to celebrate or not to celebrate

Photo credit: Theresa Thompson / Foter / CC BY

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This past week I celebrated my birthday!

Years ago, I had no desire to advertise that fact. It wasn’t that I wanted to hide my age; I just have never been one who enjoys all the focused attention that a birthday entails. I am not fond of birthday parties for myself (although there have been a few exceptions), and I definitely do not like surprise birthday parties. (It probably has something to do with wanting control. That should be fairly obvious if you have read a few of my posts! :) )

Despite that historical background, I have changed my tune when it comes to birthday celebrations. I’m sure my years living in Mexico had something to do with my new attitude. In Mexico, there is always a good reason to have a party! Celebration is an important part of life. Birthdays, especially, get lots of attention… hugs, phone calls, words of affirmation, songs, gifts, cakes, piñatas, meals out, parties… it’s all good! In church settings, the birthday celebrator often stands up front during the service and gives thanks to God for the gift of another year of life.

That tradition touched my heart.

At my age, now 54, I have had to say good-bye to too many friends – many who were younger even than me. I am well aware that not everyone gets to celebrate 54 years of life. I am blessed. I do not want to take that for granted.

Instead of ignoring the accomplishment, I want to be thankful.

So… parties still are not my favorite means of celebration, but I do like to spend quality time with people I love; I really enjoy hearing from family and friends; and I love to do something special or go somewhere fun to intentionally recognize the milestone and express my gratitude. (This year it was a day at Hollywood Studios with my wonderful husband!)

Birthdays have become a very worthy celebration for me.

How do you feel about celebrating your birthday? What are some special things that you do to recognize the day?

a celebrar o no celebrar

Photo credit: Theresa Thompson / Foter / CC BY

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¡Celebré mi cumpleaños la semana pasada!

Hace años, yo no tenía ganas de publicar este hecho. No era que yo quería ocultar mi edad; es que nunca he sido una de las que disfrutaba de toda la atención enfocada que un cumpleaños implica. Yo no soy aficionada de las fiestas de cumpleaños (aunque ha habido algunas excepciones) y definitivamente no me gustan las fiestas de cumpleaños sorpresa. (Probablemente tiene algo que ver con el deseo de control. Eso debe ser obvio si hayas leído muchos de mis posts! :) )

A pesar de esos antecedentes históricos, he cambiado de tono cuando se trata de celebraciones de cumpleaños. Estoy segura de que mis años viviendo en México tenían algo que ver con mi nueva actitud. En México, siempre hay una buena razón para una fiesta! La celebración es una parte importante de la vida. Cumpleaños, sobre todo, reciben mucha atención… abrazos, llamadas telefónicas, palabras de afirmación, canciones, regalos, pasteles, piñatas, comidas especiales, fiestas… ¡todo vale! En una la iglesia, el cumpleañero a menudo se pone de pie frente la congregación y da gracias a Dios por el regalo de un año más de vida.

Esa tradición tocó mi corazón.

A mi edad, ahora de 54 años, he tenido que despedirme a muchas personas – muchas que fueron más jóvenes incluso que yo. Soy muy consciente de que no todas las personas tienen la oportunidad de celebrar los 54 años de vida. Soy bendecida. No quiero tomarlo por sentado.

En lugar de ignorar el logro, quiero ser agradecida.

Así que… las fiestas aún no son mis medios favoritos de celebración, pero me gusta pasar tiempo de calidad con la gente que quiero; me gusta mucho escuchar de la familia y los amigos; y me encanta hacer algo especial o ir a algún lugar divertido para intencionalmente reconocer el hito y expresar mi gratitud. (¡Este año fue un día en el parque de Hollywood Studios con mi marido maravilloso!)

El cumpleaños se ha convertido en una celebración muy digna para mí.

¿Cómo te sientes acerca de celebrar tu cumpleaños? ¿Cuáles son algunas cosas especiales que haces para reconocer el día?

facing future challenges

googleAlmost two years ago, my organization made a major shift to Google for our email client and file and calendar sharing. It has been a painful headache for some and an immense joy for others. I fall more towards the joy side, although it has been a steep learning curve for me too.

I am a learner, and I love systems that help me interact with others – even globally – while getting work done, so Google has won me over. I think Google has figured out some key principles that can make a big difference for the future. Here are a few of them:

  • Power has shifted from the organization to the client/consumer, and expectations are higher than ever. We can’t offer a sub-par product, at least not for long. Bad reviews trump clever marketing. Today, great products win. 
  • Most organizations today set up to minimize risk, not maximize freedom and speed. We tend to hoard information and restrict decision-making power. We need to move and change faster. We need to let go and empower.
  • We need more “Smart Creatives” – people who combine technical knowledge, business expertise, and creativity. They can do amazing things and have big impact. We need to recruit these people and provide an environment for them to thrive.
  • Smart Creatives like authenticity, small teams, plans that offer freedom and fluidity, involvement in decision-making, LOTS of communication, crazy goals, prototypes, and freedom to fail.

Communication is as important as decision-making,
and like decision-making,
it is something that most leaders think they are good at.

They are mostly wrong.

These principles challenge me when I think about my work and how I view the ideas and opinions of the coming generations… even my children.

If you want to think more about these ideas, you will enjoy the following SlideShare presentation. It is the basis for my content above.


What do you think are key principles for leaders and organizations as we move towards the future?

enfrentando los retos futuros

googleHace casi dos años, mi organización hizo un cambio importante al escoger a Google como nuestro plataforma de correo electrónico y para los archivos y los calendarios compartidos. Ha sido un gran dolor de cabeza para algunos y una inmensa alegría para otros. Me caigo más hacia el lado de alegría, a pesar de que ha sido una curva de aprendizaje empinada para mí también.

Me encanta aprender lo nuevo y aprecio mucho los sistemas que me ayudan a interactuar con otros – incluso a nivel mundial – mientras trabajamos, por eso Google me convenció. Creo que Google ha descubierto algunos principios clave que pueden hacer una gran diferencia en el futuro. Aquí están algunos de ellos:

  • El poder ha transferido de la organización al cliente/consumidor y las expectativas son más altas que nunca. No podemos ofrecer un producto mal, al menos no por mucho tiempo. Las valoraciones bajas triunfan la mercadotecnia especial. Hoy en día, los productos buenos ganan.
  • La mayoría de las organizaciones se arreglan para minimizar el riesgo, no para maximizar la libertad y la velocidad. Tenemos la tendencia a acumular información y restringir el poder de toma de decisiones. Necesitamos mover y cambiar más rápido. Necesitamos soltar y empoderar.
  • Necesitamos más “Creativos Inteligentes” – personas que combinan el conocimiento técnico, la experiencia empresarial y la creatividad. Ellos pueden hacer cosas increíbles y tienen gran impacto. Necesitamos reclutar a estas personas y proveerles un ambiente para que prosperen.
  • Los Creativos Inteligentes les gustan la autenticidad, los equipos pequeños, los planes que ofrecen libertad y fluidez, la participación en la toma de decisiones, MUCHA comunicación, las metas locas, los prototipos y la libertad a fracasar.

La comunicación es tan importante como la toma de decisiones,
y al igual que la toma de decisiones,
la mayoría de los líderes piensan que lo hacen bien.
Ellos son en su mayoría equivocados.

Estos principios me retan cuando pienso en mi trabajo y cómo veo las ideas y las opiniones de las generaciones venideras… incluso las de mis hijos.

Si quieres pensar más acerca de estas ideas, disfrutarás de la siguiente presentación de SlideShare. Esta es la base de mi contenido de arriba.


¿Qué crees son unos principios clave para los líderes y las organizaciones al avanzar hacia el futuro?

digital preferences for leadership development

onlineOnline learning is growing at exponential rates. Information and resources for leadership development are available online like never before. Expectations are also rising. Leaders want resources that are easy to access and relevant to their needs, and they like to learn with others. Organizations need to know their audience well in order to provide the right kind of resources in the best ways.

You have read in many of my posts about my studies for my MA in Global Leadership that I am doing together with my husband. We have learned a lot in the last three years and are nearing the home stretch for finishing our degree. This semester we are doing our last project about integrating digital strategies and leadership development. The project will serve our Leadership Development team and leaders around the world.

The project has two parts:

  1. Evaluate the google analytics behind our CCC/Cru Leadership Development websites and
  2. Survey others interested in online options for leadership development about their digital interaction preferences

We will combine these two sources of information to identify and correctly describe our audience for leadership development resources. We will also gain understanding about how leaders want to interact online. Identifying our audience and recognizing their preferences will help us design our online training resources to better meet their needs.

Would you like to help me with our research?

I have posted the link to our quick, 9 question survey. It takes only about 5 minutes to complete. Would you be willing to answer the survey for me? Your input would be greatly appreciated!

https://www.surveymonkey.com/s/digitalpreferences

survey

I’ll be sure to write a post after the project is complete, so that you will see how your feedback contributed to our understanding! Thanks so much for your help!

one night stand

empty airport

I looked forward to the family wedding get-together for months. All of my children would arrive from different locations for a few precious days of fun and celebration. We arranged for my two daughters’ flights to arrive close to ours for convenient pick-ups at the airport. We planned connecting flights with an hour between – just enough time to make it to the new gate; not too much time waiting around in airport lobbies. All details considered. Everything under control.

Ha! I should have know better. It is never that easy…

My husband and I departed on our first flight 20 minutes late. We ran to our next gate – we are too old for that – but sprinted on our flight just in time. Our luggage was not as fortunate.

My oldest daughter learned at check-in that her flight was re-routed to another city, and her connection would arrive a few hours later than planned. Not that big of an inconvenience – just an unplanned additional trip to the airport. We would be going to pick up our luggage anyway.

It was my “baby” who had the hardest time. Her first flight also departed late for some unknown reason. Although she and two others from her flight rushed through the airport for the connection and arrived with 10 minutes to spare, an impending storm motivated the crew to take off 10 minutes early(!)… and leave those three passengers behind.

IMG_0678My girl called out-of-breath and frustrated as she waited in line for a seat assignment on the next flight out. So began our saga. The plane was supposed to take off in a few hours, but as a dark, windy, torrential rain came down, the flight was delayed… and delayed… and delayed again. Finally, a gate change, new pilot, and many hours later, she texted me that she had boarded her flight. (Sigh of relief!)

But… a few minutes later, a call confirmed the worst. The pilot announced on the plane that he already had too many hours for the day. He could not fly that night… and neither could the passengers.

Everyone grumbled as they packed up belongings and left the plane to form long, angry lines at the gate desks to check on options… for the next day. By the time my daughter received a seat on a flight – for 6:00 PM (!), it was the middle of the night. Many others were stranded. Every nearby hotel was full, and I did not want her leaving the airport alone.

The airport would be her refuge. Grateful for a few piled airport blankets in the empty halls, my sweet girl made a bed in a corner that she assured me was lit and safe. I promised to keep the phone by my ear. I could “only” pray, nothing more. I don’t like that. Neither of us slept much. Morning could not come fast enough.

IMG_0681Around 6:00 AM, a fellow McDonald’s patron warmly greeted her with, “You look like you slept here last night too”.  At least she had company, and food, and a list of stand-by flights to attempt before the evening.

Once again, we tracked each flight with apps and text messages and emotion until – miraculously – she boarded the second stand-by flight and was on her way to the party!

I was thrilled to meet her at the airport with a big hug! I was also very proud of her level head, stable emotions, good attitude, and instinctive wisdom in adapting to the change of plans.

I wish I could say I always respond that well!

How do you handle changes and out-of-control situations?

aventura de una noche

empty airportEstaba anticipando la boda y la reunión familiar durante meses. Todos mis hijos llegarían desde diferentes lugares para unos días preciosos de diversión y celebración. Organizamos los vuelos para que mis dos hijas llegaran cerca a la hora nuestra para recogerlas fácilmente del aeropuerto. Escogimos vuelos de conexión con una hora entre – el tiempo justo para llegar a la nueva puerta de salida; pero no demasiado tiempo esperando en los vestíbulos del aeropuertos. Todos los detalles pensados. Todo bajo control.

¡Ja! Debería haber sabido mejor. Nunca es tan fácil…

Mi marido y yo partimos en nuestro primer vuelo a 20 minutos de retraso. Corrimos a nuestro siguiente puerta – somos viejitos para hacer eso – pero a toda velocidad llegamos a nuestro vuelo a tiempo. Nuestro equipaje no fue tan afortunado.

Mi hija mayor aprendió en el mostrador que su vuelo fue redirigido a otra ciudad, y su conexión llegaría un par de horas después de lo previsto. No fue tan gran inconveniencia – sólo una vuelta adicional no planificada al aeropuerto. Iríamos a recoger nuestro equipaje de todos modos.

Fue mi “bebé” que tenía la situación más difícil. Su primer vuelo también partió tarde por alguna razón desconocida. Aunque ella y otros dos de su vuelo se precipitaron por el aeropuerto para la conexión y llegaron con 10 minutos de sobra, una tormenta inminente motivó a la tripulación a despegar 10 minutos antes(!)… y dejaron los tres pasajeros atrás.

IMG_0678Mi hija llamó cansada y frustrada mientras esperaba en la fila para una asignación de asiento en el próximo vuelo. Así comenzó nuestra saga. El avión iba a despegar en un par de horas, pero como el viento, la lluvia torrencial y la oscuridad descendieron, el vuelo se retrasó… y se retrasó… y se retrasó de nuevo. Por fin, con un cambio de puerta, un nuevo piloto y muchas horas más tarde, ella me envió un mensaje diciendo que había abordado su vuelo. (¡qué alivio!)

Pero… minutos más tarde, una llamada confirmó lo peor. El piloto hizo un anuncio en el avión que él ya tenía demasiadas horas trabajando en el día. Él no pudo volar esa noche… ni los pasajeros.

Todos se quejaron mientras recogieron sus pertenencias y abandonaron el avión a formar filas largas y enojadas en los mostradores para escuchar las opciones… del día siguiente. Cuando mi hija finalmente recibió un asiento en un vuelo – a las 6:00 pm (!), era media noche. Muchas otras personas se quedaron varadas. Todo hotel cercano estuvo lleno, y yo no quería que saliera sóla del aeropuerto.

El aeropuerto sería su refugio. Agradecida por unas cuantas mantiitas del aeropuerto amontonadas en los pasillos vacíos, mi dulce niña hizo una cama en una esquina que ella me aseguró estaba iluminada y segura. Prometí mantener el teléfono a mi lado. Yo pude “solo” orar, nada más. No me gusta eso. Ninguna de nosotras dormimos mucho. La mañana no pudo llegar lo suficientemente rápido.

IMG_0681A las 6:00 am, un compañero patrona de McDonalds amigablemente la saludó con: “Parece que también durmiese aquí anoche.” Al menos tenía la compañía, algo de comida y unas listas de espera de vuelos que podría intentar antes de la tarde.

Una vez más, vigilamos a cada vuelo con apps, mensajes de texto y emoción hasta – milagrosamente – ella abordó el segundo vuelo de stand-by y ¡estaba en camino a la fiesta!

Yo estaba encantada de reunirme con ella en el aeropuerto con un gran abrazo! Yo también estaba muy orgullosa de su nivel de pensamiento racional, emociones estables, buena actitud, y sabiduría instintiva para adaptarse al cambio de planes.

Me gustaría poder decir que siempre respondo igual de bien.

¿Cómo manejas los cambios y las situaciones fuera de tu control?

YAY! It’s International Coffee Day!

black coffee

Photo credit: chichacha / Foter / CC BY

How I would love to sit in a cozy café and celebrate this day face-to-face with you! We could share fun stories, life struggles, and work at solving all the world’s problems. We could talk about what we are learning, how we are leading, and how we are growing and changing through our experiences and community influences.

… and we could talk about International Coffee Day!!

Many of us are enamored with coffee! (I hope you tea and juice drinkers will bear with me today!) We drink coffee in the morning to come alert; in the afternoon to keep momentum going through the day, and into the evening as dessert after a great meal. We drink coffee with family, with dear friends, with fellow students, colleagues and clients, and with new acquaintances to “break the ice”.  Coffee brings comfort, memories, and energy to life!

iced coffee

Photo: isriya: Foter / CC BY-NC

We savor our coffee in all kinds of ways: espresso, americanos, lattes or cappuccinos; iced, decaf, instant, filter, and pressed; with and without additional flavorings and syrups, sugars, sweeteners, and creamers.

I began my coffee addiction habit with the strong aroma of percolating coffee daily announcing to me that morning had arrived in my childhood home. In college, I began to drink huge classes of iced, heavily and artificially sweetened coffee as I studied long into the night. I sacrificially cut back to decaf during my pregnancy and nursing years, but today I drink it black and bold and all day long.

International Coffee Day celebrates the long history of this awesome drink. Historians believe the properties of coffee beans were first discovered in Ethiopia. Coffee beans are actually the pits of the berry grown on the coffee plant. Tradition claims a 9th century goat herder noticed their stimulating effects on his goats and began experimenting. Coffee became popular in the Arab world around the 15th century, then spread to Asia, then to Italy, across Europe, finally arriving to the Americas.

Countries that celebrate International Coffee Day on September 29th include: Australia, Canada, England, Ethiopia, Hungary, Malaysia, New Zealand, Norway, Sweden, and the United States.

Where are you drinking your coffee today?  How do you like your coffee?

¡YAY! ¡Hoy es el Día Internacional del Café!

black coffee

Photo credit: chichacha / Foter / CC BY

¡Cómo me gustaría sentarme en un café acogedor y celebrar este día cara a cara contigo! Podríamos compartir historias divertidas, las luchas de la vida y trabajar en solucionar todos los problemas del mundo. Podríamos hablar de lo que estamos aprendiendo, liderando y creciendo y cambiando a través de nuestras experiencias y las influencias en comunidad.

…y podríamos hablar del ¡Día Internacional del Café!

¡Muchos de nosotros estamos enamorados con el café! (¡Espero que los bebedores del té y el jugo tengan paciencia conmigo hoy!) Bebemos café por la mañana para venir de alerta, por la tarde para mantener el impulso durante el día y por la noche como postre después de una gran cena. Tomamos café con la familia, con los amigos queridos, con los compañeros de la uni, colegas y clientes, y con nuevos conocidos para “romper el hielo”. El café trae consuelo, recuerdos y ¡energía para la vida!

iced coffee

Photo: isriya: Foter / CC BY-NC

Saboreamos nuestro café en todo tipo de formas: espresso, americano, latte o cappuccino; helado, descafeinado, instantáneo, del filtro y de la prensa; con y sin sabores y jarabes adicionales, azúcar, edulzantes y cremas.

Comencé mi adicción hábito con el fuerte aroma de la percolación del café anunciando que la mañana había llegado a mi casa de la infancia. En la universidad, empecé a beber vasos grandes de café con hielo, fuertemente y artificialmente endulzado, mientras estudiaba hasta muy tarde en la noche. Yo sacrificadamente reduje al café descafeinado durante mis años del embarazo y lactancia, pero hoy en día lo tomo negro y cargado y durante todo el día.

El Día Internacional del Café celebra la larga historia de esta bebida increíble. Los historiadores creen que las propiedades de los granos de café fueron descubiertos en Etiopía. Los granos de café son realmente las semillas de las bayas crecidos en la planta de café. La tradición afirma que un pastor de cabras del siglo noveno notó el efecto estimulante en sus cabras y comenzó a experimentar. El café se hizo popular en el mundo árabe alrededor del siglo 15, luego se extendió a Asia, luego a Italia, a toda Europa, llegando finalmente a las Américas.

Algunos de los países que celebran el Día Internacional del Café en el 29 de septiembre son: Australia, Canadá, Inglaterra, Etiopía, Hungría, Malasia, Nueva Zelanda, Noruega, Suecia y los Estados Unidos.

¡Varios negocios ofrecen café gratis en este día!

¿Dónde estás bebiendo tu café hoy? ¿Cómo te gusta el café?

discomfort with diversity

diverse handsHow great is my committment to diversity? Do I give lip-service to the concept or do I live out my convictions with my attitudes and my actions?

I have been considering these challenging questions a lot in the past weeks, after reading two posts that tied diversity to discomfort. The basic premise explained that diversity will cause discomfort for me.

When I work, worship, or play with people who are different from me, they will present words, ideas and ways of doing things that are different from my personal preferences.

That might be more discussion or less than I like. More noise or less. Different music. Different flavors. Different values. More technology or less. More detail or less. Quiet work space or open collaboration. Different colors. Different styles. More emotion or less. More time together or more time alone. Spend more or spend less.

Because not everyone is like me,
if I am comfortable all the time, then others are not.

I work with diverse teams and with a great variety of people from all over the world. Each of my friends and each member of my family is different. If I truly want to invite, encourage, and empower the unique people around me, I must feel uncomfortable some of the time… and not just tolerate the discomfort, but really embrace it as a means to greater diversity.

  – gender – race – age – nationality – personality – religion – family background -
- economic class – political party – experience level – strengths and weaknesses -

All of these differences can cause discomfort and even conflict… but they are the source of rich diversity at home and at work.

diversity

Photo credit: estherase / Foter / CC BY-NC-SA

Instead of having a goal to make everyone happy; we could each willingly accept unhappiness some of the time, knowing that means someone different feels satisfied.

Rather than seek my own way, I am slowly learning to become more comfortable with my discomfort and celebrate – and even intentionally seek out – diversity that challenges me.

How do you react to situations that make you uncomfortable? What do you do to embrace diversity?