grief comparisons

sadness

Photo credit: Wendy Longo photography / Foter / CC BY-ND

It has been three months since my mom died. Sometimes it feels like years ago. Sometimes it feels like yesterday.

I have not been able to write a blog post since that day. My mind has been foggy, scrambled, gray, and unclear. Some days my heart felt heavy, sad, and lifeless. Other days, I have sensed the warmth of her memory in the flowers and sunshine that she loved so dearly.

During the past months, some friends have asked how I am doing and others have kept an awkward distance, unsure of what to say.

Family members have all processed their grief uniquely, sometimes drawing close to each other, sometimes pulling apart because of tensions, anger, or a desire to process pain alone. Some have cried; others held their emotions in check; still others could not find tears even when they tried. Some went right to work arranging details; others were paralyzed by their loss.

In these three months, numerous other friends have also lost loved ones – children, siblings, parents, friends. Sometimes the deaths arrived as expected, peaceful, a long-awaited transition to a better place. Other deaths came suddenly, violently, shaking family foundations of faith and security.

Some of my friends experienced death much like I did… at the bedside, providing care and comfort, counting the minutes as they turned into hours. Other friends had no opportunity to sit nearby at the end or intentionally chose not to go there. Some appear unaffected by their grief; others are clearly rattled, and others experience a bit of both depending on the day.

I have found myself occasionally comparing my particular experience and my emotional response with others. However, I am learning that we cannot compare our different experiences with death any more than we can compare our different experiences with life. 

There is no right or wrong way to do this. There is no standardized approved amount of time, feelings, involvement, or impact that death brings to a person. Each birth, each person, each death is unique.

And so, for me and for you…

Take all the time you need.

Feel whatever it is you feel.

Do what you can and leave the rest.

Give grace, especially to yourself.

Chose safe people and safe places.

Sleep. Cry. Dance. Work. Laugh. Yell. Remember.

Don’t judge.

Don’t compare.

It is grief and so it will be.

∼∗∼

comparaciones de luto

sadness

Photo credit: Wendy Longo photography / Foter / CC BY-ND

Han pasado tres meses desde que mi mamá murió. A veces se siente como hace años. A veces se siente como si fuera ayer.

No he podido escribir un post desde ese día. Mi mente ha sido de niebla, revuelta, gris y poco clara. Algunos días mi corazón sentía pesado, triste y sin vida. Otros días, he sentido el calor de su memoria en las flores y el sol que tanto amaba.

Durante los últimos meses, algunos amigos han preguntado cómo me va y otros han mantenido una distancia incómoda, sin saber qué decir.

Cada uno de mi familia ha procesado su dolor de forma individual, a veces acercándose el uno al otro, a veces alejándose debido a las tensiones, la ira o el deseo de procesar el dolor a solos. Algunos han llorado; otros sostenían sus emociones bajo control; todavía otros no pudieron encontrar sus lágrimas incluso cuando intentaron. Algunos se fueron directo a trabajar en la organización de los detalles; otros fueron paralizados por su pérdida.

En estos tres meses, muchos otros amigos también han perdido a seres queridos – hijos, hermanos, padres, amigos. A veces la muerte llegó como se esperaba, pacífica, una transición anhelada a un lugar mejor. Otras muertes llegaron de repente, violentamente, agitando fundaciones familiares de la fe y la seguridad.

Algunos de mis amigos experimentaron la muerte como yo… acompañando en la cabecera, proveyendo cuidado y confort, contando los minutos que se convirtieron en horas. Otros amigos no tuvieron la oportunidad de sentarse cerca durante el final o intencionalmente decidieron no estar allí. Algunos no aparecen afectados por su dolor; otros están claramente sacudidos y otros experimentan un poco de ambos, dependiendo del día.

Me he encontrado en ocasiones comparando mi experiencia particular y mi respuesta emocional con los demás. Sin embargo, estoy aprendiendo que no podemos comparar nuestros diferentes experiencias con la muerte más de lo que podemos comparar nuestros diferentes experiencias con la vida.

No hay una manera correcta o incorrecta de hacer esto. No hay una cantidad estandarizada ni aprobada de tiempo, de sentimientos, de participación, o de impacto que la muerte lleva a una persona. Cada nacimiento, cada persona y cada muerte es único.

Entonces, para mí y para ti…

Tómate todo el tiempo que necesites.
Siente lo que es lo que te sientas.
Haz lo que puedas y deja el resto.
Da gracia, sobre todo a ti mismo.
Elige a personas y lugares seguros.
Duerma. Llora. Baila. Trabaja. Reirte. Grita. Recuerda.
No juzgues.
No compare.
Así es el luto y así será.
~ * ~

chess not checkers

I don’t even know how to play chess, but I loved this book! chess not checkers

In typical Mark Miller style, he writes the book as a story, weaving humor, wisdom, care, and pragmatism in a quick, easy-to-read format. The main character, Blake Brown, takes a new CEO job in a struggling organization. Work is frustrating and drudgery, teamwork is non-existent, morale is weak, and customers are going elsewhere. The game has changed, old strategies aren’t working, and losing is miserable for everyone.

Blake begins to meet with a chess master mentor who teaches him four simple – yet essential – principles for playing a new game in today’s complex world:

1. BET ON LEADERSHIP – Identify and invest in emerging leaders. Mark gives excellent tips about developing yourself, your team, and the organization.

“…proactively develop your leadership.
The earlier in their career you invest in them, the better.”

“Leadership growth always
precedes organizational growth.”

2. ACT AS ONE – We know this as alignment, and it requires excellent communication. Mark describes it with a helpful illustration:

“Think of your organization as a car
driving at high speeds down a bumpy, dirt road.
The car will constantly be knocked out of alignment.
Part of your never-ending role is to keep the organization
aligned on what matters most.”

3. WIN THE HEART – Greater engagement happens when you allow people to contribute their unique gifts and work using their personal strengths.

“This is the way you need to look at your people.
When you deploy them thoughtfully,
you create greater value.”

4. EXCEL AT EXECUTION – This involves the important areas of resource allocation, measurements, and systems versus personality design.

“To help your team improve execution,
measure what matters most.”

There is much more in the book. I highly recommend that you pick up a copy today!

Any leader who implements these timeless principles will grow personally and improve the game plan for their team and their organization.

Which of these principles is most urgent for your situation? How can you apply new and improved strategy in your context?

Check out the great book trailer video HERE!

You can also find Mark Miller blogging on his website, Great Leaders Serve.

I also wrote a summary and review of some of Mark’s other books: The Secret and The Heart of Leadership. 

merecemos mejor

cincuenta sombrasEl Día de San Valentín no es mi día favorito del año. Ya he mencionado algunas de las razones por esto en un post anterior. Este año, sin embargo, es peor que nunca. Mi página de Facebook está lleno de mensajes sobre la próxima película de “Cincuenta sombras de Grey”, basada en el libro del mismo nombre.

No he leído el libro y no voy a ver la película. No tiene ningun atracción para mí. De hecho, la idea básica del contenido me da asco y me hace muy enojada y muy triste al mismo tiempo.

No puedo evitar hablar en contra de esta película. La mayoría de las películas no me llaman la atención de esta manera – mi familia puede constar que duermo durante la mayoría de las películas. Sin embargo, parece que mi PALABRA de 2015 me está inspirando a escribir este post.

Elegí EMPODERAR para mi palabra del 2015.

Todas las personas merecen ser amadas, respetadas y empoderadas
para todo lo mejor que Dios las creó.

Cada persona ha sido creada con un valor, una dignidad, un propósito y un poder increíble para amar a los demás y tener una influencia positiva en nuestro mundo.

Una de las mayores amenazas contra el poder verdadero es la falta de respeto, la devaluación y el abuso de las mujeres. He escrito sobre la necesidad de que los defensores en el pasado y el poder increíble que se logra cuando los hombres y las mujeres trabajan juntos.

Las Cincuentas sombras de Grey glamoriza la falta de respeto, la lujuria, el abuso, la manipulación y la violencia de un hombre sobre una mujer. La película se degrada tanto a los hombres y a las mujeres por igual, proponiendo actitudes y comportamientos egocéntricos, hirientes y abusivos de poder… y peor aún, la película se estrenará en un día que supuestamente honra el amor.

Si amas a ti mismo, a tus amigos y/o una persona especial en tu vida, por favor, habla en contra de esta película y no gastes tu tiempo ni tu dinero por verla, ni siquiera por “curiosidad”. No vale la pena.

No te ayuda a ser lo mejor que puedes ser.

No va a empoderar a nadie que llevas a verla. 

Me rompe el corazón pensar de la forma en que esta película – y otras como ella – influyen negativamente y distorsionan los sueños y las expectativas de las personas en busca de amor hoy en día. Pienso en mis hijos y quiero una experiencia muy diferente para ellos.

Como una mujer que ha estado casada amorosamente por casi 30 años, te puedo decir que hay formas mayores de expresar el amor verdadero. No te conformes con esta baja versión de “amor”. Tanto los hombres como las mujeres pueden experimentar algo mucho mejor que esta película. Merecemos mucho más.

¿Qué es lo que comunica amor y respeto para ti? ¿Cómo ayudas a empoderar a otras personas?

we deserve more

fifty shadesValentine’s Day is not my favorite day of the year. I have already mentioned some of the reasons why in an earlier post. This year, however, is worse than ever. My Facebook feed is full of posts about the upcoming movie “Fifty Shades of Grey” based on the book by the same name.

I have not read the book and I will not go see the movie. It holds no attraction for me. As a matter of fact, the basic idea of the content turns my stomach and makes me very angry and very sad at the same time.

I cannot avoid speaking out against this movie. Most movies would not get my attention in this way – my family will vouch for the fact that I sleep through most movies. However, it seems my WORD for 2015 is inspiring me to write this post.

I chose EMPOWER as my WORD for 2015.

All people deserve to be loved, respected, and empowered
for all the best that God created them.  

Every person is created with value, dignity, purpose and incredible power to love others and have a positive influence in our world.

One of the greatest threats to true, healthy power is disrespect, devaluing, and abuse of women. I have written about the need for advocates in the past and the amazing power that is attained when men and women work together.

Fifty Shades of Grey glamorizes disrespect, lust, abuse, manipulation, and violence of a man over a woman. The movie degrades both men and women alike, portraying self-centered, hurtful, and power-abusive attitudes and behaviors… and worse yet, the movie will premiere on a day that is supposed to honor love.

If you love yourself, your friends, and/or a special person in your life, please speak out against this movie and do not spend your time or money going to see it, not even for “curiosity”. It is not worth it.

It will not empower you to be all the best you can.

It will not empower anyone you take to see it.  

It breaks my heart to think that of how this movie – and others like it – negatively influence and distort the dreams and expectations of people searching for love today. I think of my own children and I want a very different experience for them.

As a woman who has been lovingly married for almost 30 years, I can tell you there are many greater ways to express true love. Do not settle for this low view of “love”. Both men and women can do much better than this movie. We deserve so much more.

What says love and respect to you? How do you help empower others?

powerless

IMGP1826The irony of it.

I chose my word for 2015 – empower – just a few weeks ago.

While we are still in the first month of the year, I found myself in a situation where I had no power at all.

My mother was on hospice care, and I had joined my siblings and my aunt in her end-of-life care giving.

It was a sacred time – simultaneously a sweet privilege and a suffocating responsibility to accompany her on her journey.

We wanted to beg her to stay, while at the same time we pled with God to mercifully take her quickly because she was so very ready to finish living.

We laughed with her sense of humor, we debated the best choices for her care, and we wept as we watched her suffer.

Her lucid moments provided us precious memories; her confused thoughts and agitated actions forced us to struggle for understanding and responses of grace.

Both her body and her mind were failing, but her faith, her gratitude, and her fighting spirit continued strong.

We imperfectly attempted to give her peace, encouragement, and comfort. We told her we would miss her, but that we would be ok when she chose to go.

There was nothing else I could do. I could not control the process. I could not choose the final moment.

I could only remain present, serve, pray, and love.

Those days there was One with great power in charge of the time… and it was not me.

(My amazing mom left us to live eternally with her Heavenly Father on January 19, 2015.)

There are times when power is a gift, and we are accountable for our strength and our influence. There are times when our greatest power is in submitting to another.

It may be that one of the most important elements of empowering others is helping them to discern the difference.

What has been your experience with power or empowering others?

 

Mi palabra para el 2015: Empoderar

No me costó mucho tiempo elijir mi palabra para este año que viene. La idea estaba en la frente de mi mente casi de inmediato. En los años pasados, a veces he necesitado más tiempo y consideración, y he escogido las palabras de actitudes o de crecimiento que necesitaba personalmente: auténtico (2012), coraje (2013) y realizar (2104).

rocket IMG_9382Este año quiero enfocar mis energías más hacia los demás. He recibido gran desarrollo, aliento y bendición en los últimos años. Quiero compartirlo mismo con otros. Así que mi palabra para 2015 es EMPODERAR.

Mi marido leyó esta cita y me la envió. Muy bien describe el propósito para mis esfuerzos de vida para este próximo año.

Al mirar hacia adelante en el próximo siglo,
los líderes serán los que empoderar a los demás.
Bill Gates

No estoy segura de cómo verá “empoderar” para mí, pero adivino que va a incluir algunas de estas cosas:

Invertir tiempo a ser coach y mentor de otros.

Hacer más y mejores preguntas y “predicar” menos.

Decir “no” a hacer algo que alguien más podría hacer.

Controlar menos.

Animar más.

Humildad.

Prestar atención y observar más.

Proveer recursos a otros – materiales, capacitaciones y evaluaciones – cualquier cosa que pueda aumentar la confianza y la competencia en los demás a hacer y ser lo mejor posible.

Orar más por otros.

Creer más en las habilidades de los demás y expresar mi creencia a ellos.

Celebrar con los demás.

Preveo impulsar a las personas (familia, amigos, otros líderes de todo el mundo) con lo que necesitan para ir a lugares y hacer cosas que no puedo ni siquiera imaginar.

Estoy emocionada para ver lo que van a hacer. ¡Adelante 2015!

¿Cómo se ve el EMPODERAR a tú perspectiva? ¿Cuál es tu palabra para el 2015?

My word for 2015: Empower

It did not take a lot of thought to pick my word for this coming year. The idea was on the forefront of my mind almost immediately. In the years past, it has sometimes taken more time and consideration, and I have picked words for attitudes or growth that I needed personally: authentic (2012), courage (2013), and fulfill (2104).

rocket IMG_9382This year I want to focus my energies more towards others. I have received great development, encouragement, and blessing in the last few years. I want to share that with others. So my word for 2015 is EMPOWER.

My husband read this great quote and sent it to me. It fitly describes the purpose for my life efforts this next year.

As we look ahead into the next century,
leaders will be those who empower others
.
                                            Bill Gates

I’m not sure what “empower” will look like for me, but I can guess that it will include a few of these things:

Investing time coaching and mentoring others.

Asking more and better questions and “preaching” less.

Saying “no” to doing anything someone else could do.

Controlling less.

Encouraging more.

Humility.

Paying attention and observing others.

Resourcing others with materials, trainings, and assessments – anything that will build confidence and competence in others to do and be their best.

Praying for others more.

Believing more in others’ abilities and expressing my belief to them.

Celebrating with others.

I envision in-fueling people (family, friends, other leaders around the world) with whatever they need to go places and do things that I can’t even imagine.

I look forward to seeing what they will do. Bring it on 2015!

What do you think EMPOWER looks like? What is your word for 2015?

terminando el 2014

IMG_1231

Tengo una cruda por demasiada diversión.

Todos nuestros hijos adultos llegaron a casa – además de visitas extras – por dos semanas. La gente dormía en cada habitación de nuestra pequeña casita. Pertenencias importadas invadieron cada superficie y cada centímetro de espacio en el piso. Saturamos los días de diversión y risas, aventuras, conversaciones profundas, y deliciosas pero no-necesariamente-buena-para-la-salud comidas. Nos deleitamos en las tradiciones del pasado y creamos nuevas experiencias esta primera Navidad en nuestro nuevo hogar. Conectamos por mente, corazón y espíritu. Fue un tiempo muy rico.

Mi nivel de energía es un poco bajo ahora, pero mi corazón está lleno.

Eso parece una condición muy apropiada para el año que bauticé el enero pasado con la palabra “realizar”.

Estos días de familia han sido un sueño realizado. Igual que el estar viviendo en este nuevo hogar y el trabajo con propósito que puedo hacer con mi marido. Una noche en la cena todos de la familia se reflejaron en el último año y respondieron a unas preguntas acerca de los retos más desafíantes y los logros más grandes, y la forma en que crecimos o maduramos o cambiamos a través de ambos. Estoy satisfecha con las responsabilidades y objetivos que cumplí el año pasado y por las elecciones que hice a sentirme realizada personalmente en esta etapa de mi vida. Ha sido un gran año.

Ha habido momentos difíciles también. La muerte, el dolor y las malas decisiones de mis seres queridos aplastaron mi espíritu y me forzaron a ponerme de rodillas. El anhelo fuerte de estar presente en dos – o tres o cuatro – lugares a la vez ha pesado más que nunca. Los conflictos y las tragedias de la comunidad, el país y el mundo han cargado mi alma.

Y con eso considero mi palabra para 2015.

¿Cuáles son mis pasiones? ¿Qué quiero hacer? ¿Dónde voy a dar prioridad?

He leído muchos gran posts acerca de preguntas de reflexión para el fin de año y he resumido algunos de ellos para nosotros aquí.

  • ¿Dónde prosperaste el año pasado?
  • ¿Dónde luchabas?
  • Si tuvieras que describir tu 2014 en tres palabras, ¿cuáles serían?
  • ¿Cuál fue tu mayor pérdida de tiempo el año pasado?
  • ¿Dónde mejor invertiste tu tiempo?
  • ¿Por qué o quién estás más agradecido/a?
  • ¿Qué consejos le hubieras dado a ti mismo en el principio del 2014 si pudieras?
  • ¿Qué es una cosa que harías diferente y por qué?
  • ¿Qué temas son las que más disfrutaste aprendiendo?
  • ¿Qué aprendiste acerca de ti mismo?
  • ¿Qué fue un cumplido favorito que recibiste este año?
  • ¿Qué es una cosa que puedes hacer el año que viene para añadir significado y relevancia a tu vida?

Tal vez te gustaría tomar tiempo para responder a estas – y cualesquiera otras favoritas que tienes – y elegir una palabra para 2015. Busca un lugar tranquilo, prepara tu bebida favorita, pon los pies en alto y disfruta del proceso.

Voy a publicar mi palabra para el 2015 la próxima semana. ¡Me encantaría escuchar la que tú elijas también!

wrapping up 2014

IMG_1231I have a fun hangover.

All of our grown children came home – plus extras – for two weeks now. People slept in every room of our small townhouse. Imported belongings invaded every counter and every inch of floor space. We saturated days with fun and laughter, adventures, deep conversations, and delicious, not-necessarily-good-for-you food. We delighted in long-standing traditions and created new experiences this first Christmas in our new home. We connected at mind, heart, and spirit. It was an incredibly rich time.

My energy level is a bit low now, but my heart is full.

That seems a fitting condition for the year I christened last January with the word “fulfill”.

These family days together were a dream fulfilled. So is living in this new home and the purposeful work I get to do with my husband. One night at dinner, we all reflected on the past year and answered questions about our greatest challenges and biggest achievements and how we grew or matured or changed through both. I am satisfied with the responsibilities and goals I fulfilled last year and by the choices I made to feel fulfilled personally at this stage of my life. It has been a great year.

There have been hard times too. Death, pain, and poor decisions by loved ones crushed my spirit and drove me to my knees. The aching desire to be present in two – or three or four – places at once has weighed heavier than ever. Community, country, and world conflicts and tragedies have burdened my soul.

And so I consider my word for 2015.

What are my passions? What do I want to do? Where will I prioritize?

I’ve read many a great post about end of year reflection questions and have re-worked some of them for us here.

  • Where did you thrive last year?
  • Where did you struggle?
  • If you had to describe your 2014 in three words, what would they be?
  • What was your biggest time waster this past year?
  • Where did you best invest your time?
  • What, or who, are you most thankful for?
  • What advice would you give your early-2014 self if you could?
  • What one thing would you do differently and why?
  • What topics did you most enjoy learning about?
  • What did you learn about yourself?
  • What was a favorite compliment that you received this year?
  • What is one thing you can do next year to add meaning and relevance?

Maybe you’d like to take time to answer these  – and any other favorites you have – and choose a word for 2015. Find a quiet place, your favorite beverage, put your feet up, and enjoy the process.

I’ll post my word next week. I’d love to hear what you choose!