Old favorites. New traditions.

Old favorites. New traditions.

Christmas has finally arrived at our house! 

My husband and I decided to wait to turn in our final Capstone project. Yesterday afternoon the SEND button was pushed, and after 3 1/2 years, we have completed the work for our MA in Global Leadership degree. That is cause for celebration!

So we jumped in the car and drove to Hollywood Studios to see the (literally) millions of lights that “dance” to music for the wide-eyed, joy-filled, shoulder-to-shoulder packed-in-like-sardines, crowd in the street. It was truly impressive and a first time experience for this Orlando transplant.

… and so begin the new Christmas traditions.

This is our first year in our Florida home, so decorating requires new decisions… with the old favorites. Many plastic tubs of strangely-out-of-place snow and evergreen themed treasures, a life long of collected ornaments, and beloved hot chocolate mugs have exploded in my living room. I love the transformation that warm candles, white lights, and years of collected nativities bring to the home.

We are bringing all of our children to Orlando to celebrate this year – another new experience with “old” favorites. This Christmas will include Disney parks, warm weather, and lots of crazy people filling every inch of floor space in a small townhome and every moment of the days with silly insider jokes, laughter, music, adventures, hugs, stories, pictures, memories, and love. We need to buy more food, warn the neighbors, and make sure the camera batteries are charged. I can’t wait!

This morning, as I anticipate the craziness, I also reflect on my every-year desire to keep one constant in this season – a quiet, peaceful, heartfelt connection with the One who gives true meaning to this holiday. Jesus is my favorite part of all life, and each year I have the opportunity to create new “traditions” that keep us close.

Here are a few of my special traditions for CHRISTmastime perspective. 

Pentatonix a cappella cover of  “Little Drummer Boy”

The Piano Guys “Angels We Have Heard on High”

(an older favorite) A Social Media Christmas

What are some of your Christmas favorites? What new traditions are you starting this year?

power in forgiveness

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What is it about forgiveness? 

What is it that makes forgiveness so hard to ask for, so hard to give, and so life-changing when it happens authentically?

In my memories, my parents fought through all of my childhood. Different personalities, life and work pressures, insecurities and immaturities all added to the fire, and alcoholism added fuel. Eventually, they divorced after 25 years of marriage. It was not pretty. It was not amicable.

For almost 30 years they have lived in the same city, but never saw each other. At first, we could not even mention my mom’s name in front of my dad. We arranged every holiday and every family event around which parent we would visit when, or which one of them would be invited to attend. It could never be both of them at the same time. They will never know how many hours of planning, debate, maneuvering, and heart anguish accompanied each special occasion through the years.

This Thanksgiving, something amazing happened. My parents agreed – for the first time in almost 30 years – to give thanks…. together. The death of a spouse, terminal cancer, and many years passing finally cleared the way for reconciliation, acceptance, forgiveness, and peace.

There were a few uncertain and awkward moments (mostly by the siblings who were orchestrating the event), but all in all, it was one of the most significant and inspiring holidays that I can remember.

It was a powerful, healing moment for everyone – even the grandchildren – to watch my parents greet each other at the front door… both very frail, very tired, and finally… very at peace.

Neither could eat very much, but the meal was sacred. They did not talk of anything substantial – dementia has stolen that opportunity – but their interaction was deeply meaningful to all who were there.

My parents’ reunion after all these years does not change much at this point in time… and it changes everything.

Their willing hearts were a testimony to hope.

My family watched the life-end desire for peace overcome long-guarded anger and separation. We experienced genuine humility vanquish pride, regret, and deep pain. stubbornness lost to prayer, patience, and perseverance over time.

There is a new freedom in our lives – and in our children’s lives. A freedom won by broken lives restored and divided families reunited. A freedom earned by barriers torn down and destroyed. A freedom gained by letting go of bitterness and grabbing on to forgiveness. A freedom that carries a belief in the impossible, because we saw it happen with our own eyes.

Forgiveness is powerful.

Is there someone you need to forgive today? You don’t have to wait.

el poder del perdón

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¿Qué pasa con el perdón?

¿Qué es lo que hace tan laborioso pedir el perdón, tan difícil recibirlo y tan poderoso el efecto en la vida cuando sucede auténticamente? 


En mis recuerdos, mis padres pelearon durante toda mi niñez. Las personalidades diferentes, las presiones de la vida y del trabajo, las inseguridades y la inmadurez todos contribuyeron al fuego y el alcoholismo añadió combustible. Finalmente, se divorciaron después de 25 años de matrimonio. No fue bonito. No fue amistoso.

Durante casi 30 años vivieron en la misma ciudad, pero nunca se vieron. Al principio, no podíamos ni siquiera mencionar el nombre de mi madre delante de mi papá. Organizamos cada día de fiesta y cada evento familiar en torno considerando cuál de los dos padres visitaríamos cuándo, o cuál de los dos pediríamos asistir. Nunca podría ser ambos al mismo tiempo. Nunca sabrán cuántas horas de planificación, de debate, de arreglos, de angustia del corazón acompañaron cada ocasión especial a través de los años.

En este Día de Acción de Gracias, sucedió algo impresionante. Mis padres estuvieron de acuerdo – por primera vez en casi 30 años – a dar gracias…. juntos. La muerte de un cónyuge, un cáncer terminal, y el paso de muchos años finalmente despejaron el camino para la reconciliación, la aceptación, el perdón y la paz.

Hubo algunos momentos inciertos y difíciles (sobre todo por parte de los hermanos que estaban orquestando el evento), pero en general, fue una de las fiestas más significativas y más inspiradoras que puedo recordar.

Fue un gran alcance, un momento sanador para todos – incluso para los nietos – de ver a mis padres saludarse en la puerta principal… los dos muy frágiles, muy cansados, y finalmente… muy en paz.

Ninguno de los dos podía comer mucho, pero la cena fue sagrada. No hablaron de nada sustancial – la demencia ha robado esa oportunidad – pero su interacción fue profundamente significativa para todos los que estaban allí.

La reunión de mis padres después de todos estos años no cambia mucho en este punto de la vida… y, a la vez, cambia todo.

Sus corazones dispuestos eran un testimonio de esperanza.

Mi familia vio el ahnelo fin-de-vida por la paz superar la ira guardada a largo plazo y la separación. Experimentamos la humildad genuina conquistar al orgullo, al remordimiento y al dolor profundo. La terquedad perdió a la oración, la paciencia y la perseverancia por el tiempo.

Hay una nueva libertad en nuestras vidas – y en las vidas de nuestros hijos. Una libertad ganada por vidas rotas ya restauradas y familias divididas ya reunidas. Una libertad obtenida por barreras derribadas y destruidas. Una libertad adquirida mediante el abandono de la amargura y el aferramiento al perdón. Una libertad que lleva una creencia en lo imposible, porque lo vimos suceder con nuestros propios ojos.

El perdón es poderoso.

¿Hay alguien que necesitas perdonar hoy? O un perdón que necesitas aceptar?No tienes que esperar.

on the (bike) path of life

Reflecting on a ride…

It was a warm very hot, sunny day in Orlando. We were ready for a new adventure, energized and enthusiastic… and a little unsure of how it would turn out in the end. We had done our homework: asking questions of the “experts”, researching on Internet, and preparing our equipment. We had a trail recommendation, map directions, snacks and water in our bags, and air in our tires.

IMG_0552Preparation is wise and helpful,
but it does not guarantee ease or success.

Off we went. The sights were beautiful – shade trees, flowers, benches and wooden bridges. We followed the path signs, passed lakes and luxury homes, schools and parks; we crossed streets and highways.

Life isn’t usually a 1/4 mile round track.
It is a cross-country journey;
for each one – different, unique, valuable in its own way.

We rode along mostly side by IMG_0507side, as is our preference. Sometimes one of us rode out it front, setting the pace. On some stretches, we passed others who walked, jogged, or rode more slowly. At other places, we were the ones who ceded to riders who passed us by.IMG_0608 IMG_0382

Life is a journey of ebb and flow, rhythms, and sharing the road together.

Some folks called out “good morning” or “hello”; others were quiet or distracted with their own thoughts, music, or life situation. Some rode with children; some walked with friends, others walked with pets. A rich community.

Life isn’t meant to be lived alone.
Whether we have a few special friends or many important relationships,
we need company along the way.

There were flat parts and then hills to climb. There were almost-out-of-control downhill inclines, sharp curves, and IMG_0609bumps. One short stretch was “off-road”, rocky, washed out and rutted.

Life has many experiences along the trail, breaking the monotony,
adding variety, mixing times of challenge and rest.

At the end of the ride, we were worn out and tired – but IMG_0376accomplished. I see this in my mom’s life as she is nearing the end of her journey. So much energy and enthusiasm at the start; wearniness now with a sense of completion and satisfaction, and peace.

Where are you on your life path? How are you doing on your ride?

do it right the first time

IMG_0934I was enjoying a delicious grilled dinner out on the patio with my husband. It was peaceful, slightly cool (for Orlando!), and quiet. We were enjoying the scenery, the casual conversation, and the good food.

And then I saw it.

A bubble on the roof of the porch. What’s that? It wasn’t there before! Doesn’t look good…

The opinion of a friend, a chat with the neighbor, calls to the HOA, and a visit from the builder all confirmed – a small missing piece of flashing on the roof meant rain water eventually got under the shingles.. and through the wood… and through the paint… and caused a big ol’ mess.

Weeks later, I’ve had many men hanging from my roof, and I’ve been seeing daylight where it shouldn’t be. I heard lots of people passing the blame – the builder should have supervised, the roofers should have done it right, the inspection guys should have seen it (turns out they don’t actually ever go ON the roof anymore), the stucco guys should have said something…and the painters…. and so on.

It has been an awful lot of work to repair one small detail that wasn’t done right the first time.

A missing three-dollar, couple-feet-long piece of flashing has required 15 or more people visiting my house, tar paper and shingles pulled off and replaced, plywood cut out and nailed back in, mold inspections, new stucco, and new paint. The builder will do further inspections over our whole roof and the roofs of all the other homes constructed by the same company in our neighborhood. Thousands of dollars worth of labor and material. Whew!

At work, I am also part of “re-modeling” work on a training project that had some “small” pieces missing. It has been ten times more difficult to “fix” the job than it would have been to create it well in the first place. A solid foundation could have saved a lot of time, frustration, blame passing… and provided a better product.

These fiascos have me thinking about my own efforts and work. Do I give my best at all I do? Am I committed to quality work? Or do I try to rush through and miss important details?  Do I supervise well? Do I speak up when I see that someone else is not doing a quality job? Or do I just care about MY part?

All work – building homes to writing training materials – requires that everyone involved do quality work to create a quality job. It’s a lot easier to do it right the first time.

What do you think? What makes you committed to doing things right? Or what makes it difficult for you?



hacerlo bien la primera vez


Yo estaba en el patio, disfrutando de una deliciosa cena a la parrilla con mi marido. Era tranquilo, un poco fresco (en Orlando :) ) y tranquilo. Estábamos disfrutando del paisaje, la conversación amena y la buena comida.

De repente lo vi.

Una burbuja en el techo del porche. ¿Qué es eso? ¡No estuvo allí antes! No se ve bien…

La opinión de un amigo, una charla con el vecino, una llamada a la Asociación de Propietarios y una visita del constructor – todos confirmaron – una pequeña pieza faltante de tapajuntas en el techo significaba que la lluvia se metiera bajo las tejas… y pasara por la madera… e hinchara la pintura… y causara un gran lío.

Semanas después, he tenido muchos hombres colgados de mi techo y he visto la luz del día donde no se debe ver. He oído un montón de gente echando la culpa – el constructor debería haber supervisado, los instaladores del techo deberían haber hecho mejor las cosas, los hombres de inspección deberían haberlo visto (resulta que en realidad ya no suben al techo para una inspección), los obreros del estuco deberían haber dicho algo, igual los pintores… y así sucesivamente.

Ha habido una gran cantidad de trabajo para reparar un pequeño detalle que no se hizo bien la primera vez.

La falta de un pieza corta de tapajuntas que costaba sólo tres dólares, ha requerido 15 o más personas que visitaran mi casa, mucho papel de alquitrán y tejas tirados fuera y sustituidos, madera contrachapada cortada y clavada de nuevo, inspecciones de moho, nuevo estuco y pintura nueva. Otras inspecciones se realizaron en todo nuestro techo y los techos de todas las otras casas construidas por la misma empresa en nuestro barrio. Miles de dólares en mano de obra y materiales. ¡que horror!

En mi trabajo, yo también soy parte de una obra de “remodelación” con un proyecto de capacitación que faltaba algunas piezas “pequeñas”. Ha sido diez veces más difícil “arreglar” el trabajo que hubiera sido el crearlo bien en el principio. Una base sólida pudiera haber ahorrado un montón de tiempo, frustración,  y culpa echada… y resultado en un mejor producto.

Estos fiascos me hicieron pensar en mis propios esfuerzos y trabajo. ¿Le doy mi mejor en todo lo que hago? ¿Estoy comprometida con un trabajo de calidad? ¿O intento apurarlo y pierdo detalles importantes? ¿Superviso bien? ¿Hablo cuando veo que alguien no está haciendo un trabajo de calidad? ¿O simplemente me preocupo por mi parte?

Todo el trabajo – la construcción de viviendas o el escribir materiales de capacitación – requiere que todos los involucrados hagan un trabajo de calidad para crear un trabajo de calidad. Es mucho más fácil hacer las cosas bien la primera vez.

¿Qué piensas? ¿Qué te hace comprometirte a hacer las cosas bien? ¿O qué te lo difícil para ti?

prosperando en la transicíon

stepping stones

Photo credit: ffela / Foter / CC BY-NC-SA

transición. movimiento. novedad. diferente. mudanza. cambiar. pasaje

La semana pasada me uní a algunos compañeros de equipo para ofrecer una cena y discusión para los que han venido a trabajar en nuestra oficina de otros países. Todos habíamos experimentado un traslado a un nuevo lugar y había mucha empatía expresada. Hablamos de las emociones, la información, las dificultades y lo que nos ayudó en el proceso.

 Mientras que las transiciones pueden ser dolorosas,
son una fuente de creatividad, crecimiento y transformación.

~ Linda Naiman

Ningún transición es fácil – no importa si se trata de un país nuevo o un nuevo trabajo, nueva ciudad, o una nueva etapa de la vida. Aquí hay algunas cosas que he aprendido que nos ayudan a prosperar, incluso durante un tiempo difícil de cambio:

  • Desarrollar el optimismo – Sé realista, pero también optimista. Las personas optimistas tienden a ver los problemas como temporales, controlables y específicos a la situación, mientras que los pesimistas creen que los problemas son permanentes, incontrolables y socavarán TODO lo que hacen. La perspectiva sana es poderosa. ¿Cómo percibes la transición?
  • Encontrar significado y propósito, incluso en tiempos difíciles – Mantenerte conectado con las personas importantes en tu vida o hacer algo para ayudar a los demás disminuye el énfasis en el dolor personal y la tentación de la autocompasión. ¿Qué podrías hacer para alguien más?
  • Tomar el control – Centrarte en lo que PUEDES hacer – pasos chiquitos, pequeñas cosas, tu cuidado personal: el sueño, el ejercicio, la nutrición; tiempo de calidad a leer o orar. ¿Qué es algo positivo que puedes hacer hoy?
  • Ser creativo – La expresión creativa tiene el poder de sanar las emociones, bajar el estrés y nutrir el alma. Cuando nos entregamos completamente a un proceso creativo, nos relajamos y refrescamos nuestra energía para el proceso de transición. ¿Qué proceso creativo podrías disfrutar en tu nuevo lugar?
  • Improvisar – Las personas resilientes saben cómo resolver problemas utilizando una variedad de materiales disponibles. ¿Te acuerdas de la película, Apolo 13? Los de control de misión ayudaron a la tripulación de la nave espacial utilizar piezas de repuesto para proteger su aire limitado y regresar a la tierra de forma segura. ¿Qué podrías improvisar hoy para satisfacer una necesidad o llenar un vacío causado por el cambio?

¿Hay algo más que le agregarías a esta lista? Algo que te ha ayudado pasar por el cambio y las transiciones?

thriving in transition

stepping stones

Photo credit: ffela / Foter / CC BY-NC-SA

transition. change. newness. different. upheaval. shift. passage

Last week I joined some teammates to offer a dinner and discussion for those who have come to work in our office from other countries. We had all experienced moving to a new place and there was much empathy expressed. We talked about the emotions, information, difficulties, and helpers.

While transitions can be painful, they are a source of creativity, growth and transformation.
~ Linda Naiman

No transition is easy – whether it is a new country or a new job, new city, or new stage of life. Here are a few things I have learned that help us to thrive, even during a difficult time of change:

  • Develop optimism – Be realistic, but also optimistic. Optimistic people tend to see troubles as temporary, controllable, and specific to the situation, whereas pessimists believe troubles are permanent, uncontrollable, and will undermine EVERYTHING they do. Healthy perspective is powerful. How are you viewing the transition?
  • Find meaning and purpose even in hard times – Staying connected to the important people in your life or doing something to help others lessens the focus on personal pain and the temptation for self-pity. What could you do for somebody else?
  • Take control – Focus on what you CAN do – small steps, little things, your personal care: sleep, exercise, nutrition; quality time reading or praying. What is something positive you can do today?
  • Be creative – Creative expression has the power to heal emotions, lower stress, and nurture the soul. When we get completely absorbed in a creative process, we relax and refresh our energy for the transition process. What creative outlet could you enjoy in your new place?
  • Improvise – Resilient people know how to solve problems using a variety of available materials. Do you remember the movie, Apollo 13? Mission control helped the crew use spare spacecraft parts to protect their limited air and return to earth safely. What could you improvise today to meet a need or fill a gap caused by your change?

Is there anything you would add to this list? What has helped you make it through change and transitions?

enfócate. enfócate.


¿Tienes que terminar un gran proyecto?

¿Lo evitas hasta el último minuto? ¿Comienzas bien, pero pierdes ánimo al final? ¿Trabajas fuerte y terminas bien? ¿Te cuesta concentrarte y te distraes con facilidad?

Esta mañana entregue por email la primera versión de mi proyecto de maestría. Fue maravillo dar click en el botón “enviar”, pero no fue un proceso fácil. El trabajo final aún no está hecho. Voy a recibir retroalimentación de la directora del curso y continuar en el proyecto hasta principios de diciembre. ¡Estoy más que lista para graduarme!

Para enviar el borrador, me pasé los últimos tres días completamente enfocada en la tarea. No fue una cosa fácil que hacer para esta amante-del-sol, extrovertida activa pero necesaria para la meta. Esta mañana leí de Michael Hyatt varios consejos acerca del enfoque. Ellos me pueden ser útiles en las próximas semanas… ¡o pueden ayudarte a ti!

Aquí está mi versión de su lista:

Obtener un buen descanso (en la noche). No siempre es fácil para mí hacerlo, sobre todo cuando la carga de trabajo es grande, pero el sueño es importante para la energía, la creatividad, la positividad y el pensamiento claro. La falta de sueño me hace mareado, malhumorada, con mala actitud… y no es nada bueno para el funcionamiento de alto rendimiento. Algunas personas encuentran que una siesta les ayuda.

Hacer ejercicio (por la mañana). Me encanta la manera que me siento DESPUÉS de un entrenamiento, pero no antes! Yo mucho prefiero correr por la mañana, pero incluso una caminata rápida en la tarde puede ayudar a mantener la sangre fluyendo y refrescar el cuerpo para la tarea. ¡Viva las endorfinas!

Comer un (desayuno) saludable. Hyatt menciona específicamente el desayuno, pero yo diría comer sano durante todo el día. Más de proteínas, bocadillos de fruta o verdura, menos azúcar y comida chatarra me hace sentir mucha mejor cuando tengo que poner horas de esfuerzo.

Evitar las interrupciones. Para realmente hacer progreso en el proyecto, tenía que quedarme en casa sola, decir “no” a las invitaciones divertidas de los amigos y evitar las redes sociales. Hyatt sugiere apagar las notificaciones en la computadora y el teléfono.

Escuchar música. La música me puede distraer, pero tal vez te ayude. Elige música que mejora la concentración.

Poner la alarma de un reloj. He conocido a otros que hacen esto. Concéntrate duro durante una hora – o cualquier cantidad de tiempo que sea útil para ti – y cuando suene la alarma, ponte de pie, estira, camina, o come algo rápido… y luego vuelvete a trabajar. Las sesiones con un punto de parada nos animan a dar lo mejor durante ese periodo de tiempo.

Bueno, ¡tengo que volverme a trabajar ahora! Tengo algunos otros proyectos que requieren mi concentración. :)

¿Cómo te enfocas para un proyecto importante? ¡Comparte tus consejos con nosotros!


Si deseas leer el post original de Michael Hyatt (Tiene muchos otros posts buenos también.), simplemente ¡haz clic aquí!

focus. focus. focus.

eyeHave a big project to finish?

Do you put it off until the last minute? Do you start well, but putter out near the end?  Do you charge through and end strong? Do you have a hard time focusing and get easily distracted?

Just this morning I emailed away my draft copy of my MA capstone paper. It felt wonderful to hit the “send” button, but it was not an easy process. The final work is still not done. I will receive feedback from the MA advisor and continue on the project until early December. I am so very ready to graduate!

To send off the draft copy, I spent the last three days completely focused on the paper. It was not an easy thing for this sunshine-loving, active extrovert to do, but necessary for the goal. I read this morning a few tips about focus by Michael Hyatt. They may come in handy in the next weeks… or they may help you!

Here’s my version of his list:

Get a good (night’s) rest. Not always easy for me to do, especially when the workload is great, but sleep is important for energy,creativity, positivity, and clear thinking. Lack of sleep makes me groggy, grouchy, and grumpy… not good for high-performance functioning. Some people find that a nap gives a quick boost.

Exercise (in the morning). I love the way I feel AFTER a workout, not before! I greatly prefer a morning run, but even a brisk walk in the evening can help keep the blood flowing and refresh the body for the task. Gotta love endorphins!

Eat a healthy (breakfast). Hyatt specifically mentions breakfast, but I’d say eat healthy all day. More protein, fruit and veggie snacks, less sugar and junk make me feel lots better when I have to put in hours of effort.

Avoid interruptions. To really make progress on the paper, I had to stay at home alone, say “no” to fun invitations from friends, and avoid social media. Hyatt suggests turning off notifications on computer and phone.

Play music. Music can distract me, but maybe this will help you. Choose music that improves your concentration.

Set a timer.  I’ve known others who do this. Concentrate hard for an hour – or any time that works for you – then take a quick stand-up, stretch, walk-around, eat-something break… and then get back to it. Sessions with a stopping point encourage us to give the best we have for that time frame.

Well, I have to get back to work now! I have some other projects to focus on. :)

How do you focus on an important project? Share your tips with the rest of us! 


If you’d like to read Michael Hyatt’s original post (he has lots of other good ones too!), just click here!