discomfort with diversity

diverse handsHow great is my committment to diversity? Do I give lip-service to the concept or do I live out my convictions with my attitudes and my actions?

I have been considering these challenging questions a lot in the past weeks, after reading two posts that tied diversity to discomfort. The basic premise explained that diversity will cause discomfort for me.

When I work, worship, or play with people who are different from me, they will present words, ideas and ways of doing things that are different from my personal preferences.

That might be more discussion or less than I like. More noise or less. Different music. Different flavors. Different values. More technology or less. More detail or less. Quiet work space or open collaboration. Different colors. Different styles. More emotion or less. More time together or more time alone. Spend more or spend less.

Because not everyone is like me,
if I am comfortable all the time, then others are not.

I work with diverse teams and with a great variety of people from all over the world. Each of my friends and each member of my family is different. If I truly want to invite, encourage, and empower the unique people around me, I must feel uncomfortable some of the time… and not just tolerate the discomfort, but really embrace it as a means to greater diversity.

  – gender – race – age – nationality – personality – religion – family background -
- economic class – political party – experience level – strengths and weaknesses -

All of these differences can cause discomfort and even conflict… but they are the source of rich diversity at home and at work.

diversity

Photo credit: estherase / Foter / CC BY-NC-SA

Instead of having a goal to make everyone happy; we could each willingly accept unhappiness some of the time, knowing that means someone different feels satisfied.

Rather than seek my own way, I am slowly learning to become more comfortable with my discomfort and celebrate – and even intentionally seek out – diversity that challenges me.

How do you react to situations that make you uncomfortable? What do you do to embrace diversity?

el desacuerdo con la diversidad

diverse hands¿Cuán grande es mi compromiso con la diversidad? ¿Lo digo de la boca para afuera o vivo mis convicciones con mis actitudes y mis acciones?

He considerado estas preguntas desafiantes mucho en las últimas semanas, después de leer dos mensajes que ataban la diversidad a la incomodidad. La premisa básica es que la diversidad a mí me va a causar molestias.

Cuando trabajo, adoro, o juego con personas que son diferentes a mí, ellas presentarán palabras, ideas y formas de hacer las cosas que son diferentes de mis preferencias personales.

Eso podría ser más discusión o menos de lo que me gusta. Más ruido o menos. Música diferente. Sabores diferentes. Valores diferentes. Más tecnología o menos. Más detalle o menos. Espacio de trabajo silencioso o colaboración abierta. Colores diferentes. Estilos diferentes. Más emoción o menos. Más tiempo juntos o más tiempo a solos. Gastar más o gastar menos.

Porque no todos los del mundo son como yo,
si me siento cómoda todo el tiempo, entonces los otros no lo están.

Yo trabajo con equipos diversos y con una gran variedad de personas de todo el mundo. Cada uno de mis amigos y cada miembro de mi familia es diferente. Si yo realmente quiero invitar, animar y empoderar a las personas únicas que me rodean, debo sentir incómoda parte del tiempo… y no sólo tolerar la incomodidad, sino realmente abrazarla como un medio a una mayor diversidad.

  – género – raza – edad – nacionalidad – personalidad – religión – familia -
– clase económica – experiencia – partido político – fortalezas y debilidades -

Todas estas diferencias pueden causar molestias e incluso conflictos… pero son la fuente de una rica diversidad en el hogar y en el trabajo.

diversidad

En lugar de tener el objetivo de hacer felices a todos; podríamos cada persona aceptar la infelicidad parte del tiempo, sabiendo que eso significa que alguien diferente se siente satisfecho.

En lugar de buscar mi propio gusto, poco a poco voy aprendiendo a ser más cómoda con mi malestar y celebrar – e incluso buscar intencionalmente – la diversidad que me desafía.

¿Cómo reaccionas a situaciones que te hacen sentir incómodo? ¿Qué haces para aceptar la diversidad?

one day at a time

calendar file000786402730I am scheduling my calendar from now until Christmas. Lots of routine, plus two special family get-together events, which are a big deal because we all live spread out across the country. Getting us all to the same place requires a bit of advance planning… and a more-than-a-bit of money.

I am also working on my final project to complete my MA. The last hurrah to a three-year long endeavor. There are assignment deadlines. I can see the light at the end of the tunnel, but it is still a long tunnel.

Work is ever-present, but less settled right now. Since my team focuses on serving others around the world, it is hard to commit very far ahead, and crisis like Ebola, ISIS, and international conflicts change the best of intentions.

On top of these things, my mom has decided to end her chemo treatments and begin hospice care. She is very tired and fragile, but is still mobile and mentally sharp. No one knows how much time she will have.

I have to live one day at a time.

I am keenly aware that I have to hold all the plans I make with a loosely open hand. There is no certainty that they will occur. No guarantees. Because of my mom’s condition, at any moment this Fall could easily take on a very different personality.

The truth is every day is the same – I don’t control them and they could be very different in an instant.

Only my level of awareness has changed. And my attitude.

I am more grateful for what I do receive each day – a long phone call with one of my children, fun times with friends, a walk or bike ride with my husband, a deep conversation with my mom.

I worry less on the front end, and I am more at peace with those plans that don’t turn out. I can often reschedule, plan something else, or just enjoy some time to rest rather than keep up the pace I thought I wanted.

I actually plan better and more. Because of my recognition that each day is a gift, I want to fill them well. I crave valuable experiences, efforts, communication, and relationships.

I don’t want to waste a single moment.

I am learning to more quickly let go of the anger and forgive the offense. I am trying to take the initiative to clarify misunderstandings and express appreciation and love. I want to listen well to others and encourage and empower. I am attempting to criticize less and give more generously of myself.

Isn’t it ironic that the awareness of death gives greater meaning to life? 

How are you living each day?

un día a la vez

calendar file000786402730Estoy llenando mi calendario a partir de ahora hasta la Navidad. Un montón de rutina, además de dos eventos familiares especiales, que son una gran cosa porque todos vivimos lejos por todo el país. Reunirnos a todos en el mismo lugar requiere un poquito de planificación por adelantado… y más-que-un-poquito de dinero.

También estoy trabajando en mi proyecto final para completar mi maestría. El último esfuerzo de una tarea a largo de tres años. Hay fechas limites por cumplir. Puedo ver la luz al final del túnel, pero es todavía un túnel muy largo.

El trabajo es siempre presente, pero menos estable en estos momentos. Porque mi equipo se centra en servir a otros en muchas partes del mundo, es difícil comprometerse con mucha anticipación, y las crisis como el ébola, el grupo ISIS y los conflictos internacionales cambian la mejor de las intenciones.

Además de estas cosas, mi mamá ha decidido poner fin a sus tratamientos de quimioterapia y comenzar el cuidado de hospicio. Ella está muy cansada y frágil, pero sigue siendo móvil y con la agudeza mental. Nadie sabe cuánto tiempo tendrá.

Sólo puedo vivir un día a la vez.

Soy muy consciente de que tengo que contener todos los planes que hago con una mano ligeramente abierta. No hay certeza de que van a ocurrir. No hay guarantías. Debido a la condición de mi madre, en cualquier momento este otoño podría transformarse fácilmente con una personalidad muy diferente.

La verdad es que todos los días son así – no los controlo y cualquier día podría ser cambiar en un instante.

Mi nivel de conciencia ha cambiado. Y mi actitud.

Estoy más agradecido por lo que recibo cada día – una llamada telefónica larga con uno de mis hijos, unos tiempos de diversión con los amigos, una caminata o paseo en bicicleta con mi marido, una conversación profunda con mi mamá.

Me preocupo menos por lo que viene adelante y estoy más en paz con aquellos planes que no resultan. A menudo puedo re-programar, planificar algo diferente o simplemente disfrutar de un tiempo de descanso en lugar de mantener el ritmo que pensé que quería.

Yo también hago más y mejores planes. A causa de mi reconocimiento de que cada día es un regalo, quiero llenarlos bien. Anhelo las experiencias, la comunicación, las relaciones y los esfuerzos especialmente valiosos.

No quiero perder ni un solo segundo.

Estoy aprendiendo a dejar pasar la ira y perdonar la ofensa más rápidamente. Estoy tratando de tomar la iniciativa para aclarar malentendidos y expresar aprecio y amor. Quiero escuchar bien a los demás y ánimarles y empoderarlos. Yo estoy intentando criticar menos y dar más generosamente de mí misma.

¿No es irónico que la conciencia de la muerte le da mayor sentido a la vida?

¿Cómo estás viviendo cada día?

chasing the wrong goal?

I am a recovering perfectionist. Not fully cured, but getting better every day. I recently made some noticeable progress when I read about the dangers implicit in perfectionism. The article explained that when I try to be perfect, I have believed the lie that I could actually accomplish that goal. I have somehow convinced myself that, with enough hard work or practice or knowledge, I could truly eliminate all mistakes and errors in my life.

Who am I kidding?

I am never going to be perfect.

No matter how hard I try, I am not ever going to do or think or speak perfectly – not ever. To appear perfect, I need to hide my mistakes or lie about them or defensively deny them or isolate myself from anyone who might see them. ( = everyone) The perfectionism goal is very exhausting and basically impossible.

Perfectionism 3Instead of trying for perfect, maybe it makes more sense for me to become more comfortable with being imperfect. Not so surprised or shaken up or shamed by my (continual) missteps. The full acceptance of failure and fallibility would allow me to apologize more easily and offer grace more quickly to others when I see the same mistake-making reality in them.

I still want to grow and improve in certain life areas, but I have determined that growth ≠ closer to perfection. It just equals greater maturity. Maybe a bit more wisdom. Maybe a little nicer. But not closer to perfect.

It is actually a great relief to take the perfectionism burden off of my shoulders. I feel better already.

What wrong goal(s) do you chase after?

¿persiguiendo la meta equivocada?

Soy una perfeccionista en recuperación. No totalmente curada, pero mejorando cada día. Recientemente he hecho algo de progreso notable cuando leí acerca de los peligros implícitos en el perfeccionismo. El artículo explicaba que cuando trato de ser perfecta, he creído la mentira de que yo podía lograr ese objetivo. De alguna manera me he convencido de que, con suficiente trabajo duro o la práctica o conocimiento, yo realmente podría eliminar todos los errores y faltas en mi vida.

¿A quién estoy engañando?

Nunca voy a ser perfecta.

No importa cuánto lo intente, ninguna vez voy a hacer o pensar o hablar perfectamente – nunca. Para parecer perfecta, tengo que ocultar mis errores o mentir acerca de ellos o defensivamente negarlos o aislarme de cualquiera que pudiera verlos. ( = todos) La meta de ser perfecta es muy agotadora y básicamente imposible.

perfeccionismo

En vez de intentar ser perfecta, podría tener más sentido para mí llegar a ser más cómoda con ser imperfecta. No tan sorprendida o sacudida o avergonzada por mis errores (continuos). La plena aceptación del fracaso y la falibilidad permitiría que me disculpe con mayor facilidad y que ofrezca gracia más rápidamente a los demás cuando veo la misma realidad de hacedor de errores en ellos.

Todavía quiero crecer y mejorar en ciertas áreas de la vida, pero yo he determinado que el crecimiento ≠ más cerca a la perfección. Solamente iguala una mayor madurez. Tal vez un poco más de sabiduría. Tal vez un poco más de ser agradable. Pero no más cerca a la perfección.

En realidad es un gran alivio para mí quitar la carga del perfeccionismo de mis hombros. Ya me siento mejor.

¿Cuáles meta(s) equivocada(s) persigues?

“El Secreto” del mejor liderazgo

The Secret
¡Feliz 10º Aniversario a “The Secret” (El Secreto)!

El libro, “The Secret” (El Secreto), está celebrando su 10º aniversario, y con mucho gusto, revisé la edición de aniversario. Ken Blanchard y Mark Miller escribieron “The Secret” (El Secreto). Es una lectura rápida y fácil, lleno de principios poderosos para aplicar a cualquier rol de liderazgo. Aquí es sólo una muestra del excelente contenido:

“¡No importa cuán larga sea la pista de aterrizaje, 
ese cerdo no va a volar!” ¹ 

Esta es una gran manera de recordar que el propósito de la formación y el desarrollo no es “arreglar” a la gente. La gente puede aprender y mejorar, pero siempre va a ser más potente en sus áreas de fortaleza… y nunca va a eliminar sus áreas débiles. Una responsabilidad clave para un líder es “acoplar” a la gente en un papel que es bueno para ellos, un papel que coincida con sus áreas fuertes.

Con el fin de asignar a la gente en su mejor papel, un líder debe conocer la visión y las funciones necesarias para el cumplimiento de la visión. El líder también debe conocer bien a su gente.

La herramienta del SER, HACER, TENER, y AYUDAR ²

Blanchard y Miller mencionan este marco impartido por Bobb Biehl. La herramienta es útil para conocer a tus seguidores y para construir una relación más profunda con ellos. La idea es preguntar a alguien que comparta las cinco cosas más importantes que ponen en cada categoría: cinco cosas que quiere ser (ej. ser mejor mamá), cinco cosas que le gustaría hacer (ej. asistir a un evento especial), cinco cosas que quiere tener (ej. más tiempo con la familia), y cinco personas/áreas en las que le gustaría ayudar (ej. caridades favoritas). Entonces, como líder, buscas unas oportunidades para apoyar en estas áreas – proporcionar un boleto o sugerir un mentor, un contacto de tu red, una capacitación/un seminario, ajustar la carga/horas de trabajo, etc.

Los Principios SERVE (servir) 

principios de liderazgo2
Cada letra representa uno de los cinco principios clave de éxito en el liderazgo. El formato del libro de un cuento entretenido es efectivo para explicar cada uno de estos principios.

También hay una auto-evaluación útil de estos principios incluido en el libro.

Si deseas mejorar tu liderazgo, te recomiendo este libro. Si ya lo has leído hace diez años, tal vez ¡te gustaría volver a leerlo!

Según tu experiencia, ¿qué es parte clave del secreto de liderazgo?

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¹ Blanchard, K. and Miller, M. (2014). The Secret: What Great Leaders Know and Do (El Secreto: lo que saben y hacen los líderes grandes). Berrett-Koehler Publishers, Inc. (p. 70)
² Ibid (p. 94)
Celebra los 10 años al leer una porción gratis de #TheSecret por @kenblanchard y @LeadersServe aquí: http://bit.ly/TheSecret10  (parece que sólo existe el libro en inglés por ahora :( )

“The Secret” to great leadership

The SecretHappy 10th Anniversary to “The Secret“!

The book, The Secretis celebrating its 10th anniversary, and I gladly reviewed the anniversary edition. Ken Blanchard and Mark Miller wrote The Secret. It is a quick and easy read filled with powerful principles to apply to any leadership role. Here is just a taste of the excellent content:

“No matter how long the runway,
that pig ain’t gonna fly!”
¹

This is a great way to remember that the purpose of training and development is not to “fix” people. People can learn and improve, but they will always be more powerful in their areas of strength… and never eliminate their areas of weakness. A key responsibility for a leader is to “fit” people into a role that is good for them, a role that matches their strengths.

In order to “fit” people into their best role, a leader must know the vision and the roles necessary for accomplishing the vision. The leader must also know their people well.

The BE, DO, HAVE, and HELP Framework²

Blanchard and Miller mention this framework taught by Bobb Biehl. The tool is helpful for getting to know your people and building a deeper relationship with them. The idea is to ask someone to share the top five things they would put in each category: five things they want to be (ex. a better mom), five things they would like to do (ex. attend a special event), five things they want to have (ex. more family time), and five people/areas where they would like to help (ex. favorite charities). Then, as the leader, look for opportunities to resource these areas – provide a ticket, a mentor, a network contact, a training, a workload/hour adjustment, etc.

The SERVE principles 

SERVEEach letter stands for one of the five key principles of leadership success. The book’s entertaining and effective story format explains each of these principles.

There is also a helpful self-assessment on these principles included in the book.

If you want to improve your leadership, I highly recommend this book. If you read it ten years ago, maybe you would like to read it again!

What do you think is part of the secret of leadership?

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¹ Blanchard, K. and Miller, M. (2014). The Secret: What Great Leaders Know and Do. Berrett-Koehler Publishers, Inc. (p. 70)
² Ibid (p. 94)
Celebrate 10 years by reading a #freesample of #TheSecret by @kenblanchard & @LeadersServe here:  http://bit.ly/TheSecret10

viviendo con tensión

Hace unos años, escribí un post titulado “¿cuánto es suficiente?” porque yo estaba ajustando de nuevo a los EE.UU. después de casi 20 años viviendo en el extranjero. En general, creo que me he adaptado bien a mi nueva vida, pero todavía lucho ocasionalmente con algunas cosas.

Esta última semana ha sido especialmente difícil.

Aunque siempre estoy contento de ver un corazón filantrópico en la acción – la epidemia reciente de ELA Reto de la Hielera (Ice Bucket Challenge) es un ejemplo, no puedo evitar sentir un tirón en mi corazón por la facilidad con la que desperdiciamos el agua… cuando otros en el mundo se están muriendo de sed.

water tension

Mi marido y yo fuimos a votar ayer. No podría haber sido más fácil: opciones de votación temprana, pocas personas esperando, voluntarios amables y serviciales. Es mi “derecho” en este país – que muchos incluso ignoran o dan por sentado… cuando otros en el mundo no tienen ningún derecho en absoluto.

voting tension

Cuando salgo a correr en la mañana, puedo ver las flores y plantas bien cuidadas, la fauna, los lagos y fuentes, y parar en Starbucks después para celebrar mi esfuerzo… mientras que otros se están corriendo para salvarse la vida a causa de la persecución del odio sin sentido.

running tension

Yo me frustro y me quejo de las inconveniencias cuando voy por atención médica (en magníficos edificios con equipos de alta tecnología) o lidio con el seguro (que paga una gran % de mis gastos)… mientras que otros están luchando por sobrevivir en unas instalaciones terriblemente inadecuadas.

medical tension

Casi he terminado con mis estudios de la maestría. Ha sido una bendición y un privilegio de aprender con una cohorte de varias partes del mundo… mientras que muchas niñas no pueden ni siquiera asistir a la escuela primaria.

school tension

Tengo más dudas que respuestas cuando estas tensiones compiten por un lugar en mi mente, mi corazón y mi bolsillo. Yo vivo una vida increíble, mientras que otros luchan por sobrevivir. A veces puedo disfrutar libremente de los regalos sin otro pensamiento; a veces me siento culpable y quiero hacer algo que va a marcar la diferencia.

Oro por los necesitados, doy más dinero, evalúo mi estilo de vida, busco la manera de involucrarme… persiguiendo alguna cantidad de paz y reconciliación con las disparidades y las desigualdades de la vida. Tal vez pueda yo animar a otros que hagan lo mismo. Estoy bien de estar con tensión. Es lo menos que puedo hacer con lo que tengo.

¿Dónde te sientes la tensión? ¿Cómo manejas las tensiones en tu vida? ¿Cómo te involucras para hacer una diferencia?

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Algunas maneras posibles de ayudar…
(¡Puedes añadir tus opciones de ayuda favoritas en los comentarios!)

Apoyar las investigaciones contra la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) – sin usar células madre embrionarias – aquí.

Las opciones para ayudar a proveer agua limpia aquí y aquí.

Ayudar a que los niños a crezcan e vayan a la escuela aquí.

living with tension

A few years ago, I wrote a post titled “how much is enough?” because I was adjusting back to the US after almost 20 years living abroad. In general, I think I have adapted well to my new life, but I still wrestle occasionally with some things.

This past week has been especially difficult.

Although I am always glad to see a philanthropic heart in action – the recently epidemic ALS Ice Bucket Challenge is one example, I can’t help but feel a tug in my heart for the ease with which we waste water… when others in the world are dying of thirst.

water tension

My husband and I went to vote yesterday. It could not have been easier: early voting options, no crowds, friendly and helpful volunteers. It is my “right” in this country – one that many even ignore or take for granted… when others in the world have no rights at all.

voting tension

When I go for my run in the morning, I get to see manicured, blooming flowers and plants, wildlife, lakes and fountains, and stop at Starbucks after to celebrate my effort… while others are running for their lives because of senseless, hate-filled persecution.

running tension

I gripe and complain about inconvenience when I go for medical care (in gorgeous buildings with high-tech equipment) or deal with insurance (that pays a large % of my expenses)… while others are fighting to survive in horribly inadequate facilities.

medical tension

I am almost done with my M.A. studies. It has been a blessing and a privilege to learn with a worldwide cohort… while many young girls cannot even attend elementary school.

school tension

I have more questions than answers when these tensions compete for a place in my mind, my heart, and my pocketbook. I live an incredible life while others struggle to survive. Sometimes I can freely enjoy the gifts without another thought; sometimes I feel guilty and want to DO something that will make a difference.

I pray, give more, evaluate my lifestyle, look for ways to get involved… searching for some amount of peace and reconciliation with the disparities and inequalities of life. Maybe I can encourage others to do the same. I am ok living with tension. It is the least I can do in the middle of my luxury.

Where do you experience tension? How do you handle the tensions in your life? How do you get involved to make a difference?

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A few possible ways to help…
(Feel free to add your favorite giving options in the comments!)

ALS (non-embryonic stem cell research) giving option here.

Options for helping to provide clean water here and here.

Helping children to grow and attend school here.