¿quién recibe el crédito?

copyright symbol¿Alguna vez un compañero de trabajo ha hablado con el jefe y tomado el reconocimiento por tu idea? O un amigo te ha dado la culpa a ti por algo que no fue tu culpa? Has retenido un elogio merecido por razón de la competencia o la envidia?

He estado leyendo, The Elements of Ethics (Los Elementos de la Ética), por W. Brad Johnson y Charles R. Ridley. Ellos dicen:

“Al aplicar el principio de la propiedad,
el no dar crédito a quien crédito merece
y el tomar crédito cuando no se debe,
en efecto, son actos del robo.”¹

Robar es tomar algo que no te pertenece. Hay un montón de formas en que se roba: hurtos, robos, saqueos, el soborno, la malversación, el robo de identidad, el secuestro y la violación son sólo algunas.²

Hace poco tiempo, yo estaba buscando las notas del seminario de un compañero del trabajo. Cuando hice una búsqueda en Google, encontré las notas, casi palabra por palabra… ¡en la página web de otra persona! Mi compañero de trabajo había copiado el puesto y pasó las notas como propio, sin dar crédito al escritor original. Me decepcionó mucho. El plagio es una forma de robo por desgracia muy común en mi área.

Recientemente, he pasado mucho tiempo en el trabajo intentando dar crédito correctamente por los artículos escritos y las fotografías que utilizamos en nuestros materiales de formación. Es trabajo tedioso, no glamoroso, tipo atrás de las escenas, que toma mucho tiempo. Muy poca gente se dará cuenta de los trabajos que yo (y nuestros abogados) hago para obtener los permisos y las fotografías sin restricciones de uso. Alguien pudiera notar si no haríamos este esfuerzo, pero no es probable… así que ¿por qué hacerlo?

También estoy aprendiendo no dar el crédito que no se merece. ¿Se te ha pedido llenar una referencia para alguien y querías “ser amable”, por lo que dijiste sólo las cosas buenas? ¿O has escrito una carta positiva de recomendación donde exageraste “un poco” los puntos buenos de la persona? Has elogiado el trabajo  o la apariencia de alguien para ganarse el favor? Johnson y Ridley dicen: “Es igual de deshonestidad hacer recomendaciones sin fundamento, que es robar la idea de alguien”.³ Wow. Desafiante. Yo he sido “amable” demasiadas veces…

Tal vez porque algunos de mis hijos son músicos y fotógrafos, soy más sensible a la protección de crédito merecido. No lo sé. Yo sé que este capítulo ha dado más fuerza a mis convicciones en esta área.

Y ¿qué piensas tú? ¿Le das demasiado o muy poco crédito a los demás? ¿Cómo podrías hacer un mejor trabajo en dar el crédito apropiado?

______________

¹Johnson, W.B. & Ridley, C. R. (2008) The Elements of Ethics for Professionals. (Los Elementos de Ética para Profesionales.) [Versión Kindle] (Localización 2219)

²ibid. (Localización 2208)

³ibid. (Localización 2235)

who gets the credit?

copyright symbolHave you ever had a co-worker talk to the boss and take recognition for your idea? Or a friend blame you for something that was not your fault? Have you withheld a deserved compliment out of competition or envy?

I’ve been reading, The Elements of Ethics, by W. Brad Johnson and Charles R. Ridley. They say:

“In applying the principle of ownership,
failing to give credit where credit is due
and taking credit where credit is not due,
in effect, are acts of stealing.”¹

Stealing is taking something that does not belong to you. There are lots of ways people steal: shoplifting, burglary, looting, mugging, bribery, embezzlement, identity theft, kidnapping, and rape are just a few.²

Not long ago, I was looking for a fellow worker’s notes from a talk. When I did a Google search, I found the notes, almost word for word… in someone else’s webpage! My co-worker had copied the post and passed the notes off as their own, giving no credit to the original writer. I was really disappointed. Plagiarism is a form of stealing sadly too common in my area.

Recently, I have spent a lot of time at work trying to give credit correctly for written articles and photographs that we use in our training materials. It is tedious, time-consuming, non-glamorous, in-the-background work. Very few people will notice the work I (and our lawyers) am doing to obtain the permissions and the non-licensed photographs. Someone might notice if we do not make this effort, but not likely… so why do I do it?

I am also learning to not give credit that is not deserved. Have you ever been asked to give a reference for someone and you wanted to “be nice“, so you said only the good things? Or have you written a really positive letter of recommendation that “slightly” exaggerated the person’s good points? Have you complimented someone’s work or appearance to gain favor? Johnson and Ridley say, “It is just as dishonest to make baseless recommendations as it is to steal someone’s idea.”³  Wow. Challenging. I have been “nice” too many times…

Maybe because some of my children are musicians and photographers, I am more sensitive to protecting deserved credit. I don’t know. I do know that this chapter has given more strength to my convictions in this area.

How about you? Do you give too much or too little credit to others? How could you do a better job at giving appropriate credit?

______________

¹Johnson, W.B. & Ridley, C. R. (2008) The Elements of Ethics for Professionals. [Kindle Edition] (Location 2219)

²ibid. (Location 2208)

³ibid. (Location 2235)

like a girl

Procter and Gamble did an awesome commercial about moms for the Sochi olympics. They’ve done another great one with this challenging and inspiring video about the comment “like a girl”.

What does “like a girl” mean to you? How can you help rewrite the rules?

____________

You might also like to read: moving toward advocacy, do nice girls finish last?

rest is a four letter word

bedroom I grew up with a hard-driving military father. We had jobs to do in the house, yard, garden, or apple orchard. Five children meant there was always plenty of work to do. My dad liked sports and outdoor activities, so we often woke up early to go hiking or skiing or play tennis. The only time we could lay around on the couch or watch TV was if we were sick – really sick.

It is no wonder that I continue to work hard today and have often felt guilty about rest. I’m not busy with yard work or gardening or housework these days, but I enjoy my job, and I like to stay active. I don’t particularly like to sleep, and I rarely watch any television… but I am learning how to rest.

Rest is not just sleep or no physical activity, although it certainly can involve that. Dictionaries say that rest includes relaxation, refreshment, and recovering strength. One definition includes a peace of mind or spirit and to be free from anxiety or disturbance. Another definition mentions a period or interval of repose, solitude, or tranquillity

No matter how much we love what we do, or how much work we think we have to do, rest is powerful… and necessary. I read a good post by Michael Hyatt this week about rest, and it helped me reflect on some good reasons for rest:

Rest builds physical strength. Athletes and trainers know that after a challenging workout, the body needs rest to recover, prevent injuries and increase endurance. Sleep, stretching, hydration and nutrition are all important. As I get older, I recognize this more and more.

Rest deepens relationships. Relaxing times with family and friends give me time for full engagement and quality interaction. Play, long conversations, stories, and laughter help me feel refreshed and provide me with healthy connections and community. When I am well rested, I have more to offer others.

Rest invigorates the mind. If I go too long without rest for my mind, my brain feels like scrambled eggs, and I struggle to sort out my thoughts and feelings. When I get away from the daily “to-do” list and anxieties to daydream and let my mind wander, I find that I can think clearly about the less urgent but very important issues like future plans, past reflections, and creativity.

Rest rejuvenates the soul. According to the Bible, even God rested! :) To “let go” of my responsibilities for a bit reminds me of the truth that I am not all-important. Time to breathe deeply, pray, and listen calmly encourages me to find right perspective and contentment.

Rest is often used as a noun for a support, like an arm rest or a chin rest. This reminds me that I often need other people to help me rest. I am so grateful for those in my life who rest well, and they encourage me to rest also.

Well, now that I have this post finished, I am off to rest while watching a World Cup game!

Do you struggle with taking time to rest? Or are you someone who helps other people get away to relax? What are some of your favorite ways to rest well?

____

You might also like to read: a rhythm of rest

¿descansar es desperdiciar?

bedroom Yo crecí con un padre militar que trabajaba duro. Como niños, trabajábamos también – en la casa, jardín o el huerto de manzanas. Cinco hijos significaban que había siempre un montón de quehaceres. A mi papá le gustaban el deporte y las actividades al aire libre, por lo que a menudo nos despertamos temprano para escalar montañas o esquiar o jugar tenis. La única vez que pudimos descansar en el sofá o ver la televisión era cuando estábamos enfermos – muy enfermos.

No sorprende que sigo trabajando duro y muchas veces he sentido culpable por descansar. No estoy muy ocupada con la jardinería o la limpieza de la casa hoy en día, pero me gusta mucho mi trabajo y me gusta estar activa. No me gusta tanto dormir y yo rara vez veo la televisión… pero, sí, estoy aprendiendo a descansar.

El descanso no es simplemente dormir o la falta de actividad física, aunque ciertamente puede implicar eso. Los diccionarios dicen que el descansar incluye relajarse, refrescarse y recuperar fuerzas. Una definición incluye una paz de la mente o del espíritu y el estar libre de ansiedad o perturbación. Otra definición menciona un periodo o intervalo de reposo, soledad o tranquilidad.

No importa lo mucho que nos gusta lo que hacemos, o la cantidad de trabajo que creemos que tenemos que hacer, descansar es poderoso… y necesario. Leí un buen post de Michael Hyatt esta semana acerca del descanso y me ayudó a reflexionar sobre algunas buenas razones por descansar:

Descansar aumenta la fuerza física. Los atletas y los entrenadores saben que después de un entrenamiento desafiante, el cuerpo necesita descanso para recuperarse, prevenir lesiones y aumentar la resistencia. El sueño, el estirarse, la hidratación y la nutrición son muy importantes. A medida que envejezca yo, lo experimento más y más.

Descansar profundiza las relaciones. Tiempos relajantes con los amigos y la familia me dan oportunidad para la plena participación y la interacción de calidad. El jugar, largas conversaciones, el compartir cuentos y la risa me ayudan a sentir renovada y me proporcionan conexiones y comunidad. Cuando estoy bien descansada, tengo más que ofrecer a los demás.

Descansar vigoriza la mente. Si paso mucho tiempo sin descanso para mi mente, mi cerebro se siente como huevos revueltos y lucho para ordenar mis pensamientos y sentimientos. Cuando me alejo de la lista diaria de quehaceres y ansiedades para soñar y dejar que mi mente divague, encuentro que puedo pensar con claridad acerca de los asuntos menos urgentes, pero muy importantes, como los planes de futuro, reflexiones del pasado y la creatividad.

Descansar rejuvenece el alma. Según la Biblia, ¡aún Dios descansó! :) El apartarme de mis responsabilidades por un rato me recuerda que no soy lo más importante. Tiempo para respirar profundamente, orar y escuchar con calma me ayudan a encontrar la perspectiva correcta y la paz.

Para descansar se utiliza a menudo un apoyo, como un apoyabrazos o una mentonera. Esto me recuerda que a menudo necesito a otras personas que me ayuden a descansar. Estoy muy agradecida por los en mi vida que descansan bien y que me animan a descansar también.

Bueno, ahora que he terminado este post, ¡me voy a descansar mientras veo un partido de la Copa Mundial!

¿Sientas culpable por descansar? ¿O eres tú una persona que ayudas a que otra gente se relaje? ¿Qué haces para descansar bien?

_____

También te recomendo leer: un ritmo para descansar

lessons from a wreck

accidentSomeone hit our car last night. It’s the second time in a few weeks that the poor car is in the shop for repairs through no fault of our own. Bummer.

On the other hand, I am so very grateful that there were no serious injuries, and we have a great insurance company that is taking care of the details. A few inconveniences and hours lost, but it could have been so much worse.

After the adrenaline coursed through my veins, I had opportunity for reflection and perspective since my life was (literally) shaken up a bit that night.

First, one more reminder of the frailty of life. My mom’s cancer is a frequent reminder, but this hit even closer to home. My husband and I are finally in the process of renewing our will. We are not going to put that off. We want to prepare to make the process easier for our family… just in case. (How about you? Do you have your will and important papers in order?)

Second, friends make a big difference. We were on our way to dinner when the wreck occurred. Instead, our friends came to join us on the side of the road for the four-hour mostly-waiting-around process. Their presence and companionship was soothing, entertaining :) and encouraging. We are so grateful for them and their gift of time.

Young kids can act foolish. Two young men racing down the road by our house caused the accident. They lost control, hit each other, ricocheted into us, and skidded into a grass median yards ahead. One car totaled; the other banged up, and they stumbled out of the cars laughing. They are not the car owners; they probably do not think about the inconvenience, the increased insurance rates, the diminished vehicle values, the possible harm they could have caused. Someday they will.

Family is important. Ten or more vehicles arrived over time to check on the guys and offer concern, care, and community. There may have been frustration or anger too; we didn’t see that. It was good to see the support that rallied for the young men. They made a mistake, but they have a better chance to learn from it when people care about them.

Forgiveness is key… even for little things. My emotions swung first from concern for the young men to frustration with their apparent lack of concern. I could have let that frustration simmer into a distrust of all “young people” for their immaturity and foolish choices. But that would serve no purpose. Plus, it would be unjust, since there are many young people who are careful drivers, responsible, and making choices to better our world every day. I’d rather focus my emotional energy there.

Have you been in an accident? How did you respond? What have you learned from that experience?

enseñazas de un accidente

accident

Alguien chocó el coche la noche anterior. Es la segunda vez en pocas semanas que el pobre coche está en el taller por causas ajenas a la nuestra. Lástima.

Por otro lado, estoy muy agradecida de que no hubo heridos graves y que tenemos una buena compañía de seguros que toma cuidado de los detalles. Unos pocos inconvenientes y unas horas perdidas, pero pudiera haber sido mucho peor.

Después de que la adrenalina corriera por mis venas, tuve oportunidad para un tiempo de reflexión y perspectiva dado que mi vida fue (literalmente) sacudida un poco esa noche.

Primero, un recordatorio más de la fragilidad de la vida. El cáncer de mi mamá es un recordatorio frecuente, pero este golpe nos tocó fuerte. Mi marido y yo estamos finalmente en el proceso de la renovación de nuestra última voluntad. No vamos a posponer eso. Queremos preparar todo para hacer el proceso más fácil para nuestra familia …por si acaso. (¿Y tú? ¿Tienes tu última voluntad y documentos importantes en orden?)

En segundo lugar, los amigos hacen una gran diferencia. Estábamos en camino al restaurante cuando nos chocaron. En cambio, nuestros amigos llegaron a unirse a nosotros en el lado de la carretera para el proceso de esperar casi por cuatro horas. Su presencia y su compañía era relajante, entretenido :) y alentador. Estamos muy agradecidos por ellos y su regalo del tiempo.

Los jóvenes pueden actuar tonto. Dos jóvenes manejando de carreras cerca de nuestra casa causaron el accidente. Ellos perdieron el control, se golpean entre sí, rebotaban en nosotros, y resbalaron en una mediana de hierba unas yardas adelante. Uno de los coches fue destrozado; el otro golpeado, y los jóvenes salieron  de los coches riendo. Ellos no son los propietarios de los automóviles; probablemente no piensan en las molestias, el aumento de las tasas de los seguros, los valores de los vehículos disminuidos, o el posible daño que podrían haber causado. Algún día lo harán.

La familia es importante. Diez o más vehículos llegaron poco después para ver a los chicos y ofrecer su cuidado, ayuda y comunidad. Puede que haya habido frustración o enojo también; no vimos eso. Fue bueno ver que el apoyo que se unió para los hombres jóvenes. Se cometieron un error, pero tienen una mejor oportunidad de aprender de él cuando hay gente que se preocupa por ellos.

El perdón es clave …incluso para las cosas pequeñas. Mis emociones fluctuaron   primero de la preocupación por los jóvenes a la frustración con su aparente falta de responsabilidad. Yo podría haber dejado que la frustración cocinara a fuego lento hasta llegar a una desconfianza por todos los jóvenes por su falta de madurez y decisiones insensatas. Pero eso no serviría ningún propósito. Además, sería injusto, ya que hay muchos jóvenes que son conductores cuidadosos, responsables y toman decisiones cada día para mejorar nuestro mundo. Prefiero enfocar mi energía emocional allí.

¿Has estado en un accidente? ¿Cómo respondiste? ¿Qué has aprendido de esa experiencia?

 

taking high ground

Hikers in mountains, circa 1995 from Flickr via Wylio

“Traveling down the high road can be a lonely experience.” ~ W. Brad Johnson

I have been greatly challenged and convicted by the books I am reading for my summer MA class. I am learning more about myself and the deeper, ulterior motives that affect my attitudes and actions.

So that we can learn together, I am going to share some of these challenging ideas with you!

Today’s reading was the first chapter from The Elements of Ethics by W. Brad Johnson. He lists 13 essential elements of Integrity: (**Fair Warning: This not an easy list!)

  1. Become Congruent – truthful with oneself and consistent at all times and in all relationships (Nothing easy here, but a key to people considering us “safe” and trustworthy.)
  2. Stay Transparent – openness, frankness, full disclosure (activities, commitments, relationships) Evasive = Suspicious
  3. Make Yourself Accountable – No excuses. Take responsibility. Accurate representation.
  4. Invite Peer Review – Constructive feedback is our friend. Invite others to honestly review and evaluate. Without sugar-coating.
  5. Present your Credentials and Services Accurately – No inflating or misrepresenting achievements, experiences, or results.
  6. Ensure Emotional and Physical Fitness - Admit fatigue, burnout, or life circumstances that impair best effort. Be alert of warning signs. Seek help.
  7. Protect Confidential Information – Think before you speak. Protect others privacy with vigilance. Avoid and stop gossip.
  8. Know your Moral Vulnerabilities – Invincibility is an illusion. Be self-aware of weaknesses. Let others help.
  9. Identify your Private Agendas – Guard against hidden agendas and wrong motives.
  10. Do Not Count the Cost of Integrity – There is a price: inconvenience, self-denial, social isolation, passive-aggressive attacks, persecution. Do the right thing anyway.
  11. Rectify Missteps Immediately – Don’t aim for perfection. Admit mistakes.Tell the truth. Apologize. Laugh at yourself. Give grace to others.
  12. Stand your Ground under Pressure - Anticipate the pressure to compromise. Practice a response. Find others who can help you.
  13. Do Not be a Hypocrite - No pretense. No manipulation. No self-serving.

I especially related to #6, #8, and #11. I don’t like weakness. I want perfection. I know in my head it is impossible, but I still want it in my heart. This chapter helped me to recognize that desire for perfection is a stumbling block for me, rather than a help.

#10 is also good. In past jobs, the price I paid for integrity choices surprised and hurt me. I don’t know why I thought it would be easy. I want to be better prepared and have a team with me.

Ok… your turn! Which of the elements challenge you? Which are most important for your integrity? How do you take the high ground?

________________

You can read along with me! The Elements of Ethics by W. Brad Johnson

tomando la cima

Hikers in mountains, circa 1995 from Flickr via Wylio

“Viajando por lo alto puede ser una experiencia solitaria.” ~ W. Brad Johnson

Los libros que estoy leyendo para mi clase de maestría este verano me han desafiado en gran medida. Estoy aprendiendo más sobre mí mismo, de los motivos ocultos y más profundos que afectan a mis actitudes y acciones.

Para que podamos aprender juntos, ¡voy a compartir algunas de estas ideas desafiantes contigo!

La lectura de hoy fue el primer capítulo de The Elements of Ethics (Los Elementos de Ética) por W. Brad Johnson. Él enumera 13 elementos esenciales de la integridad: (**Aviso Previo: ¡Ésta no es una lista fácil!)

  1. Hazte congruente - Sincero con uno mismo y consistente en todo momento y en todas las relaciones (Nada fácil aquí, pero es la clave para que la gente nos considere “seguro” y digno de confianza.)
  2. Mantente “transparente” - Apertura, franqueza, la honestidad completa (actividades, compromisos, relaciones) Evasivo = Sospechoso 
  3. Toma la responsabilidad – No hay excusas. No culpes a alguien más. Representación precisa.
  4. Invita la evaluación por iguales – La retroalimentación constructiva es un amigo. Pídeles a otros que revisen y analizan con honestidad. Sin suavizarlo.
  5. Presenta tus credenciales y servicios con precisión – No exageres los logros, las experiencias o los resultados.
  6. Garantiza la aptitud física y emocional – Admita la fatiga, el agotamiento o las circunstancias de la vida que puedan afectar el mejor esfuerzo. Esté alerta de los señales de advertencia. Busca ayuda.
  7. Protege la información confidencial – Piensa antes de hablar. Protege la privacidad de otros con vigilancia. Evita y corta el chisme.
  8. Conoce tus vulnerabilidades morales – La invencibilidad es una ilusión. Sea consciente de tus debilidades. Deja que otros te ayuden.
  9. Identifica tus propias intereses - Resista las intenciones ocultas y las de auto-ventaja.
  10. No te preocupes por el costo de la integridad – Hay un precio: la inconveniencia, la abnegación, el aislamiento social, los ataques pasivo-agresivo, la persecución. Haz lo correcto de todos modos.
  11. Rectifica los errores inmediatamente – No te dirijas hacia la perfección. Admita las fallas. Di la verdad. Pide disculpas. Ríete de ti mismo. Da gracia a los demás.
  12. Mantén tu posición bajo la presión – Anticipa la tentación de hacer concesiones. Prepara una respuesta. Alíneate con otros que te pueden ayudar a escoger bien.
  13. No seas hipócrita – Sin pretensión. Ninguna manipulación. No egoísta.

En especial me identifiqué con #6, #8 y #11. No me gusta la debilidad. Quiero la perfección. Sé en mi mente que es imposible, pero todavía en mi corazón la quiero. Este capítulo me ayudó a reconocer que desear la perfección es una piedra de tropiezo para mí, más que una ayuda.

El #10 también es bueno. En trabajos anteriores, el precio que pagué por escoger la integridad me sorprendió y me dolió. No sé por qué pensé que sería fácil. Quiero estar mejor preparada y contar con un equipo conmigo.

Ahora, ¡toma tu turno! ¿Cuál de estos elementos te desafían? ¿Cuáles son los más importantes para tu integridad? ¿Cómo tomas la cima moral?

________________

Tú puedes leer junto conmigo! The Elements of Ethics (Los Elementos de Ética) por W. Brad Johnson

how I write… a blog hop

So… I accepted an invitation to try something new – a blog hop! One of the best things about blogging is meeting and interacting with new people and this blog hop is an example of that…

vivian (2)An inspiring lady, impressive writer, and new-and-growing-deeper friend, Vivan Mabuni, introduced me to the idea. She has recently published her first book, Warrior in Pink, about her cancer battle. She is authentic and passionate and wise. You will want to read more from her!

For this blog hop, each person answers the four questions below for their readers about how they write, so here we go….

1) What am I writing or working on? 

I write posts on life and leadership. Sometimes work themes have the most influence on my thoughts and writing, sometimes M.A. studies trigger my brain; sometimes my personal life circumstances are what weigh most heavily. Many times topics are interwoven, because they are equally affected by character and growth. No matter what the context, those areas are important – hence my blog title “Maturitas Cafe”… maturitas means maturity in Latin. (I also like to add a post about coffee now and then!)

2) How does my work differ from others of its genre? 

I think that my experience of almost 20 years living in another country gives me a unique perspective on much of life. I have also traveled to many parts of the world, led in a multi-national organization, raised four children, been married for almost 30 years, and believe that my faith is integral to it all. I love the interaction of many ideas and points of view, and I want leaders from all walks of life to feel welcome in the community here.

3) Why do I write what I do? 

I verbally process my ideas, and my husband encouraged me to start a blog. I have since recognized that when I write, I connect with the life ideas, struggles, challenges, and joys of many others. I do not intentionally teach on my blog, because I am also learning. I do not lecture, because I am often writing from my pain or failures. And I do not preach, because we are all on the faith journey at our own pace. I do love to hear that I have encouraged someone or given them hope or that they are going to try a new idea. I write because it helps me – and others – learn and grow.

4) How does my writing process work?

I do not consider myself a “writer”, but I do understand “writer’s block”. Actually my block is usually my busyness. I write when I have time to think and process… and I feel inspired with an idea. Occasionally, I force myself to write something for the discipline of having a weekly post. I write after I have ranted on about something to my husband, and he says, “You could write a post about that”. I write when I have a new resource to share. When I sit down to write, I usually write fast and furiously, so I don’t lose the idea. Then, I often ask my husband to check it before I post, so I don’t say something I will regret later! :)

So now you know a bit more about me and my blog… maybe you will decide to start a blog sometime! I hope you will continue to visit and read and comment. That is a great encouragement to me!

The last step of the blog-hop is to pass the baton on to others… so I have the great privilege of introducing you to three more writers that I think you will enjoy. They will answer these same questions next week. Stop over to their blogs and say hello! 

dayle (2)Dayle Rogers is a gifted writer. She is vulnerable, honest, and hilarious at her blog, Tip of the Iceberg! She says of herself, “I’m a true foreigner in this world, a storyteller trying to make sense of the journey I’m on. I’m a Jesus follower, a passionate participant in the life I’ve been given, always looking for how the eternal impacts my temporal. Everyday life fascinates me because there is always more there than what I can see. And I want to learn to better celebrate what crosses my path daily. I’m a wife, mom, nana, sister, friend, daughter and aunt. Laughter makes sense to me because all of these relationships provide so much of it. I’ve been told I’ve got many words, so writing is a means to let some of them go.”

ilonaI have never met Ilona Hadinger personally. We became special on-line friends through our love of the Lord, writing, and living in Mexico. Ilona is a magnificant artist with words and photography and she shares them both on her blog: Calling and Creativity. She describes herself this way: “Wife, mom, missionary. In that order. An American born with Hungarian blood living in a Zapotec village in Mexico, I have four kids, one husband, a lot of interests and a few gray hairs. I blog at http://www.ikhadinger.com. I’m also a member of the Redbud Writers Guild (www.redbudwritersguild.com) and a Founding Member of LACWriters Guild (www.lacwriters.com).

Julie Sanders (2)I met Julie Sanders last year. She impressed me right away with her quick smile, full laughter, and sensitive spirit. She writes with her whole heart. Julie describes herself as “a wife, mother, daughter, friend, and friend of Jesus. She loves good food, a good book, and talking with good friends late into the night. She admits that she’s a huge fan of her husband and her three boys. Her house is filled with their music, legos, books, and artwork. So, if you ever stop by, you’re liable to experience all of it.” You can connect with Julie on her blog Along The Way or on Facebook.