who are you?

The last few weeks have been full of farewell gatherings  – special times to say good-bye after 17+ years here in Mexico. People attended that I met on our arrival here and others who have only recently come into my life. So many different personalities, abilities, and shared activities that have shaped my experience.

A bit of reflection caused me to remember something I learned a long time ago about the different people who pass through our lives… here is my version of a few of them:

VTP (very treasured people)

These people are one-of-a-kind-awesome. Family. Close friends. Mentors. Encouragers. These are the ones who I miss when I’m not with them, whose e-mail I open immediately when it comes through, whose call I run to take.  These are the ones that really care about me; they are well aware that I’m not perfect, but they accept me, forgive me, love me, pray for me, and believe in me. In most cases, this relationship is reciprocal – I am also a VTP for them.  This is an elite group, and these very treasured people are the ones that have caused my eyes to overfill with tears and who I have hugged tightly because I don’t want to ever let go.

VIP (very important people)

I may not be as close with these people, but they are still special to me. I always enjoy being with them; I love hearing about their lives and families; I often wish we could get more time together.  These people are givers, not takers.  They add to my life.  They are dreamers, learners, doers.  They motivate me by their hearts and their actions. They are positive, authentic and growing. They have challenged my opinions; bettered my ideas; confronted me, and worked out our conflicts face to face. Very important people put a smile on my face when we are together, and I look forward to being with them again. I am grateful to have so many of these people in my life. My life is rich because of them.

VDP (very draining people)

I wish this was not a category, but VDP’s are part of my life too. Thankfully, they are not a big group. Some of these people are basically “nice; they just happen to be “needy”… takers instead of givers. They only seek me out when they want something from me.  On the other hand, some of these people are not so nice… they are negative, critical, and usually complaining about something. They talk behind my back rather than clarify with me; they criticize instead of helping; they have hurt those I care about. These have worn me down and worn me out. These are the ones who offer the superficial, obligatory handshake or kiss on the cheek, but hardly make eye contact.  I honestly won’t miss them…

Each person who touches my life helps form my character, as I do for others. The VDP’s (very draining people) in my life have actually taught me important lessons about finding my true identity, setting up helpful boundaries, and what I don’t want to do to others. I need to limit the amount of time I spend with people who drain me. Mark Twain said,  “Keep away from people who try to belittle your ambitions. Small people always do that, but the really great make you feel that you, too, can become great.” I hope and pray, as I learn and grow, that I will appear very infrequently on others’ VDP lists.

On the other hand, I would like to be a VIP (very important people) for many – I want to add to their life: a hug, a laugh, a resource, a listening ear… and I consider it an incredible blessing to be a VTP (very treasured people) for a few. I need to make sure I get lots of time with these people!

How about you? Do you know who are the VTP, VIP, and VDP in your life? Are you getting the right amount of time with each group?  … And who are you for others?

¿quién eres?

Las últimas semanas han estado llenas de reuniones de despedida, tiempos especiales para decir adiós después de 17 años aquí en México. Ha sido con gente que conocí cuando recien llegamos aquí y otros que han llegado recientemente a mi vida. Personalidades y habilidades tan diferentes y actividades compartidas que le han dado forma a mi experiencia.

Un poco de reflexión me hizo recordar algo que aprendí hace mucho tiempo acerca de personas diferentes que pasan por nuestra vida… aquí está mi versión de algunas de ellas:

VTP (very treasured people) = gente muy atesorada

Estas personas son increíbles y únicos en su especie. Familia. Amigos cercanos. Mentores. Animadores. Estos son a quiénes extraño cuando no estoy con ellos, cuyos e-mails abro inmediatamente cuando los recibo, que corro para contestar sus llamadas. Ellos son quiénes realmente se preocupan por mí; que saben que no soy perfecta, pero que me aceptan, me perdonan, me aman, y oran por mí. En la mayoría de los casos, esta relación es recíproca—también soy VTP para ellos. Este es un grupo élite; son gente muy atesorada que han hecho que mis ojos se llenen de lágrimas y a quienes he abrazado muy fuertemente porque no quiero soltarlos nunca.

VIP (very important people) = gente muy importante

Puede ser que no sea muy cercana con esta gente, pero igual son muy especiales para mí. Siempre disfruto estar con ellos; me encanta escuchar acerca de su vida y su familia. Frecuentemente me gustaría pasar más tiempo con ellos. Estas personas son dadores no tomadores. Agregan cosas a mi vida. Son personas soñadoras, que aprenden, que hacen. Me motivan por su corazón y sus acciones. Son positivos, auténticos y crecen. Ellos han desafiado mis opiniones, han mejorado mis ideas, me han confrontado y hemos arreglado nuestros conflictos cara a cara. La gente muy importante pone una sonrisa en mi rostro cuando estamos juntos y espero con ansías estar con ellos otra vez. Estoy agradecida de tener tantas personas de este tipo en mi vida. Mi vida es enriquecida por ellos.

VDP (very draining people) = gente muy agotadora

Desearía que no existiera esta categoría, pero los VDP’s son parte de mi vida también. Afortunadamente, no son un grupo grande. Algunas de estas personas son basicamente “amables”, pero necesitadas… tomadores en lugar de dadores. Solamente me buscan cuando necesitan algo. Por otro lado, algunas de estas personas no son tan amables… son negativos, críticos y usualmente se están quejando de algo. Hablan a mis espaldas en lugar de aclarar las cosas conmigo; critican en vez de ayudar; han herido amigos queridos míos. Estos son quiénes ofrecen el obligado y superficial apretón de manos o el beso en la mejilla, pero que rara vez hacen contacto visual. Honestamente no voy a extrañarlos…

Cada persona que ha tocado mi vida me ha ayudado a formar mi carácter, al igual que yo lo hago por otros. Los VDP’s (gente muy agotadora) en mi vida, de hecho, me han enseñado lecciones importantes acerca de encontrar una identidad verdadera, establecer límites saludables y de las cosas que no quiero hacerle a los demás. Necesito limitar el tiempo que paso con la gente que me agota. Mark Twain dijo, “Manténte alejado de las personas que tratan de disminuir tus ambiciones. La gente pequeña siempre hace eso, pero la gente grandiosa realmente te hacen sentir que tú, también, puede llegar a ser grandioso.” Espero y oro, al aprender y crecer, que yo aparezca pocas veces en la lista de gente VDP’s de los demás.

Por otro lado, me gustaría ser VIP (gente muy importante) para muchos – quiero agregar cosas a la vida de los demás: un abrazo, una carcajada, un recurso, un oído atento… ¡y ser alguien VTP (gente muy atesorada) para algunos es una bendición increíble! ¡Necesito asegurarme de pasar mucho tiempo con estas pesonas!

¿Y tú? ¿Sabes quiénes son las personas VTP, VIP y VDP en tu vida? ¿Estás pasando el tiempo necesario con cada grupo?… y ¿quién eres tú para otros?