to celebrate or not to celebrate

Photo credit: Theresa Thompson / Foter / CC BY

Photo credit: Theresa Thompson / Foter / CC BY

This past week I celebrated my birthday!

Years ago, I had no desire to advertise that fact. It wasn’t that I wanted to hide my age; I just have never been one who enjoys all the focused attention that a birthday entails. I am not fond of birthday parties for myself (although there have been a few exceptions), and I definitely do not like surprise birthday parties. (It probably has something to do with wanting control. That should be fairly obvious if you have read a few of my posts! 🙂 )

Despite that historical background, I have changed my tune when it comes to birthday celebrations. I’m sure my years living in Mexico had something to do with my new attitude. In Mexico, there is always a good reason to have a party! Celebration is an important part of life. Birthdays, especially, get lots of attention… hugs, phone calls, words of affirmation, songs, gifts, cakes, piñatas, meals out, parties… it’s all good! In church settings, the birthday celebrator often stands up front during the service and gives thanks to God for the gift of another year of life.

That tradition touched my heart.

At my age, now 54, I have had to say good-bye to too many friends – many who were younger even than me. I am well aware that not everyone gets to celebrate 54 years of life. I am blessed. I do not want to take that for granted.

Instead of ignoring the accomplishment, I want to be thankful.

So… parties still are not my favorite means of celebration, but I do like to spend quality time with people I love; I really enjoy hearing from family and friends; and I love to do something special or go somewhere fun to intentionally recognize the milestone and express my gratitude. (This year it was a day at Hollywood Studios with my wonderful husband!)

Birthdays have become a very worthy celebration for me.

How do you feel about celebrating your birthday? What are some special things that you do to recognize the day?

a celebrar o no celebrar

Photo credit: Theresa Thompson / Foter / CC BY

Photo credit: Theresa Thompson / Foter / CC BY

¡Celebré mi cumpleaños la semana pasada!

Hace años, yo no tenía ganas de publicar este hecho. No era que yo quería ocultar mi edad; es que nunca he sido una de las que disfrutaba de toda la atención enfocada que un cumpleaños implica. Yo no soy aficionada de las fiestas de cumpleaños (aunque ha habido algunas excepciones) y definitivamente no me gustan las fiestas de cumpleaños sorpresa. (Probablemente tiene algo que ver con el deseo de control. Eso debe ser obvio si hayas leído muchos de mis posts! 🙂 )

A pesar de esos antecedentes históricos, he cambiado de tono cuando se trata de celebraciones de cumpleaños. Estoy segura de que mis años viviendo en México tenían algo que ver con mi nueva actitud. En México, siempre hay una buena razón para una fiesta! La celebración es una parte importante de la vida. Cumpleaños, sobre todo, reciben mucha atención… abrazos, llamadas telefónicas, palabras de afirmación, canciones, regalos, pasteles, piñatas, comidas especiales, fiestas… ¡todo vale! En una la iglesia, el cumpleañero a menudo se pone de pie frente la congregación y da gracias a Dios por el regalo de un año más de vida.

Esa tradición tocó mi corazón.

A mi edad, ahora de 54 años, he tenido que despedirme a muchas personas – muchas que fueron más jóvenes incluso que yo. Soy muy consciente de que no todas las personas tienen la oportunidad de celebrar los 54 años de vida. Soy bendecida. No quiero tomarlo por sentado.

En lugar de ignorar el logro, quiero ser agradecida.

Así que… las fiestas aún no son mis medios favoritos de celebración, pero me gusta pasar tiempo de calidad con la gente que quiero; me gusta mucho escuchar de la familia y los amigos; y me encanta hacer algo especial o ir a algún lugar divertido para intencionalmente reconocer el hito y expresar mi gratitud. (¡Este año fue un día en el parque de Hollywood Studios con mi marido maravilloso!)

El cumpleaños se ha convertido en una celebración muy digna para mí.

¿Cómo te sientes acerca de celebrar tu cumpleaños? ¿Cuáles son algunas cosas especiales que haces para reconocer el día?

changes, changes everywhere…

We are only four weeks away from our big move. There are boxes everywhere and less furniture in every room. We have resorted to taking digital pictures of most memorabilia; old toys are going to new homes, and the mountains of paper that stuffed file drawers are shredded and out in green bags for recycling. There is only a bare minimum of dishes in the kitchen and only a few options of clothing in the closet.

It is surprisingly refreshing to simplify and limit choices. I guess that is a good thing because although the choices are few, the changes are many…

geography change

We are still considered by some as strangers in a foreign land, but Mexico has been our home for almost 20 years. We have never fully adjusted to the driving antics, and we have developed no affection for the speed bumps on every block. We struggle with upper class entitlement mentality and heart-wrenching lower class poverty. We will never accept the corruption, or the drug wars, or the human trafficking. BUT… we love Mexico, and we will miss so much of life here. We will miss the vibrant colors, the incredible tacos “al pastor”, and the piñatas for every party. We will miss the dogs on the roofs, the smoking volcano, the boys who wash our windows while we wait for the light, and fresh mangos.

job change

This is actually a change that has me a bit nervous. We (my husband and I) have been “in charge” for a while now – team leaders, directors, boss. We basically determine our schedule, our priorities, and where we will work. I like that. In our next job, we will work for someone else, there will be office-presence and dress-code expectations, and  I believe that will be a good test of character for me – maybe that’s why I am nervous! I hope that I can live out security in who God has made me… and not covet a job title.

life-stage change

We have spent most of our married years preparing for this day – releasing our wonderful children to the world – and we are very excited to work and travel freely together… but it will be different. I “think” we will like it, but just like geography, each life stage has its pro’s and con’s. We have lived with chaos and action and people around our huge house ’til all hours. What will we do with the quiet?

relationships change

We . will . miss . special . people .  We have made friends here who are like family. Those folks have stayed in our home, owned keys to our house, and proudly taken advantage of “refrigerator privileges”. They have danced on the back patio, helped us celebrate holidays, corrected our Spanish, and loved us through hard times. They have shared a part of their heart with us, and we have given them a piece of ours in return. They know us well, but some we will never see again…

It has been good for me to realize that every life phase, location and style has its blessings and its challenges. Each new place can become “home”. Each new stage can become the norm… and friendships can last across time and miles, even as we make new ones. Change is part of life – not always easy – but better to embrace it than to fight it.

What changes are you facing?  What do you do to embrace change?

frente a una audiencia de UNO

Hoy leí un blog acerca de una jovencita que está escribiendo un libro y está recibiendo mucha crítica por construir su “plataforma” – su propia reputación – mientras realiza este esfuerzo. Me hizo reflexionar en lo mucho que deseamos hacer algo importante, que valga la pena, significativo con nuestras vidas… sin ser soberbios, presuntuosos o agresivos.

También pensé en cómo Dios algunas veces escoge ponernos en el centro de atención – como líderes, como autores… y a algunos les da la plataforma de “populares”, famosos o celebridades. A veces es temporalmente, a veces es un estilo de vida. Alabado sea Dios por aquellos que representan al Señor a MAYOR escala… en el ministerio, en las librerías, en la política. Que Él los proteja de la tentación y la crítica, y ¡que sea Él quien les de energía, salud y fortaleza para compartir el amor, el perdón y la vida eterna a millones!

¿Y todos los demás? Dios también nos ha escogido y nos ha dado un trabajo. Podría no ser enfrente, en la plataforma principal; puede ser detrás del escenario, no de manera tan llamativa, pero igual de importante.

Hoy estoy contenta con haber sido parte del desarrollo de materiales para muchos de nuestros ministerios de la Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo-México. Ninguno de los materiales tiene mi nombre; no he ganado ningún porcentaje por los derechos y no he firmado autógrafos. He pasado mucho tiempo haciendo la parte detallada y aburrida del trabajo, pero el resultado son recursos de calidad que animan y empoderan a otros para salir a ganar y discipular a otros con el amor de Dios. A veces recibo algunos comentarios, pero básicamente no tengo idea de cuántas personas usarán estos materiales – y nunca lo sabré…

¡Pero Dios sabe! Estoy parada en una plataforma frente a una audiencia de UNO… y eso es suficiente para mí. Quiero dar lo mejor para Él y por Él, no importa lo que esté haciendo. ¿Y tú? Ya sea que estés en casa cuidando a tus hijos, sirviendo en la cocina de la iglesia, trabajando en una oficina, dirigiendo un grupo de estudio Bíblico, escribiendo un blog – o hablando frente a miles de personas en un congreso – ¡Haz tu mayor esfuerzo para DIOS! Él es tu audiencia más importante y ¡Él está aplaudiendo tu espectáculo!

**¡Déjame un comentario y cuéntame de tu espectáculo!  Me encantaría orar por ti.