historia de inspiración de vida

Starbucks coffeeStarbucks es el café de mi predilección. Siempre ordeno la misma cosa – una “grande” mezcla de la casa, fuerte, sin espacio para la crema. De vez en cuando, acompaño mi café con una saludable avena o con un no tan saludable bollo de canela. Disfruto de la atmósfera de la comunidad, los cómodos asientos para leer o estudiar, y llegar a ser un cliente “regular” cuando frecuento el mismo Starbucks por un periódo de tiempo. En especial me gusta sentirme “reconocida” cuando el despachador comienza a verter mi elección personal incluso antes de que yo llegue al mostrador. 

Dada mi afición por el café, fue emocionante leer la historia de Starbucks en un libro acerca del liderazgo auténtico. Un hombre llamado Howard Schultz creó la atmósfera de Starbucks que conocemos hoy en día. Schultz quería ofrecer un lugar con la sensación de comunidad que él había experimentado en los bares de café espresso que visitó en Milán, Italia.

“El receptáculo de todas mis experiencias de vida
me formó como persona y como líder.”
                                                                    ~Howard Schultz

Además de la comunidad, Schultz integró otros valores de vida a la cultura de Starbucks. Schultz nació en 1957 y creció en Brooklyn, Nueva York, viviendo en los Proyectos de Vivienda Bayview. Como hijo de un chofer de camión de entregas perteneciente a la clase obrera y una mamá ama de casa, las finanzas siempre estaban apretadas, especialmente después de que su papá se lesionara el tobillo y perdiera su trabajo y su seguro médico. No existía la remuneración al trabajador en aquellos días, y un chofer lesionado era alguien inútil y prescindible.

Esos años de lucha se grabaron profundamente en la memoria de Schultz e impulsaron la visión de Schultz para dirigir una compañía que valoró y respetó al personal y ofreció salarios más altos, opciones sobre acciones y beneficios en servicios de salud incluso a empleados de medio tiempo.

La historia de Schultz contribuyó a su carácter. De su madre, Schultz escuchó en muchas ocasiones que él podría lograr lo que quisiera. Cuando Schultz vio la falta de éxito en su padre y por consiguiente su amargura, Schultz desarrolló un temor al fracaso y a la auto derrota, y se volvió determinado a lograr cosas y a alcanzar el éxito.

“Debes tener valor
para seguir un camino poco convencional.”
                                                               ~Howard Schultz

A lo largo de los años, Schultz intencionalmente se “replantea” su opinión acerca de su padre y elige imitar la integridad de su padre, su ética laboral y compromiso hacia la familia. Schultz aprendió a apreciar su historia de infortunio familiar como la fuente de sus valores y sus motivaciones, y hasta el día de hoy Schultz recuerda sus humildes comienzos e intencionalmente integra su historia a su liderazgo y su compañía.

Yo estoy aprendiendo a “replantear” muchas de mis experiencias de vida también; soltando las heridas y amargura, y escogiendo resaltar y aplicar los rasgos de carácter positivos que he adquirido como resultado de luchas y tiempos difíciles.

Siempre que tomo mi café ahora, trato de recordar cómo mi historia de vida puede inspirar mi liderazgo.

¿Qué experiencias de tu historia de vida te inspiran?

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¹Más detalles de esta historia (y otras) se encuentran en el excelente libro, El auténtico norte de Bill George.

life story inspiration

Starbucks coffeeStarbucks is my coffee of choice. I always order the same thing – a “grande” house blend, bold, with no room for cream. Every now and then, I accompany my coffee with a healthy oatmeal or a not-so-healthy cinnamon scone. I enjoy the community atmosphere, the comfortable seating for reading or study, and becoming a “regular” when I frequent the same Starbucks for any length of time. I especially like feeling “known” when the barista begins to pour my personal choice before I even reach the counter.

Given my affection for the coffee, I was excited to read about the Starbucks story in a book about authentic leadership¹. A man named Howard Schultz created the Starbucks atmosphere we know today. Schultz wanted to offer a coffee-house with the community feel he had experienced in the espresso bars he visited in Milan, Italy.

“The reservoir of all my life experiences
shaped me as a person and a leader.”
                                              ~Howard Schultz

In addition to community, Schultz integrated other life values into the Starbucks culture. Schultz was born in 1957, and he grew up in Brooklyn, New York, living in the Bayview Housing Projects. As the son of a blue-collar delivery truck driver and a stay-at-home mom, finances were always tight, especially after his dad injured his ankle and lost his job and their health insurance. There was no workman’s compensation in those days, and an injured driver was useless and dispensable.

Those years of struggle etched deeply in Schultz’s memory and compelled Schultz’s vision to lead a company that valued and respected the staff and offered higher pay, stock options, and health care benefits even to part-time employees.

Schultz’s story built his character. From his mother, Schultz heard many times that he could do anything he wanted. When Schultz saw his father’s lack of success and accompanying bitterness, Schultz developed a fear failure and self defeat, and became driven to achieve and succeed.

“You must have the courage
to follow an unconventional path.”
                                        ~Howard Schultz

Over the years, Schultz intentionally “re-framed” his opinion of his father and chose to emulate his father’s integrity, work ethic and commitment to family. Schultz learned to appreciate his story of family hardship as the source of his values and his motivations, and to this day Schultz remembers his humble beginnings and intentionally integrates his story into his leadership and his company.

I am learning to “re-frame” many of my life experiences too; letting go of hurts and bitterness and choosing to emphasize and apply the positive character traits that I gained as a result of struggle and hard times.

Whenever I drink my coffee now, I try to remember how my life story can inspire my leadership.

What experiences from your life story inspire you?

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¹More details of this story (and others) are found in the excellent book, True North: Discover Your Authentic Leadership by Bill George.

pura diversión… café de la Navidad

Me encanta cuando el sabor “Christmas Blend” de Starbucks comienza a llegar a las tiendas!

Es uno de mis sabores favoritos – oscuro y fuerte – y la tradición trae seguridad a mi mundo incierto. Esto me recuerda que “muchas cosas en la vida cambian, pero hay cosas que (afortunadamente) siguen igual.” Cada año el sabor regresa, como la temporada especial que representa… ahhhh… y ¡está bien con mi alma! 🙂

¿Cuáles son algunas de tus tradiciones favoritas?

christmas blend

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Amando (esta) Navidad   tensión familiar