crítico, mi frustración y mis niveles de irritación que prefiero mantener cuidadosamente guardado y oculto a los ojos del público.

Me gusta aparecer tener todo bajo control. Me gusta ser optimista y siempre con el deseo de ayudar a un amigo… no de mal humor, irritada, cansada y casi desinteresada en los problemas de otros como yo me siento en estos días.

Estoy seguro de que esta etapa pasará con el tiempo y me sentiré como “yo misma” de nuevo. Sin embargo, ha sido un buen recordatorio de que mi verdadero ser es en realidad una mezcla de muchas facetas – positivas y negativas, buenas y malas, bonitas y bastante feas. Los que me conocen bien ya saben esta verdad acerca de mí. A veces, los demás obtienen de forma inesperada una visión de mí no muy bien escondida.

Esta etapa de la vida también ha sido un buen recordatorio de que mis amigos, compañeros de trabajo y mi familia son también unas mezclas de estados de ánimo, de actitudes y de niveles de energía. Los encuentro en sus días buenos y sus días malos. Altos y bajos. Divertidos y no tan divertidos. Todo el paquete. Las partes que amo, las partes que tolero y las partes que prefiero no experimentar.

De la misma manera que lo hacen conmigo. Somos todos un paquete. Algunos días tenemos mucho que ofrecer. En otros días tenemos una gran cantidad de necesidades. Estamos hechos para vivir en comunidad en un ritmo de dar y recibir. Que Dios me ayude a abrazar a todo el paquete y dar a otros la misma aceptación y la gracia y el amor que he recibido en estos días.

¿Qué haces cuando no te sientes como tu mejor tú? ¿Cómo respondes a los demás en sus días / semanas / meses / años difíciles?

let them fly

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My “baby” (just finished her freshman year in college) boarded a plane this morning to take an international flight… all. by. herself. I am a bit nervous. I am anxiously awaiting updates as she makes her way through three flights, three airports, immigration and customs, money changing, and a bus ride to a destination where she will finally connect with friends. I will be counting the hours… minutes… seconds?

I go through second guessing… Is she ready for this? Did I tell her everything she needs to know? Will she get stuck somewhere?

And then I remember… I raised her to do this. I am not an overly protective, micro-managing, hovering type of mother. I want her to be confident, try new things, step out of her comfort zone, take adventures. I want her to figure it out on her own… or be able to ask for help. I want her to make her own (wise) decisions, trust her instincts, lean on her faith, be strong and not afraid of the unknown. 

I want this for all my children… and I want this for those I supervise at work and in ministry. One of the hardest things to do is to let them fly on their own… be in charge, take over, make the decisions. One of the key lessons in leadership is: get. out. of. the. way. Let others lead.

Will they make mistakes? Yes.

Will they make poor decisions? Sometimes.

Will they need help? Sure.

Good training, modeling, and coaching is crucial, but there comes a time when it is really only our pride and our fear that stand in the way. I have seen many leaders that hang on to leadership for too long, wearing too many “hats” of responsibility that could be released to others. I’ve done this myself. But I’ve learned that when we sense a lack of leader candidates, they oftentimes step up only when we are out-of-the-way and there is a real gap to fill.

It’s OK to feel nervous… to worry a bit from the sidelines… even to remain available for a quick touch-point .. but it is not OK to hold them back by our own fear or selfishness.

Let them lead. Let them go. Let them fly.

Is is hard for you to let go? How have you learned to let others lead?

amargo no es atractivo

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Amargo puede ser aceptable para el chocolate negro, las hierbas o las cervezas, pero no es bueno para la gente.

La amargura es muy fea.
Amy Heckerling

En las últimas semanas, he oído varias veces acerca de la necesidad de luchar contra convertirse en una persona amargada. No estoy segura si las personas estaban viendo la tendencia en mí, pero he decidido tomar el consejo en serio. Todos tenemos la capacidad de convertirse en personas amargadas; la vida es dura, pero elegimos cómo responder a los golpes que la vida pone en nuestro camino.

Empezamos la vida muy ingenuos y optimistas. Creemos que podemos hacer cualquier cosa si nos esforzamos lo suficiente y vivimos nuestros días con un sentido (falso) de la inmortalidad e invencibilidad. Erróneamente pensamos que podemos fácilmente elegir nuestra carrera, cambiar a nuestro cónyuge y controlar a nuestros hijos.

En algún momento entre los 30 a 50 años de edad, descubrimos que la vida no salió como lo pensábamos. Los individuos y las familias luchan con las enfermedades terminales, el desempleo, los hijos pródigos, los accidentes trágicos, los trastornos médicos incurables, las muertes tempranas de seres queridos, la soltería a largo plazo, la separación y el divorcio… grietas inesperadas, no planificadas e inevitables en nuestro mundo perfectamente cuidado. Salimos lastimamos por las relaciones que causan conflicto, menosprecian y subestiman nuestro trabajo, malentienden y pasan por alto a nuestros aportes. La vida es dura – muy dura.

Es una verdad simple, pero a veces se olvida
que el mayor enemigo
del gozo presente y las esperanzas grandes
es el cultivo de la amargura retrospectiva.
Robert Menzies

Si nos enfocamos en las circunstancias negativas, comparamos nuestra vida con los demás o se niegan a perdonar las ofensas, endurecemos el corazón y pavimentamos el camino hacia la amargura. Nos encontramos críticos, quejándonos constantemente, enojados y desanimados con la vida. Es natural y fácil de hacer…

Al contraste, si se practica la gratitud, el contentamiento y la paz con los demás – incluso durante los tiempos difíciles – podemos pasar por las luchas chamuscados por la vida real, pero no quemados ni destruidos. El dolor es real, pero no es necesario que nos defina.

La amargura aprisiona la vida, el amor la libera.
La amargura paraliza la vida, el amor la empodera.
La amargura agria la vida, el amor la endulza.
La amargura enferma la vida, el amor la cura.
La amargura hace ciega la vida; el amor unge sus ojos.
Harry Emerson Fosdick

No quiero que la amargura controle mi vida. Estoy orando y pidiendo a los demás que me ayuden a procesar las experiencias difíciles en mi vida para que yo responda con amor en su lugar.

¿Cómo luchas contra la amargura? ¿Necesitas pedirle ayuda a alguien?

bitter is not better

dark chocBitter may be OK for dark chocolate, herbs, or ales, but it is not good for people.

Bitterness is so ugly.
Amy Heckerling

The last few weeks, I heard numerous times about the need to fight against becoming a bitter person. I’m not sure if people were seeing the tendency in me, but I have decided to take the counsel seriously. We all have the ability to become bitter people; life is hard, but we choose how we will respond to the hits that life brings our way.

We start out life very naive and optimistic. We believe that we can do anything if we work hard enough, and we live our days with a (false) sense of immortality and invincibility. We erroneously think we can easily choose our career path, change our spouse, and control our children.

Somewhere between 30-50 years old, we discover that life did not turn out like we thought it would. Individuals and families struggle with terminal illness, unemployment, prodigal children, tragic accidents, incurable medical disorders, loved one’s early deaths, long-term singleness, separation and divorce… unexpected, unplanned, and unavoidable chips to our perfectly manicured world. We get hurt in relationships that cause conflict, under-appreciate and undervalue our work, misunderstand and overlook our contributions. Life is hard – really hard.

It is a simple but sometimes forgotten truth
that the greatest enemy
to present joy and high hopes
is the cultivation of retrospective bitterness.

Robert Menzies

If we focus on negative circumstances, compare our life with others’, or refuse to forgive wrongs, we harden our heart and pave a path toward bitterness. We find ourselves critical, complaining, angry and discouraged with life. It is natural and easy to do.

On the other hand, if we practice gratitude, contentment, and peace with others – even during the hard times – we can pass through our struggles singed by real life, but not burned and destroyed. The pain is real, but it does not have to define us.

Bitterness imprisons life; love releases it.
Bitterness paralyzes life; love empowers it.
Bitterness sours life; love sweetens it.
Bitterness sickens life; love heals it.
Bitterness blinds life; love anoints its eyes.

Harry Emerson Fosdick

I do not want bitterness to control my life. I am praying and asking others to help me process the hard experiences in my life so that I respond with love instead.

How do you fight bitterness? Do you need to ask someone for help?