crash and burn

computer crashI’ve been burning the candle at both ends for a while now. Not much margin. Not much sleep. Running late. Not remembering all I have to do. Just barely keeping my head above water… sometimes going under.

Last night I sank.

I have spent many, many hours during the last few months transitioning to a new computer. I have a definite love-hate relationship with that process. Its is nice to have more speed, more space, and new apps, but I dread the work it takes to set the new computer up with my programs, information, and personal settings. This new computer seemed more difficult than others before. More frustrations, more questions, more things I didn’t like… but I almost had it working the way I like…

and then it crashed last night! Dead. Black screen. No coming back.

We called technical support, and they hinted that it was probably my fault somehow – that didn’t help my frustration level (just saying). I have to ship it away, and it will be two weeks before I get it back.

Guess what? I haven’t left myself enough margin in my life for a two-week detour! I don’t have enough “free” time to do that transition work all over again. But it doesn’t really matter. I will have to find time to repeat the process.

I have been wrestling with my bad attitudes, panic, and discouragement all day. I am also feeling guilty for having my life wound up so tightly that this kind of bump in the road has me so flustered.

I mentioned my crisis in a Facebook status and received lots of empathy and encouragement – that has helped. I had my data backed up. I actually have an old computer I can use, so I remember to be grateful and not complain too strongly when others around the world have none. And I am wondering what other lessons I might need to learn…

Do I need to make some schedule changes? Am I reverting to old habits of few healthy boundaries? Is this just an inevitable season of life or a result of bad choices? What can I change to handle situations like this better in the future?

Have you been through a crash and burn experience? How do you handle it?

erradicando el abuso emocional

boredLlegó media hora tarde y no ofreció ninguna disculpa por la mala educación. Se sentó detrás de la mesa, alternativamente reclinándose en la silla con los brazos extendidos detrás de la cabeza o frotánodose los ojos con las manos. Sus ojos vagaron, expresando el aburrimiento y la falta de interés en la conversación. No dijo nada durante toda la reunión.

Él no estaba allí en calidad de observador. Él estaba allí para hablar de una alianza, un acuerdo de trabajo potencial con los otros asistentes. Su supervisor también estaba en la habitación.

Nadie lo confrontó. Nadie le preguntó si tenía algún problema o si había alguna razón por la que él no estaba participando o si se debe volver a programar la reunión. La reunión continuó con la tensión en la habitación y sin resolución.

Los otros salieron con una sensación de frustración, pérdida de tiempo y preguntas sin respuestas… y un toquecito, en el fondo, de la duda… preguntándose si de alguna manera fueran la causa del comportamiento extraño, o si de alguna manera hubíeran hecho algo mal, o si el otro fuera un comportamiento normal y que ellos fueran los extraños por esperar algo diferente…

Desde el exterior, desde una posición de relaciones sanas, quise gritar para ellos… ¡ESO NO ES UN COMPORTAMIENTO NORMAL! En entornos de trabajo emocionalmente sanos, ¡las personas no actúan de esa manera en las reuniones! Y si lo hicieran, alguien les diría algo a ellos… ¡rápidamente!

Eso fue claramente un comportamiento agresivo-pasivo diseñado para intimidar, desalentar y mostrar falta de respeto y valor a los demás asistentes a la reunión. Era un comportamiento inmaduro, inapropiado y grosero.

Lamentablemente, en un entorno aislado, sin ejemplos sanos alrededor, es fácil perder la perspectiva y no reconocer el comportamiento dañino. O cuando alguien ha pasado por demasiadas situaciones en las que no lo respetaban o no lo valoraban o no lo validaban, una persona puede comenzar a percibir los comportamientos negativos como normal. Psicólogos a veces identifican esto como la indefensión aprendida; es común en situaciones de abuso físico también. Otros reaccionan con ira a este trato.

¿Cómo podemos enseñar a los que nos importan a reconocer el abuso emocional cuando lo experimentan? ¿Cómo podemos ayudarles a responder con confianza y control, sin permitir que el delincuente agresivo-pasivo afecte a su mente o a la reunión?

¿Te has enfrentado situaciones como ésta? ¿Qué sugerirías?

eradicating emotional abuse

bored
He arrived a half hour late and offered no apology for the rudeness. He sat back from the table, alternately leaning back in the chair with his arms reaching behind his head or rubbing his eyes with his hands. His eyes wandered, expressing boredom and disinterest in the conversation. He said nothing during the whole meeting.

He was not there as an observer. He was there to discuss a partnership, a potential working agreement with the other attendees. His supervisor was also in the room.

No one confronted him. No one asked if he had a problem or if there was some reason he was not participating or if the meeting should be re-scheduled. The meeting continued with tension in the room and without resolution.

The others left with a sense of frustration, time wasted, questions unanswered… and just a hint, down deep, of self-doubt… wondering if somehow they were the cause of that strange behavior, or if somehow they had done something wrong, or if the other was normal behavior and they were the strange ones to expect something different…

From the outside, from a position of healthy relationships, I wanted to scream for them… THAT IS NOT NORMAL BEHAVIOR! In emotionally healthy work environments, people do not act that way at meetings! And if they did, someone would say something to them… quickly!

That was clearly passive aggressive behavior designed to intimidate, discourage, and display lack of respect and value for the others attending the meeting. It was immature, inappropriate and rude behavior.

Sadly, in an isolated setting, without healthy examples around, it is easy to lose perspective and not recognize the harmful behavior. Or when someone has been through too many situations where they are not respected or valued or validated, a person can begin to perceive the negative behaviors as normal. Psychologists sometimes identify this as learned helplessness, and it is common in physical abusive situations also. Others react with anger in return.

How can we teach the ones we care about to recognize emotional abuse when they experience it? How can we help them respond with confidence and control, without allowing the passive aggressive offender to affect their minds or the meeting?

Have you faced situations like this? What would you suggest?

pushing through the mountain

mountainsexhausted.

stressed.

anxious.

overwhelmed.

can’t breathe.

no end in sight.

Ever felt that way?

That is how I have felt the last two weeks. The last two weeks were an accumulation of the start of this year… normal work and immediate family responsibilities, but add to that, a serious family illness with death as the final outcome requiring out-of-state travel to the memorial service and the search, purchase, move-in, and furnishing of a new home… and assignments for two MA classes to top it off!

My professors basically gave me these last two weeks to catch up on the semester’s work because I had fallen so far behind. Otherwise, we were looking at dropping the classes or taking an extension into the summer… neither of those sounded like a good option to me!

As a StrengthsFinder identified “Achiever”, I did not want to settle for less than pushing through the mountain and getting to the other side… where rest and tranquility awaited me (I can dream, can’t I?).

However, as I pushed hard – hours with my nose in the books, more hours on the computer, turning down invitations to fun events, ignoring the piles all around my new house, sleeping 4-5 hours a night, getting impatient with my husband… I began to resent the effort.

I began to question why I really cared. I began to doubt my ability to get through the mountain.

Have you ever been there? Have you wanted to give up?

Tonight I am celebrating… and reappearing here :) because I have read the three books and 15 scholarly articles and written the three papers that put me… officially caught up with my MA work! The piles are still on the floor. My husband has been gracious and forgiving. I feel tired still. But for now, we will celebrate a few moments of freedom! And I will surely sleep well tonight – maybe for even a few extra hours.

Sometimes the mountains do seem insurmountable. Sometimes they stand in front of us for many more than two weeks. Sometimes it is appropriate to give up the climb, or go around, or find a different path. This time I just pushed hard, and I got through. I am grateful.

What mountains are you facing? How do you take on the mountains in your life?

un grito

¡El 8 de marzo es el Día Internacional de la Mujer! Puede que no estés enterado de esto. No es una gran celebración en los Estados Unidos, tal vez si lo sea donde tú vives.

Quizá no hayas planeado actividades extra o un menú especial para este día. Si olvidaste invitar a tu familia o amigos para la celebración, está bien. ¡Pensé que podríamos celebrar aquí!

shouting-for-joy

Dado que viví casi 20 años en América Latina, sé que no se necesita de una razón oficial para tener una celebración. Siempre puede ser momento para la fiesta. Cuando leí que el 8 de marzo es el Día Internacional de la Mujer, de inmediato comencé a tener una fiesta en mi corazón mientras reflexionaba en aquellas mujeres maravillosas que han estado en la jornada de la vida conmigo.

Primero comencé a pensar en mi familia… Mi valiente mamá que está luchando contra el cáncer y quien acaba de perder a su esposo pero que continúa amándome y a otros. Mis hermanas quienes han luchado sus batallas personales a lo largo de los años, pero están creciendo y aprendiendo y dando sacrificialmente a otros. Mis hijas que me hacen sentir orgullosa al convertirse en mujeres generosas, sensibles, creativas, fuertes, cuidadosas.

shout Newsbie

Nunca podría terminar de hacer la lista de las mujeres especiales en mi vida que han sido buenas amigas, coaches, mentoras y ejemplos de inspiración para mi, y mientras sus rostros pasan por mi mente, puedo recordar conversaciones y experiencias que cambiaron la vida, y mi alma se siente renovada y lista para cualquier desafío que la vida pueda traer.

También vinieron a mi mente mis amigas… amigas de todas las etapas de la vida y de todas partes del mundo. ¡Cómo han traído risas, aventura, consuelo y desafíos a mi mundo! Hemos charlado por horas, trabajado hombro a hombro en proyectos con valor eterno, y hemos llorado y nos hemos abrazado en medio del dolor. Soy una mejor persona debido a la inversión que ellas hicieron en mi vida.

Jimmy Jack Kane / Foter / CC BY-NC-SA

Así mismo, pensé en la mujeres que nunca conocí, pero que he leído de ellas o he leído sus libros o blogs. Mujeres líderes y aquellas que han sufrido grandes tragedias. Mujeres que han luchado por otras mujeres para que éstas encuentren su lugar en impactantes alianzas divinas con hombres por el bienestar y cambio y esperanza en nuestro mundo.

Y hablando de hombres, no puedo olvidar mencionar a los que han creído en mi, que me han patrocinado, y que siempre se han asegurado de que yo encuentre las escaleras hacia la plataforma única que Dios ha diseñado para mi. Mi increíble esposo, Steve, es el que encabeza esta lista.

He escrito de estas personas especiales a lo largo de los años, pero eso nunca será suficiente. Su influencia está gravabada en mi mente, corazón, y alma. Por lo que esta semana, tomaré ventaja del Día Internacional de la Mujer para dar un grito por todas estas personas especiales. Estoy muy agradecida por que nuestros caminos hayan cruzado y nuestras vidas se hayan intersectado.

¿Te unirás a mi fiesta? ¿A quién te gustaría honrar en este Día Internacional de la Mujer? Nombra en tu comentario a las personas especiales… ¡Me encantaría celebrar contigo!

encontrando tu voz

find your voice

Las bandas de covers no cambian el mundo -
Necesitas encontrar esa voz única en ti su quieres prosperar.”
~Accidental Creative

Formo parte de un proceso emocionante en mi trabajo que está en busca de maneras de ayudar a los líderes a encontrar su voz y hacer una contribución significativa a través de sus vidas. Ésta es una de las pasiones en mi corazón y se aplica muy bien a mi palabra para el 2014 – realizarCreo que cada uno de nosotros hemos sido creados con un increíble valor, oportunidad y responsabilidad para contribuir de manera positiva a nuestro mundo.

Esto sólo lo podremos hacer si estamos contentos con quienes somos – sin estar constantemente comparándonos con otros o imitando a alguien mas – y cuando nosotros con valentía hablemos y defendamos lo que creemos.

“Aprenda lo que nutra sus talentos y alimente su pasión -
que surge de una gran necesidad en el mundo
de tal manera que se sienta impulsado por su conciencia a cumplir –
allí está su voz, su vocación, el código de su alma.”
~ Steven Covey

Encontrar tu voz es más que sólo palabras. Steven Covey explica que Voz es la sobreposición de las cuatro partes de nuestra naturaleza: nuestro cuerpo, mente, corazón y espíritu.

Accidental Creative creó una gran lista de preguntas para ayudar a cada persona a descubrir su Voz. Yo las he cambiado sólo un poquito. He estado pensando en estas:

1. ¿Qué tipo de situaciones “te enciende” o te hace “golpear la mesa”? ¿Qué evoca la ira compasiva en ti o hace que quiera intervenir para corregir algo que está mal?

2. ¿Qué te hace llorar?

3. ¿Qué es lo que dominas? ¿Qué es lo que haces bien, sin esfuerzo, sin pensar? ¿Qué habilidades y destrezas te gustaría usar más?

4. ¿Qué te produce esperanza? ¿Qué visión tienes para tu futuro y para el futuro de otros?

5. ¿Qué querías ser cuando eras pequeño/a? ¿Qué soñabas hacer?

6. Si tuvieras todo el tiempo y todo el dinero del mundo – sin limitaciones – ¿qué harías?

7. ¿Qué te encanta hacer? ¿Qué te hace sentirte vivo? ¿Qué te emociona y motiva?

8. ¿Por dónde puedes comenzar hoy? ¿Con qué plataforma cuentas ahora?

9. ¿En que necesidad puedes servir? ¿Qué cambio te gustaría ver en el mundo?

10. Si te quedara un sólo día, ¿cómo lo usarías?

Tú eres importante. Se te necesita. Tu contribución es valiosa. ¡Encuentra tu voz… y luego ayuda a alguien más a encontrar la suya!

¿Para qué has sido creado? ¿Cuál es tu Voz?

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Otros grandes recursos!

Steven Covey’s post on Four Steps to Finding your Voice

Accidental Creative’s post on Ten Questions that will Help You Find Your Voice

a shout out

March 8th is International Women’s Day! You may not have known that. It is not a high-profile holiday here in the US, maybe it is where you live.

You may not have planned any extra activities or special menu items for the day. If you forgot to invite your family and friends over for the celebration, that’s OK. I thought we could celebrate here!

shouting-for-joy

Since living almost 20 years in Latin America, I know that you do not need an official reason to have a party. It can always be fiesta time! When I read that March 8th is International Women’s Day, I immediately began to have a party in my heart as I reflected on the amazing women who have been on my life journey with me.

I began thinking about family first… My brave Mom who is battling cancer and just lost her husband but continues on loving me and others. My sisters who have each fought their own personal battles through the years, but are growing and learning and giving sacrificially to others. My daughters who make me so proud as they become thoughtful, generous, sensitive, creative, strong, caring women.

shout Newsbie

I could never list all the special women who have been friends, coaches, mentors, and inspirational examples for me, but as their faces flashed through my mind, I remember life-changing conversations and experiences together, and my soul feels refreshed and ready for any challenge life may bring.

Friends also came to mind… friends from all stages of life and all parts of the globe. How they have brought laughter, adventure, comfort and challenge to my world! We have talked for hours, worked side by side on eternally valued projects, and cried and hugged through pain. I am a better person because of their investment in my life.

Jimmy Jack Kane / Foter / CC BY-NC-SA

I thought, too, of the women I have never met, but I have read about them or read their books or blogs. Women leaders and those who have suffered great tragedies. Women who advocate for women to find their place in powerful divine alliance with men for good and change and hope in our world.

And speaking of men, I cannot forget to mention the ones who have believed in me, sponsored me, and always ensured that I found the stairs to the unique platform God designed for me. My incredible husband, Steve, is the first one on this list.

I have written about some of these special people through the years, but I can never do them all justice. Their influence is engraved in my mind, heart, and soul. So this week, I am taking advantage of International Women’s Day to give a shout out to these special ones. I am so grateful for paths that crossed and lives that intersected.

Will you join my fiesta? Who would you like to honor on this International Women’s Day? Name your special people in the comments… I’d love to celebrate with you!

historia de inspiración de vida

Starbucks coffeeStarbucks es el café de mi predilección. Siempre ordeno la misma cosa – una “grande” mezcla de la casa, fuerte, sin espacio para la crema. De vez en cuando, acompaño mi café con una saludable avena o con un no tan saludable bollo de canela. Disfruto de la atmósfera de la comunidad, los cómodos asientos para leer o estudiar, y llegar a ser un cliente “regular” cuando frecuento el mismo Starbucks por un periódo de tiempo. En especial me gusta sentirme “reconocida” cuando el despachador comienza a verter mi elección personal incluso antes de que yo llegue al mostrador. 

Dada mi afición por el café, fue emocionante leer la historia de Starbucks en un libro acerca del liderazgo auténtico. Un hombre llamado Howard Schultz creó la atmósfera de Starbucks que conocemos hoy en día. Schultz quería ofrecer un lugar con la sensación de comunidad que él había experimentado en los bares de café espresso que visitó en Milán, Italia.

“El receptáculo de todas mis experiencias de vida
me formó como persona y como líder.”
                                                                    ~Howard Schultz

Además de la comunidad, Schultz integró otros valores de vida a la cultura de Starbucks. Schultz nació en 1957 y creció en Brooklyn, Nueva York, viviendo en los Proyectos de Vivienda Bayview. Como hijo de un chofer de camión de entregas perteneciente a la clase obrera y una mamá ama de casa, las finanzas siempre estaban apretadas, especialmente después de que su papá se lesionara el tobillo y perdiera su trabajo y su seguro médico. No existía la remuneración al trabajador en aquellos días, y un chofer lesionado era alguien inútil y prescindible.

Esos años de lucha se grabaron profundamente en la memoria de Schultz e impulsaron la visión de Schultz para dirigir una compañía que valoró y respetó al personal y ofreció salarios más altos, opciones sobre acciones y beneficios en servicios de salud incluso a empleados de medio tiempo.

La historia de Schultz contribuyó a su carácter. De su madre, Schultz escuchó en muchas ocasiones que él podría lograr lo que quisiera. Cuando Schultz vio la falta de éxito en su padre y por consiguiente su amargura, Schultz desarrolló un temor al fracaso y a la auto derrota, y se volvió determinado a lograr cosas y a alcanzar el éxito.

“Debes tener valor
para seguir un camino poco convencional.”
                                                               ~Howard Schultz

A lo largo de los años, Schultz intencionalmente se “replantea” su opinión acerca de su padre y elige imitar la integridad de su padre, su ética laboral y compromiso hacia la familia. Schultz aprendió a apreciar su historia de infortunio familiar como la fuente de sus valores y sus motivaciones, y hasta el día de hoy Schultz recuerda sus humildes comienzos e intencionalmente integra su historia a su liderazgo y su compañía.

Yo estoy aprendiendo a “replantear” muchas de mis experiencias de vida también; soltando las heridas y amargura, y escogiendo resaltar y aplicar los rasgos de carácter positivos que he adquirido como resultado de luchas y tiempos difíciles.

Siempre que tomo mi café ahora, trato de recordar cómo mi historia de vida puede inspirar mi liderazgo.

¿Qué experiencias de tu historia de vida te inspiran?

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¹Más detalles de esta historia (y otras) se encuentran en el excelente libro, El auténtico norte de Bill George.

finding your voice

find your voice

“Cover bands don’t change the world –
you need to find your unique voice if you want to thrive.”
~ Accidental Creative

I am part of an exciting process at work that is looking for ways to help leaders find their voice and make a significant contribution through their lives. This is one of my heart passions and a fitting application for my 2014 word – fulfill. I believe that we are each created with incredible value, opportunity and responsibility to make a positive contribution in our world.

We can only do this if we are at peace with who we are – not constantly comparing with others or imitating someone else – and when we courageously speak out and step up for what we believe.

“Learn what taps your talents and fuels your passion
- that rises out of a great need in the world that you feel drawn by conscience to meet – therein lies your voice, your calling, your soul’s code.”
~ Steven Covey

Finding your voice is about more than mere words. Steven Covey explains that Voice is the overlapping of the four parts of our nature: our body, mind, heart, and spirit.

Accidental Creative put together a great list of questions to help each person discover their Voice. I’ve changed them just a bit. I’ve been thinking about these:

1. What kinds of situations “fire you up” or make you “pound the table”? What evokes compassionate anger in you or makes you want to intervene to correct a wrong?

2. What makes you cry?

3. What have you mastered? What can you do well, without effort, without thinking? What skills and abilities would you like to use more?

4. What gives you hope? What vision do you have for your future and the future of others?

5. As a child, what did you want to be when you grew up? What did you dream of doing?

6. If you had all the time and money in the world – no limitations – what would you do?

7. What do you love doing? What makes you come alive? What makes you excited and motivated? 

8. Where can you start today? What platform do you already have? 

9.  What need can you serve? What change would you like to see in the world?

10. If you had one day left, how would you spend it?

You are important. You are needed. Your contribution is valuable. Find your voice… and then help someone else find theirs!

What have you been created to do? What is your Voice?

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Great resources!

Steven Covey’s post on Four Steps to Finding your Voice

Accidental Creative’s post on Ten Questions that will Help You Find Your Voice

life story inspiration

Starbucks coffeeStarbucks is my coffee of choice. I always order the same thing – a “grande” house blend, bold, with no room for cream. Every now and then, I accompany my coffee with a healthy oatmeal or a not-so-healthy cinnamon scone. I enjoy the community atmosphere, the comfortable seating for reading or study, and becoming a “regular” when I frequent the same Starbucks for any length of time. I especially like feeling “known” when the barista begins to pour my personal choice before I even reach the counter.

Given my affection for the coffee, I was excited to read about the Starbucks story in a book about authentic leadership¹. A man named Howard Schultz created the Starbucks atmosphere we know today. Schultz wanted to offer a coffee-house with the community feel he had experienced in the espresso bars he visited in Milan, Italy.

“The reservoir of all my life experiences
shaped me as a person and a leader.”
                                              ~Howard Schultz

In addition to community, Schultz integrated other life values into the Starbucks culture. Schultz was born in 1957, and he grew up in Brooklyn, New York, living in the Bayview Housing Projects. As the son of a blue-collar delivery truck driver and a stay-at-home mom, finances were always tight, especially after his dad injured his ankle and lost his job and their health insurance. There was no workman’s compensation in those days, and an injured driver was useless and dispensable.

Those years of struggle etched deeply in Schultz’s memory and compelled Schultz’s vision to lead a company that valued and respected the staff and offered higher pay, stock options, and health care benefits even to part-time employees.

Schultz’s story built his character. From his mother, Schultz heard many times that he could do anything he wanted. When Schultz saw his father’s lack of success and accompanying bitterness, Schultz developed a fear failure and self defeat, and became driven to achieve and succeed.

“You must have the courage
to follow an unconventional path.”
                                        ~Howard Schultz

Over the years, Schultz intentionally “re-framed” his opinion of his father and chose to emulate his father’s integrity, work ethic and commitment to family. Schultz learned to appreciate his story of family hardship as the source of his values and his motivations, and to this day Schultz remembers his humble beginnings and intentionally integrates his story into his leadership and his company.

I am learning to “re-frame” many of my life experiences too; letting go of hurts and bitterness and choosing to emphasize and apply the positive character traits that I gained as a result of struggle and hard times.

Whenever I drink my coffee now, I try to remember how my life story can inspire my leadership.

What experiences from your life story inspire you?

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¹More details of this story (and others) are found in the excellent book, True North: Discover Your Authentic Leadership by Bill George.