one day at a time

calendar file000786402730I am scheduling my calendar from now until Christmas. Lots of routine, plus two special family get-together events, which are a big deal because we all live spread out across the country. Getting us all to the same place requires a bit of advance planning… and a more-than-a-bit of money.

I am also working on my final project to complete my MA. The last hurrah to a three-year long endeavor. There are assignment deadlines. I can see the light at the end of the tunnel, but it is still a long tunnel.

Work is ever-present, but less settled right now. Since my team focuses on serving others around the world, it is hard to commit very far ahead, and crisis like Ebola, ISIS, and international conflicts change the best of intentions.

On top of these things, my mom has decided to end her chemo treatments and begin hospice care. She is very tired and fragile, but is still mobile and mentally sharp. No one knows how much time she will have.

I have to live one day at a time.

I am keenly aware that I have to hold all the plans I make with a loosely open hand. There is no certainty that they will occur. No guarantees. Because of my mom’s condition, at any moment this Fall could easily take on a very different personality.

The truth is every day is the same – I don’t control them and they could be very different in an instant.

Only my level of awareness has changed. And my attitude.

I am more grateful for what I do receive each day – a long phone call with one of my children, fun times with friends, a walk or bike ride with my husband, a deep conversation with my mom.

I worry less on the front end, and I am more at peace with those plans that don’t turn out. I can often reschedule, plan something else, or just enjoy some time to rest rather than keep up the pace I thought I wanted.

I actually plan better and more. Because of my recognition that each day is a gift, I want to fill them well. I crave valuable experiences, efforts, communication, and relationships.

I don’t want to waste a single moment.

I am learning to more quickly let go of the anger and forgive the offense. I am trying to take the initiative to clarify misunderstandings and express appreciation and love. I want to listen well to others and encourage and empower. I am attempting to criticize less and give more generously of myself.

Isn’t it ironic that the awareness of death gives greater meaning to life? 

How are you living each day?

correr por mi vida

runner free digital photo Sura Nualpradid

Mi cumpleaños me hizo pensar en cómo quiero invertir los siguientes años de mi vida. A menudo la salud física contribuye a alcanzar otros sueños, así que me motivé para perder peso e incrementar mi rutina de correr.

En el proceso aprendí acerca de alcanzar otras metas en la vida:

  • Mejorar toma tiempo – Generalmente no soy una persona paciente; prefiero resultados instantáneos. Sin embargo, estoy aprendiendo a perseverar y confiar en el proceso. Hubo semanas que no perdí ni un gramo. Me quise dar por vencida, pero si seguía haciendo las cosas correctamente, finalmente bajaba de peso. También a veces quiero darme por vencida en otras áreas de la vida – hábitos que no puedo dejar, cambios que no puedo hacer, relaciones que no funcionan como yo quiero. Si dejo de intentar, garantizo que no voy a mejorar nada, pero si le doy tiempo y hago las cosas correctas, ¡potencialmente veré resultados!
  • Mejorar cuesta trabajo – Nunca me ha gustado correr; para mí es pura disciplina. Algunos días me siento muy bien; otros días mis pies sienten como plomo. Frecuentemente si me esfuerzo y paso las primeras incomodidades, me empiezo a sentir mejor y llego más lejos de lo que pensé. Ningún gran atleta alcanza el éxito sin practicar constantemente, sin mucho sudor y sin dolor. Tampoco yo mejoraré – personal o profesionalmente – sin hacer un esfuerzo intencional. He encontrado que una evaluación honesta (como un 360) y un plan personal de desarrollo, acompañado de un mentor o asesor pueden ayudar mucho a que crezca y mejore.
  • Planea para días fáciles y días difíciles – Un plan de entrenamiento permite días intensos y días de descanso. El sobre esforzarse todos los días inevitablemente resultará en lesiones y en agotamiento. La vida es similar. Hay días cuando tengo que dar más de lo que tengo para poder manejar un conflicto, servirle a alguien o cumplir con algo a tiempo; hay días cuando necesito descansar. Sin descanso, no tengo la energía que necesito para los tiempos difíciles; estoy resentida y cansada. Cuando estoy regularmente refrescándome y rejuvenecida, tengo la energía y la fuerza que necesito para hacer ese esfuerzo extra – aún cuando es difícil.
  • Soy única – Mi esposo puede comer muchas más calorías que yo y todavía perder peso. Pero, no soy mi esposo y mi plan para perder peso no es el mismo que el de él; mi plan para el ejercicio no es el mismo que el de él… ¡tampoco mi plan de vida es igual que el de él! Necesito dejar de compararme – ¡y de quejarme! – y encontrar lo que va a funcionar para mí. Muchas veces quiero “copiar y pegar” los dones, habilidades y experiencias de alguien más en mi propia vida, pero Dios tiene un plan singular e individual para mí. 
  • Mejorar se pone más difícil – Mucha gente puede correr una milla o unos primeros kilos, pero mantenerse en el peso ideal o correr un maratón es un desafío más grande. Por más que me hubiera gustado “merecer” un camino más fácil por mis logros pasados, así no es cómo funciona la vida real. En lugar de eso, mientras más grande estoy, mientras más responsabilidades tengo, mientras más liderazgo tomo, ¡es más difícil mejorar! No hay “bajada”; siempre habrá “subidas” y no quiero que esta verdad me sorprenda ni me desanime.
¿Cuáles principios te ayudarán a alcanzar a tus metas?

running for my life

runner free digital photo Sura Nualpradid
My birthday caused me to consider how to best invest the next years of my life. Often good physical health contributes to reaching other dreams, so I got motivated to lose some weight and increase my running routine.

In the process, I learned about reaching other life goals!

  • Getting better takes time – I am not a patient person; I prefer instant results. However, I am learning to persevere and trust the process. There were weeks when I wouldn’t lose one pound, and I wanted to give up, but if I kept doing the right things, I would finally see the weight drop. I often want to quit in other areas of life also – habits I can’t break, changes I can’t make, or relationships that aren’t working like I want. If I stop trying, I guarantee not getting better… but if I give it time, doing the right things, I just might get results!
  • Getting better takes hard work – I have never really liked to run. For me it is just plain discipline. Some days I feel pretty good; some days my feet feel like lead. Often, if I push through the first discomforts, I start to feel better and go farther than I initially thought I could. No great athlete achieves success without consistent practice, lots of sweat, and often pain. Neither will I get better – personally or professionally – without intentional effort. I have found that an honest evaluation (like a 360) and a personal development plan, accompanied by a coach or mentor, can help me grow and improve. 
  • Plan for hard days and easy days – A training plan allows for “pushing for distance” days and rest days. Going all-out every day will inevitably lead to injury and burnout. Life is similar. There are days when I have to give more than I have to handle a conflict, help someone, or get something done on time, and there are days when I need to rest. Without the rest, I don’t have the energy needed for the tough times, and I am resentful and tired. When I am regularly refreshed and rejuvenated, I have the stamina and strength to give the extra effort – even when it’s hard.
  • I am unique –  My husband can eat a lot more calories than I can and still lose weight. But, I am not my husband, and my weight-loss plan is not the same as his. Nor is my exercise plan the same as his… nor is my life plan the same as his! I need to stop comparing – and complaining(!) – and figure out what will work for me. Often I want to “cut and paste” someone else’s gifts or abilities or experience into my life, but God has a singular, individual plan for me. 
  • Getting better gets harder – Many people can run one mile or lose a few pounds. On the other hand, keeping weight off or running a marathon is much more challenging. As much I as would like to have earned an easy road due to past accomplishments, that is not how real life works. Instead, the older I am, the more responsibility I get, the more leadership I take on… the harder it is to get better! There is no “downhill” slide. It will always be “uphill”, and I don’t want that truth to surprise or discourage me.
What are principles that help you reach your goals?

¿cómo hacer una buena transición?

El cambio sucede. Nosotros (mi esposo y yo) acabamos de terminar una transición de nuestro rol en el Equipo Nacional. Ha sido un proceso largo y hemos aprendido algunas cosas…

Planea la transición.  (Me doy cuenta de que esto no siempre es posible, especialmente si la transición es debido a una crisis, pero siempre que sea posible…) Una buena transición está bien pensada. Oramos y les pedimos a otros que oraran por nosotros. Organizamos el proceso y consideramos cuánto tiempo tomaría cada paso, y nos apegamos a ese plan. Anunciamos nuestra transición con anticipación. Involucramos a otros en el proceso. Todo esto hizo más fácil para nosotros avanzar pacíficamente hacia el futuro; aseguró que el nuevo líder empezara en su nueva posición con menos estrés y ayudó a evitar la confusión para otros durante la transición.

Considera la pérdida. Cada cambio – aún aquellos que son buenos – generan una pérdida. Las transiciones alteran la estabilidad, cambian las relaciones, ajustan las estructuras y modifican las descripciones de trabajo. Los demás en la organización se preguntan de qué manera les afectará el cambio – y no les gusta la respuesta. Un buen líder valorará esta realidad, le dará el tiempo para llorar sus propias pérdidas y ayudará a su gente pasar por el proceso. Nos comunicamos con anticipación y regularmente con todos lo que pensamos que podrían ser afectados por los cambios. Nos reunimos con nuestros mentores para procesar nuestros propios pensamientos y emociones. Tuvimos reuniones con quienes trabajan con nosotros para preguntarles cómo les iba con los cambios y cuáles eran algunas de sus preocupaciones. Este lado personal de la transición se ignora frecuentemente, pero es un elemento crucial en el éxito de la transición.

Pasa la estafeta.  Es importante pasar la información y las relaciones al nuevo líder. En el pasado, hemos tomado nuevas posiciones “a ciegas” – sin información, sin alianzas y sin ninguna capacitación. Nos dejaron tratando de entender, “captar” y averiguar todo nosotros solos. Queríamos algo diferente esta vez, así que trabajamos mucho para ser organizados e invertimos tiempo para poder capacitar bien, transferir los archivos, responder las preguntas y conectar las nuevas relaciones. Claramente definimos una línea de tiempo para el cambio de autoridad y responsabilidad. Invitamos a los líderes nuevos a nuestra casa para procesar sus preguntas y preocupaciones pesonales. En la oficina, hablamos de la visión general, la gente, las finanzas y los detalles del día a día. Presentamos a los nuevos líderes a nuestros socios. Nuestro plan nos permite “asesorar” durante los siguientes meses, pero los nuevos líderes han empezado ya con éxito a liderar con claridad y confianza.

Suelta todo. Hemos experimentado la presión de quedarnos más tiempo en la posición y la presión de extender nuestra línea de tiempo de la transición porque otros no estaban preparados. A veces nosotros éramos quienes se estaban “aferrando” al ver que estaban pasando cosas que no nos gustaban y quisimos mantener nuestro control e influencia. Dios me dijo claramente… “¡No lo hagas! No tiene que ver contigo”. ¡Otros van a crecer y a tomar responsabilidad sólo si me quito del camino! Apenas terminamos el congreso nacional y por primera vez en muchos años, no tuvimos ninguna responsabilidad en este evento. ¿Sabes qué? ¡Fue un congreso excelente! Nos hace sentir muy humildes el admitir que ya no nos necesitan, pero es también un indicio emocionante de un futuro prometedor.

Termina bien. Asegúrate de que el finalizar algo no es un escape de un conflicto sin resolver. Despídete bien. Expresa tu aprecio a quienes trabajaron contigo. Toma tiempo para evaluar. Nosotros hemos trabajado con gente maravillosa. Fuimos parte de grandes logros. También experimentamos mucha crítica y conflictos dolorosos, y tuvimos que dejar muchos sueños y planes sin terminar. ¡Ha sido bueno procesar todo esto – perdonar a otros y a nosotros mismos – y poder confiar en Dios para el futuro!

Sé que tengo mucho más que aprender acerca de las transiciones. Me encantaría escucharte y aprender de tus experiencias. ¿Cuáles crees tú que son los elementos para una buena transición?   

how to transition well?

Change happens. We (my husband and I) just finalized a National Team transition. It has been a long process, and we have learned a few things along the way…

Plan the transition.  (I realize this isn’t always possible, especially if the transition is due to a crisis, but when you can…) A good transition is well thought through. We prayed and asked others to pray with us. We organized the process with an educated guess as to how long the steps would take, and stuck to the plan. We announced the coming transition with anticipation. We involved others in the process. All of this made it easier for us to move peacefully towards the future; ensured that the new leader entered his position with less stress, and helped to avoid confusion for others during the transition.

Consider the loss.  Every change – even those for the good – creates loss. Transitions shake stability, change relationships, and adjust structures and job descriptions. Others in the organization wonder how the change will affect them – and don’t like the answer. A good leader will validate this reality, take time to grieve their own losses, and coach his/her people through the process. We communicated early and regularly with everyone we thought of who could be affected by the changes. We met with mentors to process our own thoughts and emotions. We had meetings with those who work with us to ask how they were doing with the changes and what were their concerns. This personal side of the transition is often overlooked, but it is a crucial element of a successful transition.

Pass the baton.  It is important to pass information and relationships to the new leader. In the past, we have entered “blind” into new positions – no information, no alliances, and no training. We were left scrambling to understand, to “catch on”, to figure it out ourselves. We wanted something different this time, so we worked hard to be organized and invested time so that we could train well, pass files, answer questions, and connect new relationships. We clearly defined the timeline for change of authority and responsibility. We invited the new leaders to our home to process their personal concerns and questions. At the office, we talked through the general vision, the people, the finances, and the day-to-day details. We presented the new leaders to our partners. Our plan allows us to personally “coach” during the next months, but the new leaders have successfully begun to lead with clarity and confidence.

Let Go! We experienced pressure to stay longer in the position and pressure to extend our transition timeline because others hadn’t prepared well. Sometimes we were the ones “holding on” when we saw things happening that we didn’t like, and we wanted to maintain control and influence. God told me clearly… “Don’t do it!  This is not all about you.” Others will only grow and take leadership if I move out-of-the-way! We just finished our national conference, and for the first time in many years, we had no responsibilities for the event. You know what? It was a great conference! It is humbling to admit that we are not needed, but it is also an exciting indication of a hopeful future.

End well. Make sure the ending is not an escape from unresolved conflict. Say good-bye well. Express appreciation to those who partnered with you. Take time to evaluate. We worked with some wonderful people. We were part of some great accomplishments. We also experienced a lot of painful criticism and conflict, and we had to leave many of our dreams and plans unfinished. It has been good to process though all of this – forgive others and ourselves – and be able to trust God with the future!

I know I have a lot more to learn about transitions. I would love to hear from you and learn from your experiences. What do you think are the elements of a good transition?