viviendo con tensión

Hace unos años, escribí un post titulado “¿cuánto es suficiente?” porque yo estaba ajustando de nuevo a los EE.UU. después de casi 20 años viviendo en el extranjero. En general, creo que me he adaptado bien a mi nueva vida, pero todavía lucho ocasionalmente con algunas cosas.

Esta última semana ha sido especialmente difícil.

Aunque siempre estoy contento de ver un corazón filantrópico en la acción – la epidemia reciente de ELA Reto de la Hielera (Ice Bucket Challenge) es un ejemplo, no puedo evitar sentir un tirón en mi corazón por la facilidad con la que desperdiciamos el agua… cuando otros en el mundo se están muriendo de sed.

water tension

Mi marido y yo fuimos a votar ayer. No podría haber sido más fácil: opciones de votación temprana, pocas personas esperando, voluntarios amables y serviciales. Es mi “derecho” en este país – que muchos incluso ignoran o dan por sentado… cuando otros en el mundo no tienen ningún derecho en absoluto.

voting tension

Cuando salgo a correr en la mañana, puedo ver las flores y plantas bien cuidadas, la fauna, los lagos y fuentes, y parar en Starbucks después para celebrar mi esfuerzo… mientras que otros se están corriendo para salvarse la vida a causa de la persecución del odio sin sentido.

running tension

Yo me frustro y me quejo de las inconveniencias cuando voy por atención médica (en magníficos edificios con equipos de alta tecnología) o lidio con el seguro (que paga una gran % de mis gastos)… mientras que otros están luchando por sobrevivir en unas instalaciones terriblemente inadecuadas.

medical tension

Casi he terminado con mis estudios de la maestría. Ha sido una bendición y un privilegio de aprender con una cohorte de varias partes del mundo… mientras que muchas niñas no pueden ni siquiera asistir a la escuela primaria.

school tension

Tengo más dudas que respuestas cuando estas tensiones compiten por un lugar en mi mente, mi corazón y mi bolsillo. Yo vivo una vida increíble, mientras que otros luchan por sobrevivir. A veces puedo disfrutar libremente de los regalos sin otro pensamiento; a veces me siento culpable y quiero hacer algo que va a marcar la diferencia.

Oro por los necesitados, doy más dinero, evalúo mi estilo de vida, busco la manera de involucrarme… persiguiendo alguna cantidad de paz y reconciliación con las disparidades y las desigualdades de la vida. Tal vez pueda yo animar a otros que hagan lo mismo. Estoy bien de estar con tensión. Es lo menos que puedo hacer con lo que tengo.

¿Dónde te sientes la tensión? ¿Cómo manejas las tensiones en tu vida? ¿Cómo te involucras para hacer una diferencia?


Algunas maneras posibles de ayudar…
(¡Puedes añadir tus opciones de ayuda favoritas en los comentarios!)

Apoyar las investigaciones contra la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) – sin usar células madre embrionarias – aquí.

Las opciones para ayudar a proveer agua limpia aquí y aquí.

Ayudar a que los niños a crezcan e vayan a la escuela aquí.

living with tension

A few years ago, I wrote a post titled “how much is enough?” because I was adjusting back to the US after almost 20 years living abroad. In general, I think I have adapted well to my new life, but I still wrestle occasionally with some things.

This past week has been especially difficult.

Although I am always glad to see a philanthropic heart in action – the recently epidemic ALS Ice Bucket Challenge is one example, I can’t help but feel a tug in my heart for the ease with which we waste water… when others in the world are dying of thirst.

water tension

My husband and I went to vote yesterday. It could not have been easier: early voting options, no crowds, friendly and helpful volunteers. It is my “right” in this country – one that many even ignore or take for granted… when others in the world have no rights at all.

voting tension

When I go for my run in the morning, I get to see manicured, blooming flowers and plants, wildlife, lakes and fountains, and stop at Starbucks after to celebrate my effort… while others are running for their lives because of senseless, hate-filled persecution.

running tension

I gripe and complain about inconvenience when I go for medical care (in gorgeous buildings with high-tech equipment) or deal with insurance (that pays a large % of my expenses)… while others are fighting to survive in horribly inadequate facilities.

medical tension

I am almost done with my M.A. studies. It has been a blessing and a privilege to learn with a worldwide cohort… while many young girls cannot even attend elementary school.

school tension

I have more questions than answers when these tensions compete for a place in my mind, my heart, and my pocketbook. I live an incredible life while others struggle to survive. Sometimes I can freely enjoy the gifts without another thought; sometimes I feel guilty and want to DO something that will make a difference.

I pray, give more, evaluate my lifestyle, look for ways to get involved… searching for some amount of peace and reconciliation with the disparities and inequalities of life. Maybe I can encourage others to do the same. I am ok living with tension. It is the least I can do in the middle of my luxury.

Where do you experience tension? How do you handle the tensions in your life? How do you get involved to make a difference?


A few possible ways to help…
(Feel free to add your favorite giving options in the comments!)

ALS (non-embryonic stem cell research) giving option here.

Options for helping to provide clean water here and here.

Helping children to grow and attend school here.

family tension

I spent this past holiday with my children, my brother and sisters, my mom (and her husband of 25+ years) and my dad. There were some fun, laughter-filled, memory-building times together. There were also some conflicts, differences of opinion, and hurt feelings.

There was tension.

Dictionaries define tension as being stretched, strained or stressed, mentally or emotionally. It can involve uneasiness, nervousness, anxiety or a strained relationship. It results in “walking on eggshells”, or it can reach a level of hostility.

Tension can also serve a positive purpose. Tension is necessary for a sewing machine to weave the threads together well, for a bow to launch the arrow to its target, for the sailor’s knot to hold tight. High-tension wires carry electrical power over long distances. Tension is something we desire on car alternator, air conditioner and vacuum cleaner belts. According to Fretag’s Pyramid, we intentionally build tension when writing a successful fiction novel. Arterial tension maintains blood pressure in an artery; surface tension preserves the integrity of a surface, and tissue tension enables a state of equilibrium between tissues and cells. Sexual tension can lead to great enjoyment between a husband and wife.

All that to clarify…

not all tension is bad.

One of the tensions I experienced was between “my” family traditions and the extended family traditions. There is not one right way and one wrong way to celebrate holidays; it much more complex than that. So when I travel to spend Christmas or Thanksgiving or any other key event with other family members, I yield a bit of my preferences… and I miss a bit of how I like to do things. On the other hand, I gain the richness of new experiences and family times. The tension is not necessarily bad; but it is helpful to acknowledge and process it.

How do you deal with tension over family traditions? 

Another tension I had to deal with were the relationship tensions due to different personalities, expectations, communication styles, and conflict resolution strategies. My sisters and I are all very different. We are facing challenges and big decisions regarding our aging parents; we have different opinions about the options, and we use different communication methods to express those opinions. I’m not always sure whether to push for an open discussion or whether to give a sister space and time. Intellectually I know that our differing approaches, respectfully considered, will lead us to better solutions in the end. Emotionally I am learning to accept – and not fear – the tension.

How do you handle family relationship tensions?

A last tension occurred as I interacted with my children. As they have grown and matured, I have wrestled with when to “circle the wagons” to restrict and protect… and when to trust and let go. Now that they are older, I still struggle with when to offer my advice and “coaching”… and when to just give grace, believe the best, and trust them to make their own decisions. As parents, we have taught them our heart passions and values; now they will choose their own way. Sometimes I worry. Sometimes we have deep talks. Sometimes I pray and find peace. Either way, I recognize that this tension is good – it means we are all growing and changing.

How do you manage the “what’s my role?” tensions?

Life’s tensions are stretching me. I am recognizing my selfish, inappropriate and inadequate reactions, and I hope to grow to better handle the tension. Tension is here to stay; I want to embrace the tension and the benefits that it can bring to life.


It is a privilege for me to write for Missional Women. This post was originally published there. You may want to check out their other great content!

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tensión familiar

rope_tensionPasé las vacaciones con mis hijos, mi hermano y mis hermanas, mi mamá (y su esposo por más de 25 años) y mi papá. Pasamos un tiempo divertido, lleno de risas, para crear nuevos recuerdos juntos. Hubo también algunos conflictos, diferencias de opinión y sentimientos heridos. 

Hubo tensión.

El diccionario define la tensión como estirar, tirar o estresar, mental o emocionalmente. Puede incluir inquietud, nerviosismo, ansiedad o una relación tensa. Resulta en tener que tratarse “con pinzas” o se puede llegar a alcanzar un nivel de hostilidad.

La tensión también puede tener un propósito positivo. La tensión es necesaria para que una máquina de coser teja bien los hilos juntos, para que un arco lance la flecha a su destino, para que el nudo de marinero amarre fuerte. Los cables de alta tensión transportan la energía eléctrica a través de largas distancias. La tensión es algo que deseamos en la correa del alternador del auto, del aire acondicionado y de las aspiradoras. Según la pirámide de Fretag, creamos tensión intencionalmente al escribir una novela de ficción exitosa. La tensión arterial mantiene la presión de la sangre en la arteria; la tensión superficial preserva la integridad de una superficie y la tensión de los tejidos permite un estado de equilibrio ente los tejidos y las células. La tensión sexual puede crear mayor gozo entre una pareja de esposos.

Todo esto para clarificar que…

no toda la tensión es mala.

Una de las tensiones que experimenté fue entre las tradiciones de “mi” familia y las tradiciones del resto de la familia. ¿Te has dado cuenta? ¡Hay mucha variedad en la manera en que la gente celebra las fiestas decembrinas! No hay una manera correcta o incorrecta; es mucho más complejo que eso. Así que cuando viajo para el día de Acción de Gracias o paso Navidad o cualquier otro evento importante con otros familiares siempre añoro un poco mis propias preferencias… y extraño un poquito de la manera en que me gusta hacer las cosas. Por otro lado, gano la riqueza de nuevas experiencia y de la unidad familiar. Esta tensión no es necesariamente mala; es útil darse cuenta y procesarla.

¿Cómo manejas la tensión generada por las tradiciones familiares? 

Otra tensión que tuve que manejar fue la de las relaciones debido a las diferentes personalidades, expectativas, estilos de comunicación y la resolución de conflictos. Mis hermanas y yo somos muy diferentes. Estamos enfrentando desafíos y decisiones acerca de nuestros padres; tenemos diferentes opiniones sobre las opciones y usamos diferentes métodos para expresar esas opiniones. No siempre estoy segura si debo presionar para tener una discusión o si darle a mi hermana tiempo y espacio. Intelectualmente sé que nuestras diferentes perspectivas, consideradas con respeto, al final nos van a llevar a alcanzar mejores soluciones. Emocionalmente estoy aprendiendo a aceptar – y no tener miedo – de la tensión.

¿Cómo manejas la tensión de las relaciones familiares?

Otra tensión surgió como resultado de la interacción con mis hijos. Mientras crecían y maduraban, he luchado con cuando debo “jalarles las orejas” para restringir y proteger…y cuando confiar en ellos y hacerme a un lado. Ahora que ya son grandes, todavía lucho con cuándo ofrecerles mi consejo y mi “entrenamiento”… y cuando solamente darles gracia, creer lo mejor y confiar en que tomen sus propias decisiones. Como padres, les hemos enseñado nuestros valores y las pasiones de nuestro corazón, ahora ellos escogen su propio camino. A veces me preocupo. A veces tenemos conversaciones muy profundas. A veces oro y encuentro paz. Cualquiera que sea el caso, reconozco que esta tensión es buena – significa que todos estamos creciendo y cambiando.

¿Cómo manejas las tensiones de saber “¿cuál es mi rol?”?

Las tensiones de la vida me están estirando. Estoy reconociendo mi propio egoísmo, mis reacciones inapropiadas e inadecuadas y espero crecer más para manejar mejor la tensión. La tensión llegó para quedarse; quiero aceptar la tensión y los beneficios que puede traer a la vida.