how to reach Mars

IMGP9160In all of history, only 12 people have walked on the moon. A lifetime of study and preparation, many years of training and practice, teamwork, and the perfect performance of gazillions of rocket components and wires had to synchronize exactly to make those outer-space steps possible. It was inspiring and challenging to hear about the missions and visit the Kennedy Space Center with my team. Many of the principles that enabled those amazing accomplishments are also relevant to the big goals we attempt today.

Which of the following can you apply to your next challenge?

DREAM THE DREAM

No one had ever put a man on the moon before, but dreamers believed it could be done. They envisioned it, and then they figured out how to make it happen. Today, we must do the same – look ahead, see the future, consider the possibilities. Lane Arbuthnot, an engineer for the Apollo 11 flight, encouraged us to imagine ourselves five years into the future: What is your dream? What do you envision for your life/family/work/mission? How do you want the future to look? and then ask “What will we need in order to reach the goal?” IMGP9162

SACRIFICE

Astronauts gave their lives in pursuit of the mission. We may or may not have to pay the ultimate price, but a great dream will cost us something. I am asking myself these questions: What are you willing to give up? What are you willing to risk? Financial security? Reputation or ridicule? Comfort or convenience? Time? IMGP9169

FOCUS

When we visited the Launch Control Center, it was interesting to observe that all the work stations faced away from the huge windows with a view of the rocket and launch pad. Each person’s concentration and attention were vital for the success of the mission – they were not mere spectators. Are there things in your life you need to re-arrange in order to better concentrate on your dreams and goals?IMGP9197

OPEN COMMUNICATION

In the Launch Control Center, the “Public Affairs Officer” desk sat right next to the “Launch Director”. That openness provided honest communication of launch attempts – successes and failures. Today information and truth is powerful and necessary for alignment and accountability. I know that I often underestimate the need to communicate vision, expectations, feedback, and gratitude. How about you? What could you communicate more often or more clearly?public affairs desk

PEOPLE VALUE AND PRIORITY

Although the rockets and spaceships are definitely impressive, the tour guides consistently emphasized how important the people were to the mission. Over 400,000 worked together on the Apollo 11 flight! Human Resources played a crucial role on the leadership team; hiring, developing, and even firing when necessary…ensuring that all collaborated well. Every person counts when accomplishing an incredible mission! How are the relationships on your team or in your family? Do they know they are uniquely important? Is each person maximizing their strengths?

For NASA, the next goal is Mars! Many people working together will apply these principles to make that dream come true. What is your dream? What will it require?

What was it I needed to do?

Photo credit: pni / Source / CC BY-NC-SA

Photo credit: pni / Source / CC BY-NC-SA

Have you ever gone into a room and forgotten what you went in there to find? Ever forget someone’s name? Ever spend time looking for something because you couldn’t remember where you put it?

These are normal events for most people. At my age, however, they are becoming more worrisome. Some days I worry about losing my memory.

My dad has Parkinson’s and dementia and it saddens me to watch him struggle. I am reading books about dementia and memory loss diseases to learn how to help him, support those who do his care-giving, and understand some of his challenges.

I am also learning how to prevent or at least diminish the potential for my own memory loss. This past week, I read a great biography about a daughter caring for her dementia-affected mom: Inside the Dementia Epidemic: A Daughter’s Memoir. Besides communicating honesty, empathy and encouragement, the author, Martha Stettinius, offers great appendices of resources – one contains suggested antidotes for dementia.

This is a summary of what she writes:

Exercise

Studies show that thirty minutes of daily physical activity (housework, walking, weight training, etc) may be our strongest weapon against Alzheimer’s and other memory loss diseases. Aerobic exercise increases blood flow to the brain and stimulates growth of new brain cells.

Mental Stimulation

Add social community and mental stimulation to exercise and you have a great combination. Work, join a club, volunteer, travel, play games – especially crosswords or puzzles, learn to speak another language or play an instrument. Do these things in relationship with others and your brain continues to make connections too.

Eat Right

Nothing new here right? A good diet helps with a lot of things! Eating dark veggies and fruits, cold water fish (salmon, tuna, mackerel) and nuts (almonds, pecans, walnuts) also decreases the risk for memory loss. Vitamins E, C, and B12 may also help. Cut back on sugars and carbs wherever you can.

In addition, Stettinius suggests that you get checked if you have vision problems, sleep apnea or an infection that damages neurons. Researchers consider each of these as possible catalysts for dementia and Alzheimer’s.

This all seems pretty basic and these are health tips I have heard before. I am just a bit more motivated to take them seriously each time I hear about someone else caring for a loved one who suffers memory loss… and that is often. There are 35.6 million people with dementia worldwide today and analysts expect that amount to almost double by 2030 to around 66 million and double again by 2050 to approximately 115 million.

I am going to do what I can so that I do not add to that number.

How about you? Do you need to change some habits? Or did I already ask you that?

¿Qué es lo que iba a hacer?

Photo credit: pni / Source / CC BY-NC-SA

Photo credit: pni / Source / CC BY-NC-SA

¿Alguna vez has entrado a un cuarto y olvidado de lo que fuiste allí para encontrar? ¿Has olvidado el nombre de alguien? ¿Talvez perdiste tiempo buscando algo porque no podías recordar dónde lo dejaste?

Estos son eventos normales para la mayoría de la gente. A mi edad, sin embargo, son cada vez más preocupante. Hay días cuando me preocupa la posibilidad de que voy a perder mi memoria.

Mi papá tiene la enfermedad de Parkinson y demencia y me entristece verle sufrir como resultado. Estoy leyendo libros sobre enfermedades de demencia y la pérdida de la memoria para aprender cómo ayudarle, apoyar a mi familia que lo cuida y comprender algunos de sus desafíos.

También estoy aprendiendo cómo prevenir o al menos disminuir el potencial de mi propia pérdida de la memoria. La semana pasada, leí una gran biografía, Inside the Dementia Epidemic: A Daughter’s Memoir (Dentro de la Epidemia de la Demencia: Memoria de una Hija), sobre una mujer que cuidaba de su madre quien estaba afectada por la demencia. Además de la comunicarse con honestidad, empatía y estímulo, la autora Martha Stettinius ofrece grandes apéndices de recursos – uno contiene antídotos sugeridos para la demencia.

Este es un resumen de lo que escribe:

El ejercicio

Los estudios muestran que treinta minutos de actividad física diaria (tareas domésticas, caminar, pesas, etc) pueden ser nuestra arma más fuerte contra el Alzheimer y otras enfermedades de pérdida de memoria. El ejercicio aeróbico aumenta el flujo de sangre al cerebro y estimula el crecimiento de nuevas células cerebrales.

La estimulación mental

Añadir comunidad social y la estimulación mental con hacer ejercicio y tienes una gran combinación. Trabaja, unirte a un club, ofrece servir como voluntario, viaja, entretenerte con juegos – especialmente crucigramas o rompecabezas, aprende a hablar otro idioma o tocar un instrumento. Haz estas cosas en relación con otra personas y tu cerebro sigue haciendo conexiones también.

Comer Bien

No hay nada nuevo aquí ¿verdad? Una buena dieta ayuda con un montón de cosas! Comer verduras y frutas, peces de agua fría (salmón, atún, caballa) y nueces (almendras, nueces china y de Castilla) también disminuye el riesgo de pérdida de la memoria. Las vitaminas E, C y B12 también pueden ayudar. Reduce el consumo de azúcares y carbohidratos donde puedes.

Además, Stettinius sugiere que vayas con un doctor si tienes problemas de visión, la apnea del sueño o una infección que daña las neuronas. Los investigadores consideran cada uno de estos como posibles catalizadores para la demencia y el Alzheimer’s.

Todo esto suena como básico y estos son consejos de salud que he escuchado antes. Yo estoy un poco más motivada para tomarlos en serio cada vez que oigo de alguien cuidando a un ser querido que sufre pérdida de memoria… y eso es a menudo. Hay 35.6 millones de personas con demencia en el mundo hoy en día y los analistas esperan que equivale a casi el doble en 2030 – alrededor de 66 millones y que duplique de nuevo en 2050 a aproximadamente 115 millones.

Yo voy a hacer lo que puedo para no añadirme a ese número.

¿Y tú? ¿Necesitas cambiarte algunos hábitos? ¿O ya te pregunté eso?

grief comparisons

sadness

Photo credit: Wendy Longo photography / Foter / CC BY-ND

It has been three months since my mom died. Sometimes it feels like years ago. Sometimes it feels like yesterday.

I have not been able to write a blog post since that day. My mind has been foggy, scrambled, gray, and unclear. Some days my heart felt heavy, sad, and lifeless. Other days, I have sensed the warmth of her memory in the flowers and sunshine that she loved so dearly.

During the past months, some friends have asked how I am doing and others have kept an awkward distance, unsure of what to say.

Family members have all processed their grief uniquely, sometimes drawing close to each other, sometimes pulling apart because of tensions, anger, or a desire to process pain alone. Some have cried; others held their emotions in check; still others could not find tears even when they tried. Some went right to work arranging details; others were paralyzed by their loss.

In these three months, numerous other friends have also lost loved ones – children, siblings, parents, friends. Sometimes the deaths arrived as expected, peaceful, a long-awaited transition to a better place. Other deaths came suddenly, violently, shaking family foundations of faith and security.

Some of my friends experienced death much like I did… at the bedside, providing care and comfort, counting the minutes as they turned into hours. Other friends had no opportunity to sit nearby at the end or intentionally chose not to go there. Some appear unaffected by their grief; others are clearly rattled, and others experience a bit of both depending on the day.

I have found myself occasionally comparing my particular experience and my emotional response with others. However, I am learning that we cannot compare our different experiences with death any more than we can compare our different experiences with life. 

There is no right or wrong way to do this. There is no standardized approved amount of time, feelings, involvement, or impact that death brings to a person. Each birth, each person, each death is unique.

And so, for me and for you…

Take all the time you need.

Feel whatever it is you feel.

Do what you can and leave the rest.

Give grace, especially to yourself.

Chose safe people and safe places.

Sleep. Cry. Dance. Work. Laugh. Yell. Remember.

Don’t judge.

Don’t compare.

It is grief and so it will be.

∼∗∼

comparaciones de luto

sadness

Photo credit: Wendy Longo photography / Foter / CC BY-ND

Han pasado tres meses desde que mi mamá murió. A veces se siente como hace años. A veces se siente como si fuera ayer.

No he podido escribir un post desde ese día. Mi mente ha sido de niebla, revuelta, gris y poco clara. Algunos días mi corazón sentía pesado, triste y sin vida. Otros días, he sentido el calor de su memoria en las flores y el sol que tanto amaba.

Durante los últimos meses, algunos amigos han preguntado cómo me va y otros han mantenido una distancia incómoda, sin saber qué decir.

Cada uno de mi familia ha procesado su dolor de forma individual, a veces acercándose el uno al otro, a veces alejándose debido a las tensiones, la ira o el deseo de procesar el dolor a solos. Algunos han llorado; otros sostenían sus emociones bajo control; todavía otros no pudieron encontrar sus lágrimas incluso cuando intentaron. Algunos se fueron directo a trabajar en la organización de los detalles; otros fueron paralizados por su pérdida.

En estos tres meses, muchos otros amigos también han perdido a seres queridos – hijos, hermanos, padres, amigos. A veces la muerte llegó como se esperaba, pacífica, una transición anhelada a un lugar mejor. Otras muertes llegaron de repente, violentamente, agitando fundaciones familiares de la fe y la seguridad.

Algunos de mis amigos experimentaron la muerte como yo… acompañando en la cabecera, proveyendo cuidado y confort, contando los minutos que se convirtieron en horas. Otros amigos no tuvieron la oportunidad de sentarse cerca durante el final o intencionalmente decidieron no estar allí. Algunos no aparecen afectados por su dolor; otros están claramente sacudidos y otros experimentan un poco de ambos, dependiendo del día.

Me he encontrado en ocasiones comparando mi experiencia particular y mi respuesta emocional con los demás. Sin embargo, estoy aprendiendo que no podemos comparar nuestros diferentes experiencias con la muerte más de lo que podemos comparar nuestros diferentes experiencias con la vida.

No hay una manera correcta o incorrecta de hacer esto. No hay una cantidad estandarizada ni aprobada de tiempo, de sentimientos, de participación, o de impacto que la muerte lleva a una persona. Cada nacimiento, cada persona y cada muerte es único.

Entonces, para mí y para ti…

Tómate todo el tiempo que necesites.
Siente lo que es lo que te sientas.
Haz lo que puedas y deja el resto.
Da gracia, sobre todo a ti mismo.
Elige a personas y lugares seguros.
Duerma. Llora. Baila. Trabaja. Reirte. Grita. Recuerda.
No juzgues.
No compare.
Así es el luto y así será.
~ * ~

chess not checkers

I don’t even know how to play chess, but I loved this book! chess not checkers

In typical Mark Miller style, he writes the book as a story, weaving humor, wisdom, care, and pragmatism in a quick, easy-to-read format. The main character, Blake Brown, takes a new CEO job in a struggling organization. Work is frustrating and drudgery, teamwork is non-existent, morale is weak, and customers are going elsewhere. The game has changed, old strategies aren’t working, and losing is miserable for everyone.

Blake begins to meet with a chess master mentor who teaches him four simple – yet essential – principles for playing a new game in today’s complex world:

1. BET ON LEADERSHIP – Identify and invest in emerging leaders. Mark gives excellent tips about developing yourself, your team, and the organization.

“…proactively develop your leadership.
The earlier in their career you invest in them, the better.”

“Leadership growth always
precedes organizational growth.”

2. ACT AS ONE – We know this as alignment, and it requires excellent communication. Mark describes it with a helpful illustration:

“Think of your organization as a car
driving at high speeds down a bumpy, dirt road.
The car will constantly be knocked out of alignment.
Part of your never-ending role is to keep the organization
aligned on what matters most.”

3. WIN THE HEART – Greater engagement happens when you allow people to contribute their unique gifts and work using their personal strengths.

“This is the way you need to look at your people.
When you deploy them thoughtfully,
you create greater value.”

4. EXCEL AT EXECUTION – This involves the important areas of resource allocation, measurements, and systems versus personality design.

“To help your team improve execution,
measure what matters most.”

There is much more in the book. I highly recommend that you pick up a copy today!

Any leader who implements these timeless principles will grow personally and improve the game plan for their team and their organization.

Which of these principles is most urgent for your situation? How can you apply new and improved strategy in your context?

Check out the great book trailer video HERE!

You can also find Mark Miller blogging on his website, Great Leaders Serve.

I also wrote a summary and review of some of Mark’s other books: The Secret and The Heart of Leadership. 

merecemos mejor

cincuenta sombrasEl Día de San Valentín no es mi día favorito del año. Ya he mencionado algunas de las razones por esto en un post anterior. Este año, sin embargo, es peor que nunca. Mi página de Facebook está lleno de mensajes sobre la próxima película de “Cincuenta sombras de Grey”, basada en el libro del mismo nombre.

No he leído el libro y no voy a ver la película. No tiene ningun atracción para mí. De hecho, la idea básica del contenido me da asco y me hace muy enojada y muy triste al mismo tiempo.

No puedo evitar hablar en contra de esta película. La mayoría de las películas no me llaman la atención de esta manera – mi familia puede constar que duermo durante la mayoría de las películas. Sin embargo, parece que mi PALABRA de 2015 me está inspirando a escribir este post.

Elegí EMPODERAR para mi palabra del 2015.

Todas las personas merecen ser amadas, respetadas y empoderadas
para todo lo mejor que Dios las creó.

Cada persona ha sido creada con un valor, una dignidad, un propósito y un poder increíble para amar a los demás y tener una influencia positiva en nuestro mundo.

Una de las mayores amenazas contra el poder verdadero es la falta de respeto, la devaluación y el abuso de las mujeres. He escrito sobre la necesidad de que los defensores en el pasado y el poder increíble que se logra cuando los hombres y las mujeres trabajan juntos.

Las Cincuentas sombras de Grey glamoriza la falta de respeto, la lujuria, el abuso, la manipulación y la violencia de un hombre sobre una mujer. La película se degrada tanto a los hombres y a las mujeres por igual, proponiendo actitudes y comportamientos egocéntricos, hirientes y abusivos de poder… y peor aún, la película se estrenará en un día que supuestamente honra el amor.

Si amas a ti mismo, a tus amigos y/o una persona especial en tu vida, por favor, habla en contra de esta película y no gastes tu tiempo ni tu dinero por verla, ni siquiera por “curiosidad”. No vale la pena.

No te ayuda a ser lo mejor que puedes ser.

No va a empoderar a nadie que llevas a verla. 

Me rompe el corazón pensar de la forma en que esta película – y otras como ella – influyen negativamente y distorsionan los sueños y las expectativas de las personas en busca de amor hoy en día. Pienso en mis hijos y quiero una experiencia muy diferente para ellos.

Como una mujer que ha estado casada amorosamente por casi 30 años, te puedo decir que hay formas mayores de expresar el amor verdadero. No te conformes con esta baja versión de “amor”. Tanto los hombres como las mujeres pueden experimentar algo mucho mejor que esta película. Merecemos mucho más.

¿Qué es lo que comunica amor y respeto para ti? ¿Cómo ayudas a empoderar a otras personas?

we deserve more

fifty shadesValentine’s Day is not my favorite day of the year. I have already mentioned some of the reasons why in an earlier post. This year, however, is worse than ever. My Facebook feed is full of posts about the upcoming movie “Fifty Shades of Grey” based on the book by the same name.

I have not read the book and I will not go see the movie. It holds no attraction for me. As a matter of fact, the basic idea of the content turns my stomach and makes me very angry and very sad at the same time.

I cannot avoid speaking out against this movie. Most movies would not get my attention in this way – my family will vouch for the fact that I sleep through most movies. However, it seems my WORD for 2015 is inspiring me to write this post.

I chose EMPOWER as my WORD for 2015.

All people deserve to be loved, respected, and empowered
for all the best that God created them.  

Every person is created with value, dignity, purpose and incredible power to love others and have a positive influence in our world.

One of the greatest threats to true, healthy power is disrespect, devaluing, and abuse of women. I have written about the need for advocates in the past and the amazing power that is attained when men and women work together.

Fifty Shades of Grey glamorizes disrespect, lust, abuse, manipulation, and violence of a man over a woman. The movie degrades both men and women alike, portraying self-centered, hurtful, and power-abusive attitudes and behaviors… and worse yet, the movie will premiere on a day that is supposed to honor love.

If you love yourself, your friends, and/or a special person in your life, please speak out against this movie and do not spend your time or money going to see it, not even for “curiosity”. It is not worth it.

It will not empower you to be all the best you can.

It will not empower anyone you take to see it.  

It breaks my heart to think that of how this movie – and others like it – negatively influence and distort the dreams and expectations of people searching for love today. I think of my own children and I want a very different experience for them.

As a woman who has been lovingly married for almost 30 years, I can tell you there are many greater ways to express true love. Do not settle for this low view of “love”. Both men and women can do much better than this movie. We deserve so much more.

What says love and respect to you? How do you help empower others?

powerless

IMGP1826The irony of it.

I chose my word for 2015 – empower – just a few weeks ago.

While we are still in the first month of the year, I found myself in a situation where I had no power at all.

My mother was on hospice care, and I had joined my siblings and my aunt in her end-of-life care giving.

It was a sacred time – simultaneously a sweet privilege and a suffocating responsibility to accompany her on her journey.

We wanted to beg her to stay, while at the same time we pled with God to mercifully take her quickly because she was so very ready to finish living.

We laughed with her sense of humor, we debated the best choices for her care, and we wept as we watched her suffer.

Her lucid moments provided us precious memories; her confused thoughts and agitated actions forced us to struggle for understanding and responses of grace.

Both her body and her mind were failing, but her faith, her gratitude, and her fighting spirit continued strong.

We imperfectly attempted to give her peace, encouragement, and comfort. We told her we would miss her, but that we would be ok when she chose to go.

There was nothing else I could do. I could not control the process. I could not choose the final moment.

I could only remain present, serve, pray, and love.

Those days there was One with great power in charge of the time… and it was not me.

(My amazing mom left us to live eternally with her Heavenly Father on January 19, 2015.)

There are times when power is a gift, and we are accountable for our strength and our influence. There are times when our greatest power is in submitting to another.

It may be that one of the most important elements of empowering others is helping them to discern the difference.

What has been your experience with power or empowering others?

 

Mi palabra para el 2015: Empoderar

No me costó mucho tiempo elijir mi palabra para este año que viene. La idea estaba en la frente de mi mente casi de inmediato. En los años pasados, a veces he necesitado más tiempo y consideración, y he escogido las palabras de actitudes o de crecimiento que necesitaba personalmente: auténtico (2012), coraje (2013) y realizar (2104).

rocket IMG_9382Este año quiero enfocar mis energías más hacia los demás. He recibido gran desarrollo, aliento y bendición en los últimos años. Quiero compartirlo mismo con otros. Así que mi palabra para 2015 es EMPODERAR.

Mi marido leyó esta cita y me la envió. Muy bien describe el propósito para mis esfuerzos de vida para este próximo año.

Al mirar hacia adelante en el próximo siglo,
los líderes serán los que empoderar a los demás.
Bill Gates

No estoy segura de cómo verá “empoderar” para mí, pero adivino que va a incluir algunas de estas cosas:

Invertir tiempo a ser coach y mentor de otros.

Hacer más y mejores preguntas y “predicar” menos.

Decir “no” a hacer algo que alguien más podría hacer.

Controlar menos.

Animar más.

Humildad.

Prestar atención y observar más.

Proveer recursos a otros – materiales, capacitaciones y evaluaciones – cualquier cosa que pueda aumentar la confianza y la competencia en los demás a hacer y ser lo mejor posible.

Orar más por otros.

Creer más en las habilidades de los demás y expresar mi creencia a ellos.

Celebrar con los demás.

Preveo impulsar a las personas (familia, amigos, otros líderes de todo el mundo) con lo que necesitan para ir a lugares y hacer cosas que no puedo ni siquiera imaginar.

Estoy emocionada para ver lo que van a hacer. ¡Adelante 2015!

¿Cómo se ve el EMPODERAR a tú perspectiva? ¿Cuál es tu palabra para el 2015?