viviendo con tensión

Hace unos años, escribí un post titulado “¿cuánto es suficiente?” porque yo estaba ajustando de nuevo a los EE.UU. después de casi 20 años viviendo en el extranjero. En general, creo que me he adaptado bien a mi nueva vida, pero todavía lucho ocasionalmente con algunas cosas.

Esta última semana ha sido especialmente difícil.

Aunque siempre estoy contento de ver un corazón filantrópico en la acción – la epidemia reciente de ELA Reto de la Hielera (Ice Bucket Challenge) es un ejemplo, no puedo evitar sentir un tirón en mi corazón por la facilidad con la que desperdiciamos el agua… cuando otros en el mundo se están muriendo de sed.

water tension

Mi marido y yo fuimos a votar ayer. No podría haber sido más fácil: opciones de votación temprana, pocas personas esperando, voluntarios amables y serviciales. Es mi “derecho” en este país – que muchos incluso ignoran o dan por sentado… cuando otros en el mundo no tienen ningún derecho en absoluto.

voting tension

Cuando salgo a correr en la mañana, puedo ver las flores y plantas bien cuidadas, la fauna, los lagos y fuentes, y parar en Starbucks después para celebrar mi esfuerzo… mientras que otros se están corriendo para salvarse la vida a causa de la persecución del odio sin sentido.

running tension

Yo me frustro y me quejo de las inconveniencias cuando voy por atención médica (en magníficos edificios con equipos de alta tecnología) o lidio con el seguro (que paga una gran % de mis gastos)… mientras que otros están luchando por sobrevivir en unas instalaciones terriblemente inadecuadas.

medical tension

Casi he terminado con mis estudios de la maestría. Ha sido una bendición y un privilegio de aprender con una cohorte de varias partes del mundo… mientras que muchas niñas no pueden ni siquiera asistir a la escuela primaria.

school tension

Tengo más dudas que respuestas cuando estas tensiones compiten por un lugar en mi mente, mi corazón y mi bolsillo. Yo vivo una vida increíble, mientras que otros luchan por sobrevivir. A veces puedo disfrutar libremente de los regalos sin otro pensamiento; a veces me siento culpable y quiero hacer algo que va a marcar la diferencia.

Oro por los necesitados, doy más dinero, evalúo mi estilo de vida, busco la manera de involucrarme… persiguiendo alguna cantidad de paz y reconciliación con las disparidades y las desigualdades de la vida. Tal vez pueda yo animar a otros que hagan lo mismo. Estoy bien de estar con tensión. Es lo menos que puedo hacer con lo que tengo.

¿Dónde te sientes la tensión? ¿Cómo manejas las tensiones en tu vida? ¿Cómo te involucras para hacer una diferencia?

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Algunas maneras posibles de ayudar…
(¡Puedes añadir tus opciones de ayuda favoritas en los comentarios!)

Apoyar las investigaciones contra la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) – sin usar células madre embrionarias – aquí.

Las opciones para ayudar a proveer agua limpia aquí y aquí.

Ayudar a que los niños a crezcan e vayan a la escuela aquí.

living with tension

A few years ago, I wrote a post titled “how much is enough?” because I was adjusting back to the US after almost 20 years living abroad. In general, I think I have adapted well to my new life, but I still wrestle occasionally with some things.

This past week has been especially difficult.

Although I am always glad to see a philanthropic heart in action – the recently epidemic ALS Ice Bucket Challenge is one example, I can’t help but feel a tug in my heart for the ease with which we waste water… when others in the world are dying of thirst.

water tension

My husband and I went to vote yesterday. It could not have been easier: early voting options, no crowds, friendly and helpful volunteers. It is my “right” in this country – one that many even ignore or take for granted… when others in the world have no rights at all.

voting tension

When I go for my run in the morning, I get to see manicured, blooming flowers and plants, wildlife, lakes and fountains, and stop at Starbucks after to celebrate my effort… while others are running for their lives because of senseless, hate-filled persecution.

running tension

I gripe and complain about inconvenience when I go for medical care (in gorgeous buildings with high-tech equipment) or deal with insurance (that pays a large % of my expenses)… while others are fighting to survive in horribly inadequate facilities.

medical tension

I am almost done with my M.A. studies. It has been a blessing and a privilege to learn with a worldwide cohort… while many young girls cannot even attend elementary school.

school tension

I have more questions than answers when these tensions compete for a place in my mind, my heart, and my pocketbook. I live an incredible life while others struggle to survive. Sometimes I can freely enjoy the gifts without another thought; sometimes I feel guilty and want to DO something that will make a difference.

I pray, give more, evaluate my lifestyle, look for ways to get involved… searching for some amount of peace and reconciliation with the disparities and inequalities of life. Maybe I can encourage others to do the same. I am ok living with tension. It is the least I can do in the middle of my luxury.

Where do you experience tension? How do you handle the tensions in your life? How do you get involved to make a difference?

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A few possible ways to help…
(Feel free to add your favorite giving options in the comments!)

ALS (non-embryonic stem cell research) giving option here.

Options for helping to provide clean water here and here.

Helping children to grow and attend school here.

a heart check-up for leaders

You can’t lead if no one follows.

On the other hand, a lot of people don’t think they are leaders because they don’t have a business title or position, but others are watching them and following their example all the time. We can all learn to lead better.

I had the privilege last week of attending the Willow Creek Global Leadership Summit. Bill Hybels, the founder of the Summit, spoke first. He shared three hard-fought leadership lessons from his experience. This is my adaptation of his first point:

stethoscopeTAKE CARE OF THE HEART

“Oftentimes, leaders with the highest level of vision and passion have the lowest awareness of the spirit of their team.” ~ Bill Hybels

Leaders can get so fired up about their vision and strategies that followers begin to pay the price. The leader starts to view everyone else as caring less about the goals than they do. The leader then determines that if the followers don’t care about the vision, then the leader doesn’t have to worry about the followers’ heart… and those followers become expendable.

This attitude may not get expressed out loud, but everyone can feel it.

Some ways to protect against this error and truly care for your people:

  • Do an objective/outside evaluation. Bring in a professional team, get a coach, ask a friend. Find out what your followers are thinking and feeling. Have someone else give you honest feedback about how you are treating your team (or students, or children…) with your attitudes and actions.
  • Make sure the leader and team “own” the desired culture. If the leader does not lead by example, others will get frustrated with the hypocrisy and not embrace or apply the culture either.
  • Get serious about training the leaders who manage other people. Some people simply should not lead. If others are continually getting hurt, discouraged, held back, or frustrated by a leader – do something about it! Hybels said, “People join organizations, but leave managers.”
  • Increase the level of candor in evaluations/reviews. An easy format to use is the Start, Stop, Continue categories… and be specific! People (including children!) want desperately to know, “How am I doing?” They can’t get better or grow in areas, if they don’t know what it is that they need to improve.

The kindest form of feedback is the truth. 

  • Practice a ruthless commitment to conflict resolution. View conflicts not as burdens, but rather as opportunities to strengthen the relationship. (more on this area in a coming post!)

WOW! I have plenty to work on here… and that was just his first point! I’ll write about more of the sessions in upcoming posts.

Is there anything you would add to this list? How do you care about the heart and spirit of the people who follow you?

una evaluación de corazón para líderes

No puedes liderar si nadie te sigue.

Por otro lado, una gran cantidad de gente no piensa que son líderes, ya que no tienen un título o una posición de liderazgo, pero otros están viendo a ellos y siguiendo su ejemplo todo el tiempo. Todos podemos aprender a dirigir mejor.

La semana pasada tuve el privilegio de asistir a la Cumbre Global de Liderazgo de Willow Creek. Bill Hybels, fundador de la Cumbre, habló primero. Compartió tres lecciones de liderazgo muy reñidas de su experiencia. Ésta es mi adaptación de su primer punto:

stethoscopeTOMAR CUIDADO CON EL CORAZÓN

“A menudo, los líderes con el más alto nivel de visión y pasión tienen la conciencia más bajo del espíritu de su equipo.”
~ Bill Hybels

Los líderes pueden estar tan entusiasmados con su visión y sus estrategias que los seguidores comienzan a pagar el precio. El líder empieza a juzgar que todos los demás trabajan menos para las metas que ellos. El líder luego determina que si los seguidores no cuidan a la visión, entonces el líder no tiene que preocuparse por el corazón de los seguidores… y esos seguidores entonces son prescindibles.

Esta actitud no siempre se expresa en voz alta,
pero todo el mundo lo siente.

Algunas maneras de protegerte contra este error y realmente preocuparte por tu gente:

  • Hacer una evaluación objetiva y externa. Invita a un equipo de profesionales, consigue un coach, pregúntale a un amigo para averiguar lo que tus seguidores están pensando y sintiendo. Pídale a alguien que te de una retroalimentación honesta acerca de cómo estás tratando a tu equipo (o estudiantes, o hijos…) con tus actitudes y acciones.
  • Asegurarte de que el líder y el equipo “se adueñen” de la cultura deseada. Si el líder no predica con el ejemplo, otros se sienten frustrados con la hipocresía y no abrazan ni aplican la cultura tampoco.
  • Tomar en serio la capacitación de los líderes que dirigen a otras personas. Algunas personas simplemente no deben liderar. Si otros continuamente sufren heridas, están desanimados, retenidos o frustrados por un líder – ¡haz algo al respecto! Hybels dijo: “Las personas se unen a las organizaciones, pero dejan a los gerentes.”
  • Aumentar el nivel de franqueza en las evaluaciones / revisiones. Un formato fácil de usar son los categorías de Comenzar, Parar y Continuar… ¡y que sean específicas! Las personas (¡incluyendo a los niños!) desesperadamente quieren saber, “¿Cómo lo estoy haciendo?” No pueden madurar o crecer en áreas, si no saben qué es lo que necesitan mejorar.

La forma más amable de retroalimentación es la verdad.

  • Practicar un compromiso implacable con la resolución de conflictos. Ve a los conflictos no como una carga, sino como oportunidades para fortalecer la relación. (¡más acerca de esta posibilidad en un post futuro!)

¡Guau! Tengo mucho que trabajar aquí… y eso fue apenas su primer punto! Voy a escribir más de las sesiones en las próximas entradas.

¿Hay algo que añadirías a esta lista? ¿Cómo cuidas el corazón y el espíritu de las personas que te siguen?

29 years and counting!

IMG_0266Wind-blown.

Sand-blasted.

Sun-burned.

What a great way to celebrate a 29 year anniversary! It was a beautiful, relaxed afternoon on a gorgeous, almost-empty beach. A real treat…

Not all our anniversary days have been this pleasant. The wind, sand, and sun help describe our 29 years of marriage:

Wind-blown

When the winds are in your face, you have to work harder at whatever you need to do. The winds of life are the challenges, the stretching times, the growth areas, the new endeavors, the learning curves. Through the years, Steve and I have learned hard truths about ourselves and each other. Some times this required grace, other times forgiveness. We struggled with trials beyond our capacity as parents and as professionals, and we often had to lean on each other. Even when we were learning something good, it was often exhausting or stressful or hard. I am grateful for a husband who is a life-long learner – never complete, never a know-it-all, never too good for one more faith step.

Sand-blasted

Fast flying sand hurts when it hits. In 29 years of marriage, we have been hurt – by out-of-our-control circumstances, by other people, and by each other. Pain is a part of love. We protect each other from pain when we can; some times our selfishness causes the pain. I have cried for Steve, with Steve, and because of Steve… and he has wiped away my tears, and helped to give me hope again – to believe in myself, in him, in others. I would avoid pain and hurts if I could, but the resulting scars are a precious reminder of healing, redeeming love, and second chances. After 29 years, I am so thankful for a man who never gave up, never walked away, and never stopped loving me.

Sun-burned

I love sunshine! It warms my heart and soul. (I often joke that if I didn’t know the Lord, I might worship the sun!) Sunshine reminds me of the good times, the passion, and the love. OH, the fun we have had! Steve makes me laugh all the time with his silly jokes. He brings music and dancing into our life together. We have four of the coolest children (and now a son-in-law too) in this world! We have adventures – living in foreign countries, travels to the world, great friends from everywhere… and we make memories whenever we can! 29 years have given us so many good times – a faith and job that we get to do together, a family that we can never get enough time with, and a never-ending desire to keep holding hands as we walk (close) through this life together.

29 years are so worth celebrating, but they are just the beginning of what is still to come! Wind, sand, or sun, I love you, Steve Morgan, with all my heart.

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How do you view marriage? What helps you make it through the hard times? And enjoy the good times?

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**Check out Steve’s blog at: LeaderImpact

29 años… ¡y vamos por más!

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Arrastrado por el viento.

Golpeado por la arena.

Quemado por el sol.

¡Qué gran manera de celebrar un aniversario de 29 años! Era una hermosa y relajada tarde en una playa preciosa casi vacía. Un verdadero placer…

No todos nuestros días de aniversario han sido tan agradable. El viento, la arena y el sol ayudan a describir nuestros 29 años de matrimonio:

arrastrado por el viento

Cuando los vientos te pegan en la cara, tienes que trabajar más duro en todo lo que tienes que hacer. Los vientos de la vida son los desafíos, los retos, las áreas de crecimiento, los nuevos emprendimientos, las curvas de aprendizaje. A través de los años, Steve y yo hemos aprendido duras verdades acerca de nosotros mismos y de los demás. Algunas veces se necesitaba la gracia, otras veces el perdón. Hemos luchado con pruebas más allá de nuestra capacidad como padres y como profesionales, y a menudo tuvimos que apoyarse el uno al otro. Incluso cuando estábamos aprendiendo algo bueno, a menudo era agotador o estresante o difícil. Estoy muy agradecida por un marido que es un aprendiz de por vida – nunca es completo, nunca un sabe-lo-todo, nunca es demasiado bueno para un paso más de fe.

golpeado por la arena

La arena volando rápido duele cuando golpea. En 29 años de matrimonio, hemos sido heridos – por circunstancias fuera de nuestro control, por otras personas y uno por la otra. El dolor es una parte del amor. Protegemos entre sí de dolor cuando podemos, algunas veces nuestro egoísmo hace que el dolor. He llorado por Steve, con Steve, y debido a Steve… y él me ha secado las lágrimas y ayudado a darme esperanza otra vez – a creer en mí mismo, en él, en otros. Evitaría el dolor y las heridas si pudiera, pero las cicatrices resultantes son un recordatorio precioso de la curación, el amor redentor y las segundas oportunidades. Después de 29 años, estoy muy agradecida por un hombre que nunca se rindió, nunca me fui y nunca dejé de amarme.

quemado por el sol

¡Me encanta el sol! Calienta mi corazón y mi alma. (A menudo bromeo que si yo no conociera al Señor, ¡podría adorar al sol!) El sol me recuerda de los buenos tiempos, la pasión y el amor. ¡Hemos tenido mucha diversión! Steve me hace reír todo el tiempo con sus bromas. Él trae la música y el baile en nuestra vida juntos. ¡Tenemos cuatro de los hijos mejores (y ahora un yerno también) en este mundo! Hemos disfrutado de muchas aventuras – vivir en el extranjero, viajar por el mundo, grandes amigos de todas partes… ¡hacemos recuerdos siempre que podamos! 29 años nos han dado tantos buenos momentos – una fe y un trabajo que podemos hacer juntos, una familia con la que nunca tenemos suficiente tiempo, y un deseo constante de caminar (muy cerca) tomados de la mano atravesando esta vida juntos.

29 años son muy digno de celebrar, ¡pero son sólo el comienzo de lo que está por venir! Viento, arena, o sol, te amo, Steve Morgan, con todo mi corazón.

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¿Cómo ves el matrimonio? ¿Qué te ayuda pasar por los tiempos difíciles? ¿Y disfrutar de los buenos tiempos?

what is hospitality?

Copyright Sarah Joelle Photography http://www.sarahjoellephotography.com/

Copyright Sarah Joelle Photography http://www.sarahjoellephotography.com/

People have told me that I have the gift of hospitality, but after what I read today, I am not so sure.

The word hospitality comes from the Latin hospes, meaning “host”, “guest”, or “stranger”. In some foreign or ancient cultures, the act of hospitality – welcoming strangers into the home – was necessary for survival, Today, it is often defined in Western culture simply as a warm, friendly reception for guests, involving etiquette and entertainment.

I like to have people in my home. Over the years, I have had plenty of room, extra beds or at least sleeping bags and carpet, and abundant blankets and pillows. I have had the means to buy or cook extra food. I usually knew the people who stayed with me, or at least they came recommended by others. My guests were usually clean, educated, polite, and with mostly similar values. I could easily go about my day-to-day activities, even with guests in my home.

I gave only out of my abundance.

Here are a few of the challenging quotes I read today:

“…we must continue to beg the stranger to come into our lives because in the stranger may come the only honesty and insight we can get in our plastic worlds.” (p 125)

“It is easy to give clothes to the poor but refuse to honor the ones to whom we have given the goods.” (p. 127)

Hospitality is when: “Everyone receives a warm answer – on the phone, at the door, in the office. Sarcasm has no room here. Put-downs have no room here. One-upmanship has no room here. Classism has no room here.” (p, 127-128)

“…hospitality demands the extra effort, the extra time, the extra care that stretches beyond and above the order of the day.” (p. 128)

“We have to wonder how we can help the poor at the doorstep who live thousands of miles away. Hospitality says that the problem is mine, not someone else’s. It is my door and my heart upon which these people are knocking for attention.” (p. 129)

“Real hospitality lies in bending some efforts to change things, to make a haven for the helpless, to be voice for the voiceless. We have to learn to take our own sense of home to others.” (p. 130)

“I cannot fool myself into thinking that being nice to those who are my kind and my class suffices for the moral dimensions of hospitality.” (p. 130)

“Hospitality is the way we turn a prejudiced world around, one heart at a time.” (p. 130)

“…hospitality is the willingness to be interrupted and inconvenienced…” (p. 131)

“Hospitality doesn’t exist unless we go out of ourselves for someone else at least once a day.” (p. 132)

“Hospitality is one of those things that has to be constantly practiced or it won’t be there for the rare occasion.” (p. 132)

Hospitality “is an act of the recklessly generous heart.” (p. 132)

I think you can see why I am re-evaluating my “gift” of hospitality. I have a long way to go before it could be said that I give from a “recklessly generous heart”. I have a lot to think about… and apply!

How hospitable are you? Which of these aspects of hospitality do you do well? Which ones challenge you to do better?

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These challenging quotes come from the book Wisdom Distilled from the Dally, by Joan D. Chittister.

My daughter took the incredibly beautiful photograph of the table setting. Check out her amazing photography at Sarah Joelle Photography.

¿qué es la hospitalidad?

Copyright Sarah Joelle Photography http://www.sarahjoellephotography.com/

Copyright Sarah Joelle Photography http://www.sarahjoellephotography.com/

Algunas personas me han dicho que tengo el don de la hospitalidad, pero después de lo que he leído hoy, yo no estoy tan segura.

La palabra hospitalidad viene del latín hospes, significando “huésped”, “invitado” o “extraño”. En algunas culturas extranjeras o antiguas, el acto de la hospitalidad – la bienvenida a los extraños a la casa – era necesario para la supervivencia. Hoy en día, se define a menudo en la cultura occidental simplemente como una cálida y amable recepción para los huéspedes, involucrando el etiquette y el entretenimiento.

Me gusta tener gente en mi casa. Con los años, he tenido el espacio, unas camas supletorias o, al menos, sacos de dormir y alfombra, y abundantes mantas y almohadas. He tenido los medios para comprar o cocinar comida extra. Normalmente ya conocí a la gente que se quedó conmigo, o al menos fue recomendada por otros. Mis visitantes eran generalmente limpias, educadas, cortés y con una mayoría de valores similares. Yo podría ir haciendo mis actividades del día, incluso con los invitados en mi casa.

Sólamente ofrecí de mi abundancia.

Estas son algunas de las citas desafiantes que leí hoy:

“…tenemos que seguir pidiendo al extranjero que venga a nuestras vidas ya que en el extranjero pueda venir la única visión y verdad que conseguimos en nuestros mundos de plástico.” (pág. 125)

“Es fácil dar ropa a los pobres, pero negar a honrar a aquellos a quienes hemos regalado la mercancía.” (pág. 127)

Hospitalidad es cuando: “Todo el mundo recibe una respuesta cálida – en el teléfono, en la puerta, en la oficina. El sarcasmo no tiene lugar aquí. Humillaciones no tienen lugar aquí. Un sentido de superioridad no tiene lugar aquí.  El perjuicio por clase no tiene lugar aquí.” (pág,127-128)

“…la hospitalidad exige un esfuerzo extra, el tiempo extra, el cuidado adicional que va más allá y por encima de la orden del día.” (pág. 128)

“Tenemos que preguntarnos cómo podemos ayudar a los pobres en la puerta que viven a miles de kilómetros de distancia. La hospitalidad dice que el problema es mío, no de otra persona. Es a mi puerta y a mi corazón que estas personas están llamando la atención.” (pág. 129)

“La hospitalidad real está en flexionar algunos esfuerzos para cambiar las cosas, para hacer un refugio para los desamparados, para ser la voz de los sin voz. Tenemos que aprender a llevar nuestro propio sentido de hogar a los demás.” (pág. 130)

“No puedo engañarme a mí mismo pensando que ser amable con los de mi tipo y mi clase es suficiente para las dimensiones morales de la hospitalidad.” (pág. 130)

“La hospitalidad es la forma en que cambiamos un mundo de prejuicios, un corazón a la vez.” (pág. 130)

“…la hospitalidad es la aceptación de que alguien nos interrumpa y moleste…” (pág. 131)

“La hospitalidad es una de esas cosas que tiene que ser practicada constantemente o no estará allí para la ocasión no común.” (pág. 132)

La hospitalidad “es un acto del imprudentemente generoso corazón.” (pág. 132)

Creo que puedes ver por qué estoy re-evaluando mi “don” de hospitalidad. Tengo mucho por hacer antes de que pudiera decir que le doy de un “corazón imprudentemente generoso”. Tengo mucho que pensar… ¡y aplicar!

¿Eres hospitalario/a? ¿Cuál de estos aspectos de la hospitalidad haces bien? ¿Cuáles te desafían a hacerla mejor?

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Estas citas desafiantes vienen del libro Wisdom Distilled from the Dally, (La sabiduría destilada por el diario) por Joan D. Chittister.

Mi hija tomó la fotografía increíblemente hermosa de la puesta de la mesa. Echa un vistazo a sus fotografías hermosas en: Sarah Joelle Photography

¿zanahorias, huevos o café?

carrots eggs coffeeUna parábola de hoy en día haciendo sus rondas en los medios sociales… si no la has leído todavía, ¡podría animarte!

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Una jovencita fue a visitar a su abuela y le habló de su vida y cómo las cosas le resultaban tan difíciles para ella. No sabía cómo iba a seguir adelante y quería darse por vencida. Estaba cansada de luchar y esforzarse. Parecía tan pronto que venció un problema, uno nuevo surgía.

Su abuelita la llevó a la cocina. Ella llenó tres ollas con agua y las colocó cada uno sobre fuego fuerte, y pronto el agua estaba hirviendo. En la primera olla colocó unas zanahorias, en otra colocó unos huevos y en la última colocó unos granos de café. Las dejó hervir, sin decir una palabra. En unos veinte minutos ella apagó los quemadores. Sacó las zanahorias y las colocó en un tazón. Sacó los huevos y los colocó en otro tazón. Coló el café y lo puso en un tercer recipiente.

Volviéndose hacía su nieta, le dijo: “Dime lo que ves.”

Zanahorias, huevos y café“, ella respondió. Su abuela le hizo acercarse y le pidió que tocara las zanahorias. Ella lo hizo y notó que estaban blandas.
Entonces la abuela le preguntó a la nieta que tomara un huevo y lo rompiera. Luego de sacarle la cáscara, ella observó el huevo duro.
Por último, la abuela le preguntó a la nieta que probara el café.
La nieta sonrió mientras disfrutaba de su rico aroma y luego preguntó:

“¿Qué significa eso, abuela?”

Su abuela explicó que los tres elementos habían enfrentado la misma adversidad: agua hirviendo. Cada uno reaccionó en forma diferente. La zanahoria llegó  fuerte, dura e implacable al agua. Sin embargo, después de ser sometida al agua hirviendo, se suavizó y se debilitó. El huevo había sido frágil. Su cáscara fina protegía su líquido interior, pero después de estar en agua hirviendo, su interior se había endurecido. Los granos de café sin embargo eran únicos. Después de estar en agua hirviendo, habían cambiado el agua.

¿Cuál eres tú?” le preguntó a su nieta.

¿Eres una zanahoria que parece fuerte pero cuando la adversidad y el dolor te tocan, te vuelves débil y pierdes tu fortaleza?

¿Eres el huevo, que comienza con un corazón maleable, pero cambia con el calor? ¿Has tenido un espíritu fluido, pero después de una muerte, una separación, una dificultad financiera, o alguna otra prueba, ¿has vuelto dura y rígida? ¿Tiene el mismo aspecto su caparazón, pero por dentro eres amargada y áspera, con un espíritu y un corazón endurecidos?

¿O eres como el grano de café? El café cambia el agua hervida, el mismo elemento que le causa el dolor. Cuando el agua se calienta, el café alcanza su mejor aroma y sabor. Si eres como el grano, cuando las cosas se ponen peor, te mejoras y cambias la situación que te rodea.

~ ~ autor desconocido

Una razón más para amar a mi café… ¡una gran lección para la vida!

Cuando la adversidad toca a la puerta, ¿cómo respondes? ¿Eres una zanahoria, un huevo o un grano de café?

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Las tres fotografías son cortesía de morgueFile archivo de fotográficos libres: http://www.morguefile.com

carrots, eggs or coffee?

carrots eggs coffeeA modern-day parable making its rounds on social media… if you haven’t read this already, it might encourage you!

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A young woman went to her grandmother and told her about her life and how things were so hard for her. She did not know how she was going to make it and wanted to give up. She was tired of fighting and struggling. It seemed as soon as she dealt with one problem, a new one would pop up.

Her grandmother took her to the kitchen. She filled three pots with water and placed each on a high fire, and soon the pots came to boil. In the first pot she placed carrots, in the second she placed eggs, and in the last she placed ground coffee beans. She let them sit and boil; without saying a word. In about twenty minutes she turned off the burners. She fished the carrots out and placed them in a bowl. She pulled the eggs out and placed them in a bowl. Then she ladled the coffee out and placed it in a bowl.

Turning to her granddaughter, she asked, “Tell me what you see.”

Carrots, eggs, and coffee,” she replied. Her grandmother brought her closer and asked her to feel the carrots. She did and noted that they were soft. The grandmother then asked the granddaughter to take an egg and break it. After pulling off the shell, she observed the hard-boiled egg. Finally, the grandmother asked the granddaughter to sip the coffee. The granddaughter smiled as she tasted its rich aroma then asked,

“What does it mean, grandmother?”

Her grandmother explained that each of these objects had faced the same adversity: boiling water. Each reacted differently. The carrot went in strong, hard, and unrelenting. However, after being subjected to the boiling water, it softened and became weak. The egg had been fragile. Its thin outer shell had protected its liquid interior, but after sitting through the boiling water, its inside became hardened. The ground coffee beans were unique, however. After they were in the boiling water, they had changed the water.

Which are you?” she asked her granddaughter.

Are you the carrot that seems strong, but with pain and adversity, do you wilt and become soft and lose your strength?

Are you the egg that starts with a malleable heart, but changes with the heat? Did you have a fluid spirit, but after a death, a breakup, a financial hardship, or some other trial, have you become hardened and stiff? Does your shell look the same, but on the inside are youI bitter and tough with a stiff spirit and a hardened heart?

Or are you like the coffee bean? The bean actually changes the hot water, the very circumstance that brings the pain. When the water gets hot, the coffee releases fragrance and flavor. If you are like the bean, when things are at their worst, you get better and change the situation around you.

~~Author Unknown

One more reason to love my coffee… a great object lesson for life!

When adversity knocks on your door, how do you respond? Are you a carrot, an egg, or a coffee bean?

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All three photographs are courtesy of morgueFile free photo archive: http://www.morguefile.com/